IJslands as: luchtruim Nederland ‘afgesloten’

Vandaag zal om 14.00 het Nederlandse luchtruim volledig worden afgesloten 'alleen geopend zijn voor wie durft' in verband met de komst van een wolk vulkanische as uit IJsland (Volkskrant). Vulkanische as en straalmotoren gaan immers niet goed samen. Het ministerie van VROM en het RIVM onderzoeken momenteel of er ook gevaar bestaat voor de volksgezondheid (Elsevier), maar dat lijkt me redelijk overdreven. Met een beetje geluk treft u morgen wat fijn stof op uw auto en kunnen we genieten van een mooie zonsondergang. Hier houdt u de satellietbeelden in de gaten en de voorspellingen van verspreiding, met dank aan natuurvorser Pritt Stift. Het is (heel) lang geleden dat IJslands as neerdaalde in de Lage Landen. Maar dat het nu eindelijk gebeurt is het finest hour voor de wetenschappers van TephraBase: een clubje dat een database van aslagen maakt, o.a. ten behoeve van gedetailleerd klimaatonderzoek. Wie meer wil weten over de vondst van aslagen in Europa/Nederland download gratis de pdf: Towards a European tephrochronological framework... Figuur 2 laat zien in welke gebieden assen zijn gevonden van diverse vulkanen. Figuur 8 laat een stuk of 20 aslagen in 10.000 jaar (18.000 tot 8.000 jaar) zien, waarvan sommige een beetje overlappen. Van de vulkanische as erupties uit IJsland uit die periode, heeft er in ieder geval één Nederland gehaald: zie pdf. IJslands as in Nederland: zeer zeldzaam dus...

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Foto: Eric Heupel (cc)

WW: Facebook legt (inter)nationale connecties bloot

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland.

Nederlandse Facebook-connecties (Plaatje van fanpageanalytics.com/countryprofiles.html)

Al eerder berichtten we hier op een Wondere Woensdag over hoe het Internet wetenschapsbeoefening kan beinvloeden. Eén van de gebieden waar veel nieuwe vragen ontstaan en beantwoord kunnen worden is die van de sociologie. Aan de hand van sociale netwerken zoals Facebook, Myspace of Hyves kunnen onderlinge relaties tussen mensen blootgelegd worden. Een snelle zoekopdracht in Google Scholar op ‘facebook sociology‘ levert al bijna 13.000 hits op.

Het mooie is dat de basisgegevens, de data waaraan hypotheses getoets worden, veel gemakkelijker beschikbaar zijn dan voorheen. Je hoeft nu geen groot budget in de wacht te slepen om een jarenlang promotieonderzoek te financieren waarin een paar honderd mensen kunnen worden geanalyseerd. Met een beetje programmeer-handigheid en kennis van beschikbare API’s kan je allerlei data binnenhalen en combineren, ook iets wat we al eerder terugzagen.

Een mooi voorbeeld werd onlangs gepresenteerd door Pete Warden op zijn blog. Hij verzamelde gegevens van 210 miljoen openbare facebook profielen en analyseerde tussen welke landen en steden de meeste relaties bestaan. Om deze gegevens goed te kunnen analyseren visualiseerde hij ze op een kaartje. In zijn blog vertelt Pete dat hij in de Verenigde Staten een aantal geografische clusters terugvond van onderling verbonden plaatsen. Het is natuurlijk al een interessant gegeven dat we blijkbaar ook online toch vooral nog vrienden zijn met degenen die dicht bij ons wonen. Het zal interessant zijn te zien hoe dit over 20 jaar is, of we dan in een echte global community wonen.

Foto: Eric Heupel (cc)

Nuance onder de zeespiegel verdwenen

Sargasso rekent het na: zogenaamde nieuwe IPCC-blunder wederom overdreven in de media

Iedere krant wil een graantje meepikken in het Climate-gate bachanaal. Hele redacties speuren daarom momenteel in het IPCC rapport naar foutjes en laten zich inspireren door activistische klimaatontkenners. Wat je ook schrijft over het IPCC: het is op dit moment immers altijd raak, oplage-technisch gezien. Zelfs weekblad Vrij Nederland, dat toch niet gerekend kan worden tot de sensatiejournalistiek, vond dat het moest komen met haar eigen IPCC fout. In hoofdstuk 12, pagina 147 van IPCC AR4 trof men cijfers over de kwetsbaarbaarheid van Nederland aan: “55% van Nederland ligt onder de zeespiegel en in dit gebied wordt 65% van het bruto nationaal product geproduceerd”. Dit zou in tegenspraak zijn met cijfers van het CBS dat stelt dat slechts 20% van Nederland onder de zeespiegel ligt en dat daar maar 19% van het BNP wordt geproduceerd? De onderzoeker in kwestie die deze cijfers aan het IPCC had aangeleverd wist niet hoe snel hij zijn fout moest erkennen, de schrik zit er goed in. Delta-gate was geboren! VN kopte: Nieuwe fout klimaatpanel ontdekt, het feest kon beginnen. Vandaag recycled de Volkskrant het artikel van VN onder de ronkende kop: Politici woedend na nieuwe blunder in klimaatrapport, Delta-gate is lekker opweg, maar haalt ze het weekend wel?

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Foto: Eric Heupel (cc)

Politieke Landkaart 2009

politieke landkaart 2009Jasper Soetendal van Weetmeer.nl -bekend van meerdere gastbijdragen op Sargasso– publiceert vandaag de Politieke Landkaart 2009. Deze kaart toont de politieke oriëntatie van de Nederlandse gemeenten, op een assenstelsel links-rechts vs. progressief-conservatief. Zo liggen Groningen en Nijmegen opeens aan zee en is Urk weer terecht een eiland. De kaart deelt Nederland op in regio’s waaronder: het Progressieve Midden, de Bible Belt en eilanden als Rijk & Rechts. Ondanks de electorale vlucht naar de extremere flanken met PVV en SP liggen de meeste gemeenten nog steeds in de Midden-regio’s. Rustig wonen is het op de Rijke Eilanden. Opvallend is ook de afwezigheid van Rotterdam op het Progressieve Steden Eiland, de Rotterdammers zijn namelijk gemiddeld een stuk conservatiever en rechtser dan andere stedelingen. Eigenlijk laat de Politieke Landkaart zien wat we al wisten zoals Tytsjerkeradiel: Rode Regio, Tholen: Bible Belt, Krimpen aan de IJssel: Conservatief Midden, Blaricum: Rijk & Rechts, Wageningen: Progressieve Steden, Zoetermeer: Midden Midden, Bergen (NH): Rijk & Progressief. Maar niets is comfortabeler dan je opvattingen bevestigd zien en over onverwachte uitkomsten is het fijn discuzeuren!

Foto: Eric Heupel (cc)

Jordanië start Rode-Dode Zee Project

red seaJordanië wacht niet langer op Israël, de Palestijnse Autoriteit noch de Wereldbank en begint zelfstandig aan het Rode-Dode Zee Project (AFP). De bevolking van Jordanië schreeuwt om drinkwater en daarom zal er in de toekomst jaarlijks 2,5 miljard kubieke meter zeewater uit Golf van Aqaba worden gepompt om te verwerken in een nog te bouwen nucleair aangedreven ontziltingsinstallatie. Het nieuwe drinkwater zal eerst de dorst lessen in havenstad Aqaba maar later ook een paar honder kilometer noordwaarts in de hoofdstad Amman. Het zeer zoute residu (pekelwater) wordt in de Dode Zee gepompt om daar verdere daling van het waterpeil te stoppen. Lees meer in deze gedetailleerde beschrijving en een kaartje.

De stervende Dode Zee is ten dode opgeschreven. Als Israël en Syrië zoetwater blijven onttrekken aan de rivier de Jordaan dan is deze (reli-medi)toeristische trekpleister in 2050 verdwenen. Maar niet alleen de toerisme sector wordt getroffen door het opdrogen van de Dode Zee: nu al zorgen duizenden sinkholes [video, artikel] rondom het meer voor evacuaties en verdwijnen drinkwaterbronnen door het wegvallen van de druk van het zoute grondwater. Deze problemen kunnen worden voorkomen als de buurlanden van Jordanië minder water uit de Jordaan halen. Dat gaat echter niet gebeuren moeten ze gedacht hebben in Amman: we vullen de Dode zee zelf wel aan.

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Vorige Volgende