In beeld | Een sterke leider

De afgelopen dagen zagen we ze ook (sporadisch) op Sargasso: reageerders van een zekere politieke persuasie die weemoedig de kracht van Poetin contrasteerden met de zwakheid van de eigen, westerse leiders. Jaren geleden al, waren de volgende afbeeldingen onderwerp van eindeloos doorgestuurde e-mails in conservatieve Amerikaanse kringen (het Fox News-publiek, zeg maar). Deze kennen we natuurlijk allemaal:

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Drones, drones, drones

John Oliver over de regelmaat waarmee de Amerikaanse regering drones inzet om ’terroristen’ uit te schakelen:

Drone strikes will be as much a characteristic of the Obama presidency as Obamacare and or receiving racist email forwards from distant relatives.

Maar vaak weet de Amerikaanse regering niet eens precies wie wordt aangevallen.

Het Amerikaanse publiek stelt echter nauwelijks vragen:

Drone strikes are one of those things it is really convenient not to think about that much.

Aldus Oliver.

Maar dat ligt uiteraard anders voor de mensen in Pakistan, Jemen en Somalië. Zij denken er constant aan. En dat beïnvloedt uiteraard de manier waarop ze tegen de VS (en diens bondgenoten) aankijken.

Het ergste van alles? Die vragen zouden wel gesteld moeten worden:

Right now we have the executive branch making a claim that it has the right to kill anyone, anywhere on earth, at any time, for secret reasons based on secret evidence in a secret process, undertaken by unidentified officials.

Zo legt een voormalige adviseur van het Amerikaanse ministerie van defensie uit.

En dat is bepaald geen geruststellende gedachte.

h/t Krekel

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Foto: Linux Screenshots (cc)

Obama moet NSA aan banden leggen, e-sigaretten verboden in NY

ELDERS - In Nederland wordt flink geworsteld met de regelgeving rond e-sigaretten. Maar ook in andere delen van de wereld is het een wild west, schrijft Huffington Post. In de stad New York worden e-sigaretten binnenkort verboden. Een maand geleden wist The New York Times al te melden dat het stadsbestuur zocht naar manieren om het e-roken te verbieden. Sinds 2002 is het in de stad al verboden te roken op de werkplek en in café’s, parken en op het strand. Maar er werd steeds meer met e-sigaretten gerookt, wat volgens raadslid James Gennaro schadelijk voor de gezondheid is en jongen aanzet tot roken. ‘…children who could not differentiate between regular and electronic smoking were getting the message that smoking is socially acceptable.’ 

Het zal niemand ontgaan zijn dat een presidentiële adviescommissie Barack Obama in een rapport (pdf) heeft aangeraden de spionage- en surveillance-activiteiten van de NSA aan banden te leggen. The Wall Street Journal besteedt aandacht aan een specifiek punt in het lijvige rapport, namelijk aanbeveling nummer 20: ‘Software that would allow…intelligence agencies more easily to conduct targeted information acquisition rather than bulk-data collection.’ De commissie raadt dus aan om niet een sleepnet uit te gooien, maar om gericht data te zoeken en te analyseren (letten AIVD/MIVD ook even op?). Die software werd vijftien jaar geleden al ontwikkeld, schrijft WSJ. Waarom het niet doorontwikkeld is? De NSA wil het niet zeggen.

Foto: Lisbon Council (cc)

Ernstige zorgen over vrijhandelsverdrag EU-VS

OPINIE - De onderhandelingen over een vrijhandelsverdrag tussen EU en VS gingen vandaag de derde ronde in. Een ernstige zaak, vinden Thierry Baudet en Bastiaan Rijpkema. En waarom is het proces zo ontransparant?

Niemand heeft het erover, maar vandaag startte de derde onderhandelingsronde over het EU-VS Vrijhandelsverdrag. De onbekendheid van deze ingrijpende gebeurtenis is geen toeval. Politici willen namelijk niet dat u hier zicht op heeft – laat staan dat u zich er mee bemoeit. Door Barroso, voorzitter van de Europese Commissie, is politici opgedragen steeds te herhalen dat het beoogde verdrag ‘groei en arbeidsplaatsen oplevert’, en dat bezwaren ertegen – wat die ook maar mogen zijn – , ‘ongegrond’ zijn. Barroso gaf onze politieke managers deze boodschap op vrijdag 22 november – toen zij werden geïnstrueerd over het ‘communiceren’ van het vrijhandelsverdrag.

Ondertussen blijven alle daadwerkelijke afspraken geheim. We kunnen op geen enkele manier controleren of onze bezwaren inderdaad ‘ongegrond’ zijn. Net als met EU-regelgeving is het met dit verdrag: hoe minder er over gesproken wordt, hoe beter. Wanneer politici en bureaucraten in de schaduw hun plannen kunnen voortzetten en ze naar buiten toe rookgordijnen kunnen optrekken over ‘win-win situaties’, hebben die plannen de meeste kans van slagen.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Obama wil legale onderbouwing Irak oorlog van Bush (2002) gebruiken als onderbouwing aanvallen IS in Irak!

Obama wil legale onderbouwing Irak oorlog van Bush (2002) gebruiken als onderbouwing aanvallen IS in Irak! Oftewel, Obama was tegen oorlog in Irak. Maar goed, nu hij voor een oorlog in Irak (en Syrië) tegen IS is, is het wel handig om die legalisatie te gebruiken en zo congres buitenspel te zetten.
Snap je ook het gedraai van de Nederlandse regering bij verklaring dat ze ook in Irak mee gaan doen met de oorlog.

Foto: World Economic Forum (cc)

Brief aan Vladimir Poetin

BRIEF - Door uw Syrië-oplossing had u de moral high ground en stond vanaf daar met ontbloot bovenlijf met uw AK-47 in het rond te schieten.

Geachte heer Poetin,

U bent een man die bereid is over lijken te gaan om aan de macht te blijven. Politieke tegenstanders, opstandige punkmeisjes en tegenwoordig ook homo’s verdwijnen naar de goelags. De rest van de wereld kan op zijn kop gaan staan van verontwaardiging, maar daar trekt u zich niets van aan. U wilt Rusland weer op de kaart zetten als een dominante wereldmacht en daar moet alles voor wijken.

Beeldvorming is daarbij koning. Uw manier om te laten zien dat er met Rusland niet te spotten valt, is meestal vrij doorzichtig: u laat zich in ontbloot bovenlijf fotograferen met een beer, een automatisch geweer of een tijger. Sinds kort bent u echter wat creatiever en brutaler geworden. Ik moet bekennen dat ik de afgelopen weken heb genoten van uw internationale provocaties.

In plaats van alleen steeds te benadrukken hoe stoer en mannelijk Rusland is, richt u zich inmiddels ook steeds nadrukkelijker op de VS. Uw tactiek is om de klassieke rolverdeling van Amerika als good guys en Rusland als bad guys simpelweg om te draaien. De eerste steek die u in dat kader uitdeelde was om Edward Snowden asiel aan te bieden. Rusland als het nieuwe Land of the Free. Sterke zet!

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Obama’s strategie om IS ’te verslaan’ zou wel eens niets meer dan ‘containment’ kunnen zijn

Juan Cole:

Analysts will focus on his four-step program of fighting ISIL, but it is in the president’s analogies to his present battle that we find clues to what he really expects to happen. He says that this is not a war as Iraq and Afghanistan were wars, i.e. with the commitment of several divisions of conventional US ground troops. […]

Invoking [the examples of] Yemen and Somalia [instead] is a signal of minimalism in every way. On MSNBC, veteran, experienced and brilliant correspondent Richard Engel took apart this analogy. He pointed out that Yemen and Somalia are holding actions but that in Iraq the US and its allies would have to take territory.

But what if Obama is talking big but carrying a soft stick? What if he really does mean he has a Yemen-like situation in mind?

Obama gaat CO2-uitstoot aanpakken

The New York Times:

President Obama will use his executive authority to cut carbon emissions from the nation’s coal-fired power plants by up to 20 percent, according to people familiar with his plans, which will spur the creation of a state cap-and-trade program forcing industry to pay for the carbon pollution it creates.

Mr. Obama will unveil his plans in a new regulation, written by the Environmental Protection Agency, at the White House on Monday. It would be the strongest action ever taken by an American president to tackle climate change and could become one of the defining elements of Mr. Obama’s legacy.

Quote du jour | Vrijetijdskleding

Talking with the President of Russia about an invasion in a button-down shirt and jeans is not up to the task.

Ron Christie, voormalig adviseur van President George W. Bush en Vicepresident Dick Cheney, over de informele outfit van Barack Obama tijdens diens telefoongesprek met Poetin van afgelopen zaterdag.

Obamacare staat grote klimaatwet in de weg

Een interessante analyse van Politico over hoe Barack Obama als president moest kiezen voor één grote wet: de affordabel health care act, of de cap and trade bill, die een marktsysteem voor emissies moest instellen.

Vorige Volgende