Een nacht in het museum met Kunst op Zondag

Dit verslag voor Kunst op Zondag komt vanuit het Natural History Museum in Londen. Vanaf zijn hoge marmeren troon kijkt Darwin ons aan. Het skelet van een grote blauwe walvis (Balaenoptera musculus) dat voor hem hangt, overspant de grote ontvangstruimte van het museum. Een bezoek aan dit museum met ruim 80 miljoen ‘bewoners’ voelt als in de film ‘Een nacht in het museum’ een boek van Milan Trenc en een film met Ben Stiller. In dit museum ‘wonen’ beroemde historische dieren, de collectie varieert van minuscuul klein tot mega groot. De toegang is gratis. [caption id="attachment_341065" align="aligncenter" width="450"] In het midden van de Hintze Hall, op zijn troon, zit Darwin (1885)         © foto Wilma Lankhorst. Beeld © Joseph Boehm (1834-1890)[/caption] Charles Darwin en de Beagle Charles Robert Darwin (1809-1882) is bekend en beroemd vanwege zijn evolutietheorie. Zijn theorie beschrijft hij in 1859 in de eerste uitgave van het boek ‘On the Origin of Species’. Hierin lees je dat ontwikkeling van soorten wordt gestimuleerd door natuurlijke selectie, de ‘survival of the fittest’. Van 1831-1836 reisde hij mee op de onderzoekreis aan boord van het zeilschip de Beagle. Op deze wereldreis bezochten ze Zuid-Amerika, Australië, het zuiden van Afrika en verschillende eilandengroepen in de Grote en Indische Oceaan. Overal bestudeerde Darwin de plaatselijke dieren, planten, fossielen en de geologie. Na deze reis heeft hij veel tijd gewijd aan het onderzoeken en het classificeren van de verzamelde voorwerpen. Zo ontwikkelde hij zijn theorie over het ontstaan van soorten. [caption id="attachment_341064" align="aligncenter" width="450"] Plattegrond van het Natural History Museum © foto Wilma Lankhorst.[/caption] Keuze uit vijf collecties Het is wel handig om vooraf na te denken wat je graag wilt zien. De selectie uit de 80 miljoen objecten die je kunt zien, zijn verdeeld over vijf thema’s: botanica, entomologie, mineralogie, paleontologie en zoölogie. Alles zien gaat simpelweg niet lukken, ook al zou je een nacht in het museum mogen logeren. We gaan het imposante gebouw binnen op Cromwell Road. Niet alleen de collectie is de moeite waard, ook het museumgebouw is prachtig. Zowel buiten als binnen ontdekken we allerlei dieren en planten verwerkt in de versieringen en zuilen. [caption id="attachment_341063" align="aligncenter" width="450"] Zowel in de collectie als in het gebouw ontdek je allerlei dieren. © foto Wilma Lankhorst.[/caption] Hoe is dit museum ontstaan? De basis van het museum ligt in een ander bekend Londens Museum: het British Museum. De bouw van het museum dat wij bezoeken, begon in 1873 en is in 1880 afgerond. De nieuwe locatie is in 1881 geopend, de verhuizing van de collectie uit het British Museum heeft tot 1883 geduurd. Nog twee aardige feitjes: de hertogin van Cambridge (Prinses Kate) is de beschermvrouw en er werken bijna 850 mensen in dit museum. Ouder dan het gebouw is de basis van de collectie. Hans Sloane (1660-1753), een arts uit het Noord-Ierse Ulster begon met de verzameling. Naast arts was Sloane botanicus en een verzamelaar van zogenaamde rariteiten. Deze verzamelaar verkocht zijn aanzienlijke collectie aan de Britse overheid. In 1756 werd de collectie bewaard in het Montagu House in de Londense wijk Bloomsburry. Van 1759 tot 1840 was dit huis de eerste vestiging van het British Museum tot het huidige British Museum werd gebouwd. [caption id="attachment_341086" align="aligncenter" width="450"] Dippy is nu te zien in het Natural History Museum © foto Wilma L.[/caption] Beroemde ‘bewoners’ in dit museum Een van de beroemdste bewoners is 'Dippy' de 32 meter lange replica van het skelet van een Diplodocus carnegii. Dippy is tot 2 januari 2023 op zaal te zien in Londen. Wij hebben op tijd online een kaart besteld en zijn reuze benieuwd. Helaas kijken we niet naar het echte skelet, maar naar een gegoten geraamte. De Schots-Amerikaanse ondernemer Andrew Carnegie heeft deze replica cadeau gegeven aan het British Museum. Als voorbeeld diende het geraamte van een dinosaurus uit het Amerikaanse Pittsburgh. De skeletonderdelen zijn in 36 kratten verpakt en naar Londen verscheept. Dippy was hier op 12 mei 1905 voor het eerst te zien. Toen Carnegie het succes van zijn cadeau zag, liet hij nog meer replica’s maken. Verschillende Europese musea kregen er een te leen om er tentoonstellingen mee te organiseren. En zo werd Dippy het meest bekeken dinosaurusgeraamtes ter wereld. De dinosaurus is te zien in verschillende tekenfilms en de film One of Our Dinosaurs Is Missing (1975). In 2017 begon Dippy aan een grote tournee door Groot-Brittannië, en nu is het skelet weer terug in Londen. Evoluerend van zee naar land en weer terug, vormen walvissen een van de grootste evolutionaire puzzels.  Uitspraak Charles Darwin [caption id="attachment_341062" align="aligncenter" width="450"] Enkele beroemde bewoners, boven de blauwe vinvis © foto Wilma L.[/caption] De blauwe walvis De tweede beroemdheid is de blauwe walvis. Zijn skelet heeft Dippy verdrongen uit de centrale hal. In 1934 werd de eerste tentoonstelling gehouden van deze 25 meter lange en 10 ton wegende vinvis. Dit is dus wel een authentiek skelet. Deze walvis strandde in 1891 in de monding van de Ierse Wexford Harbour. Het dier was verzwakt nadat het was verwond door walvisjagers. Na zijn dood heeft het geraamte van de walvis 42 jaar lang in de museumopslag gelegen. Sinds 2017 zweeft het skelet voor de ogen van Darwin in de centrale, de Hintze Hall. De operatie waarin Dippy werd vervangen door het walvisgeraamte, is door de BBC gefilmd in de uitzending 'Horizon: Dippy and the Whale’ (2017). David Attenborough sprak hierbij het commentaar in. [caption id="attachment_341061" align="aligncenter" width="450"] Het oudste fossiel is gevonden door Mary Anning (1799-1847) de fossiel-vrouw uit Dorset © foto Wilma Lankhorst.[/caption] Archie woont in een tank De derde beroemdheid hier is Archie, een acht meter lange reuzeninktvis die in 2004 levend werd gevangen in een visnet bij de Falklandeilanden. Deze inktvis is te zien in het Darwin Centre. Na aankomst bij het museum werd de reuzen inktvis direct ingevroren en begon het team met de voorbereidingen voor zijn permanente opslag. Voor Archie is een 9,45 meter lange tank van acrylvezel gebouwd. [caption id="attachment_341081" align="aligncenter" width="450"] Darwin Centre in het Natural History Museum © foto Wilma Lankhorst.[/caption] Uitbreidingen van het museum Ondanks de enorme omvang van het museum is het complex in de laatste jaren verder uitgebreid met het Darwin Centre en de Attenborough Studio. Het Darwin Centre is ontworpen als nieuwe huisvesting voor de collectie van tientallen miljoenen exemplaren op sterk water. Het Darwin Centre is zowel de werkruimte voor onderzoekers en je kunt het bezoeken voor nieuwe educatieve ervaringen. Achter de schermen, in de Tank Room, worden grotere vissen, zoals Archie, bewaard in de alcoholvaten. Je kunt hier ook de niet-tentoongestelde stukken 'achter de schermen' bekijken. Dit laatste kan alleen tijdens een georganiseerde/geboekte rondleiding. https://youtu.be/VRaGE3cKm_k In de Attenborough Studio worden ‘nature live-evenement’ georganiseerd. In samenwerking met de National History afdeling van de BBC, verzorgt de Attenborough Studio educatieve evenementen. Op de museumsite staat de agenda voor liefhebbers van de ervaringen van presentator Sir David Attenborough. [caption id="attachment_341066" align="aligncenter" width="450"] Twee dodo's in de vitrine met uitgestorven en bedreigde diersoorten. Boudewijn Buch was jaren op zoek naar de Dodo.© foto Wilma L.[/caption] Het Natural History Museum is dagelijks geopend van 10.00 tot 17.00 uur. Alleen tijdens de kerstdagen (24 t/m 26 december) is het museum gesloten. Je kunt gratis naar binnen. Vanwege de grote belangstelling wordt aangeraden om vooraf online een time-slot vast te leggen. Natuurhistorische musea in Nederland en België Zowel in ons land als in België hebben we enkele musea die ook een natuurhistorische collectie hebben. Het bekendste is, ook mede door de expositie van een dinosaurus, Museum Naturalis in Leiden. Velen zullen dit museum kennen vanwege de tentoonstelling T-Rex in Town (2018-2019). In Rotterdam kun je naar het Natuurhistorisch Museum Rotterdam en het derde museum van dit type staat in Maastricht het Natuurhistorisch Museum Maastricht. In de Belgische hoofdstad Brussel vind je het Museum voor Natuurwetenschappen. © tekst en foto’s Wilma Lankhorst © gebruik van de afbeeldingen met dank aan en toestemming van het Natural History Museum.

Door: Foto: Even pauze in het T-rex Restaurant in de groene zone van het museum © foto Wilma Lankhorst.

Closing Time | On Gardens And Silence

Theresa Lola werd in 2019 de Young People poet-laureate van Londen. En als je de stad representeert bij feestelijke gelegenheden en reflecteert op tragische actualiteiten, dan krijg je gedichten die in het leven staan, in het nu, en dan lees je de toestand van de huidige maatschappij erin. Je bent immers stadsdichter van Londen. Maar als dichter ben je ook een individu met een grootvader die dement wordt en die je langzaam maar zeker ziet wegglijden naar de stilte. ‘The doctors call it Dementia. I call it hell trying to burn out the heaven out of your memories.’

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Foto: oatsy40 (cc)

Achtervolgd door prullenbak en wc

COLUMN - Eind vorig jaar hoorden we voor het eerst over etalagepoppen die het winkelend publiek observeren. De zogeheten EyeSee paspoppen zijn uitgerust met camera’s – die, heel slim, in de poppenogen zijn verborgen – en beschikken over gezichtsherkenning. Winkelketens die de poppen gebruiken, kunnen op die manier ongemerkt hun potentiële klanten volgen en hun gedrag analyseren. Welke routes lopen mensen door de winkel, waar blijven klanten het langste hangen, komen dezelfde klanten vaker terug, hoe vaak komt een klant in de winkel voordat hij of zij iets koopt.

Dat voelt eigenlijk al betrekkelijk akelig. Maar dat het nog stukken onsmakelijker kan, bewees een bedrijf in Londen. In het centrum van die stad worden mensen sinds kort heimelijk gevolgd door de prullenbakken die her en der op straat staan.

Het bedrijf Renew plaatste kort voor de Olympische Spelen van 2012 honderd afvalbakken in het centrum, en rustte die uit met digitale advertentieschermen. Via een internetconnectie konden de advertenties snel worden ververst of aangepast, en konden adverteerders zodoende handig inspelen op de sportuitslagen.

Deze zomer heeft Renew twaalf van deze afvalbakken, allemaal gepositioneerd langs een drukke winkelstraat, opgewaardeerd. Het bedrijf voorzag ze van software die via wifi contact probeert te maken met de mobiele telefoons van de mensen die voorbij lopen. De afvalbakken lazen het unieke nummer uit dat elke mobiele telefoon (het MAC-adres) en bewaarden dat. Op die manier volgden de afvalbakken de route, het wandeltempo en het patroon van de voorbijgangers: bij welke etalages stopten ze, in welke winkels gingen ze naar binnen.

Foto: copyright ok. Gecheckt 10-03-2022

Alternatieve medaillespiegel

De afgelopen weken hebben vrijwel geheel in het teken van de sport gestaan en iedereen heeft het woord medaillespiegel meer dan eens langs horen komen. Robin van vergelijkingssite Beslist vond het tijd om eens kritisch de medaillestatistieken te vergelijken.

Amerika en China hebben ook dit jaar bij de spelen de meeste medailles behaald, maar is dat met 314 miljoen en 1,3 miljard inwoners eigenlijk wel echt zo’n top-prestatie?

Met de alternatieve medaillespiegel kijken we naar meer dan alleen het aantal medailles. Kijken we bijvoorbeeld naar het aantal medailles per inwoner, dan is Grenada de absolute winnaar. Kijk je naar het aantal medailles per atleet, dan hebben ook Botswana en Nigeria noemenswaardige resultaten neergezet. Als je het slim bekijkt, dan zijn we zelfs vele malen beter dan Amerika en China. De belangrijkste uitkomsten:

Aantal medailles per inwoner

Grenada staat met slechts 1 gouden medaille op een gedeelde 50e plek in het medailleklassement van de olympische spelen. Op zich is dat niet bijzonder, maar wel als je bedenkt dat het landje net iets meer dan 110.000 inwoners heeft. Neem je dit mee, dan nemen ze met 110 gouden medailles per 10 miljoen inwoners de absolute koppositie in. Ter illustratie: De Behama’s, hebben met deze berekening een 2e plaats met slechts 32 medailles per 10 miljoen inwoners.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Londense moslims organiseren kerstfeestjes voor de hele buurt

Eerder dit jaar organiseerden niet-moslims in hetzelfde East End reeds Eid-feesten voor moslims. Die reiken met deze kerstfuif de hand terug.

Opmerkelijk, want het gaat om een van de Londense deelgemeenten (Tower Hamlets) waar volgens Melanie Philips, de Telegraaf en GeenStijl de sjaria zou regeren, en moslims mogen volgens orthodoxere interpretaties van de islam geen christelijke feesten vieren.

Het idee (en het geld) komt van de gemeentelijke woningvoorziening, waarna twee buurtverenigingen het initiatief oppakten en mensen charterden om de feesten te organiseren.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Volgende