Boudewijn Pothoven

61 Artikelen
7 Reacties
Achtergrond: Jay Huang (cc)
Blogger. Rotterdammer. Historicus. Schrijver/onderzoeker. Skier. Hockeyer. Brievenschrijver. Atheïst. Liberaal. 1984. http://www.indewaanvandeweek.nl

Brief aan paus Franciscus

BRIEF - Alle kerken wereldwijd hebben twee dingen gemeen: van binnen lopen ze over van weelde en buiten zitten de bedelaars honger te lijden.

Geachte paus Franciscus,

Als het over religie gaat, is er niet heel veel nodig om mij op de kast te krijgen. Ik ben erg gesteld op logica en ratio ziet u, en dat botst nogal eens met religieuze opvattingen. Die zijn namelijk niet zelden doorspekt met een dubbele moraal of zijn, zoals uw vredesboodschap afgelopen week, hypocrieter dan Albert Verlinde die zich beroept op zijn recht op privacy.

In uw vredesboodschap (samenvatting nu.nl) hekelde u ‘the greedy pursuit of material goods’ die volgens u aan de basis staat van de wereldwijde economische malaise. In plaats van die greed, roept u op tot ‘rediscovery of fraternity in the economy’. Op zich is daar niet zoveel mis mee, maar omdat u het zegt, gaan al mijn nekharen ervan overeind staan.

Ik wil best geloven dat u persoonlijk daadwerkelijk begaan bent met de armen. U bent als jezuïet min of meer verplicht tot armoede, slaapt schijnbaar liever in het gastenverblijf van het Vaticaan dan in het Pauselijk Paleis en draagt ook niet van die dure rode leren schoenen als uw voorganger. U zult het kortom allemaal best goed bedoelen.

Brief aan De Gekwetsten

BRIEF - Beste Gekwetste,

Een groot deel van de wereld verkeert in permanente staat van gekwetstheid. Soms zijn mensen gekwetst op individuele basis, maar meestal per groep (lees: minderheid). Een van de kenmerken van gekwetst zijn, is namelijk dat het aanstekelijk is. Maar wat is dat nou eigenlijk, gekwetst?

Als je het slachtoffer bent van serieuze zaken als discriminatie, racisme, bedreiging of fysiek wordt aangevallen, dan zeg je niet dat je gekwetst bent. Dan ben je gediscrimineerd, bedreigd of aangevallen. Mensen die gekwetst zijn, zijn hooguit het slachtoffer van een plagerijtje. Het zijn negen van de tien keer kleinzerige, humor- en incasseringsvermogenloze vrijheid van meningsuiting-haters.

De nieuwste Groep van Gekwetsten bestaat uit Chinezen, naar aanleiding van de opmerking van Gordon (zelf overigens ook chronisch gekwetst) bij Holland’s Got Talent. Hij vroeg een Chinese deelnemer of hij nummer 39 met rijst ging zingen. Dus nu zijn de Chinezen gekwetst. Allemaal.

Er zijn zelfs Chinezen die zich gediscrimineerd voelen, maar die begrijpen het niet zo goed. Bij een sollicitatie geweigerd worden omdat je een neger bent, dát is discriminatie. Een grap over een afhaalchinees is gewoon een gebrek aan creativiteit van de grappenmaker en dus niets om je druk over te maken.

Foto: Veiligheid en Justitie (cc)

Brief aan Ivo Opstelten

BRIEF - Geachte heer Opstelten,

u bent minister van Veiligheid en Justitie. Voorheen heette dat gewoon minister van Justitie, maar sinds kabinet Rutte-I vertrouwen we er blijkbaar niet meer op dat het justitieel apparaat onze veiligheid kan waarborgen. Dat zijn nu dus twee verschillende zaken, justitie en veiligheid. En veiligheid staat, letterlijk, voorop.

Met die veiligheidsportefeuille toont u zich dan ook een bezig bijtje. Op zichzelf is dat prettig, maar soms schiet u een beetje door. U lijkt, net als veel andere mensen, niet te beseffen dat Nederland in de hele geschiedenis nog nooit zo veilig is geweest als nu. Dat geldt overigens voor heel Europa. Toch oppert u maatregelen die doen vermoeden dat we in constante staat van oorlog verkeren.

Afgelopen zomer stond Nederland op zijn kop omdat er vijf Polen waren verdronken in natuurwater. Dat is natuurlijk heel treurig, want iedere dode is er één te veel. Aan de andere kant: als we het land inmiddels zó hebben ingericht dat zwemmen in natuurwater het gevaarlijkste is wat je kan overkomen, dan hebben we het behoorlijk goed. Het feit dat we ons druk maken over gevaarlijke zwemsituaties, is feitelijk een luxeprobleem.

Dat klinkt cru, maar is wel waar. Probeer ze in Israël, het Midden-Oosten, een willekeurig land in Afrika of Zuid-Amerika of zelfs in The Land of the Free maar eens uit te leggen dat koud water ons grootste gevaar is. In landen die dagelijks geconfronteerd worden met drugs- of burgeroorlogen, revoluties, ondervoeding, ziektes, natuurgeweld en highschool shootings, kijken ze niet op van vijf verdrinkingsdoden.

Foto: Sarith C (cc)

Brief aan de PVV-dissident

BRIEF - Geachte PVV-dissident,

Ik zou met liefde aan jullie allemaal aandacht besteden. PVV-dissidenten zijn immers vaak best vermakelijk. Het is alsof jullie rechtstreeks uit Koefnoen afkomstig zijn. Het probleem is alleen dat ik niet meer aan andere onderwerpen zou toekomen als ik aan jullie allemaal een eigen brief zou schrijven. Daarvoor stappen er simpelweg te vaak mensen op bij de PVV.

Gelukkig heb ik een oplossing bedacht. Aangezien jullie verhalen opvallend vaak gelijkenissen vertonen, heb ik een template gemaakt dat je kunt zien als een invuloefening. Streep bij de sterretjes door wat niet van toepassing is en vul tussen de haakjes jouw gegevens in. Kan niet mis gaan. En als je klaar bent, lijkt het net alsof de brief speciaal voor jou is geschreven. Heb je toch je 2 minutes of fame te pakken.

Geachte [vul hier je naam in],

Jarenlang heb je je ingezet voor de PVV. Vergaderen, debatteren, moties indienen, het land in, er kwam geen einde aan. Je zette alles aan de kant voor Wilders, de man die zo mooi kon verwoorden wat jij voelde en dacht. Je was er trots op dat jij er als fractielid/ raadslid* kon bijdragen aan de opmars van de Grote Blonde Leider richting De Macht.

Foto: Bradley Stabler (cc)

Het verval van Amerika. Geweren zonder geweten

OPINIE - In het verleden behaalde resultaten bieden geen garantie voor de toekomst. Amerika nadert het einde van zijn allesbepalende rol in de wereld.

De Verenigde Staten van Amerika. Land of the free, home of the brave. Het land van onbegrensde mogelijkheden. Het land dat Europa verloste van de Duitsers. Dat het Rode Gevaar overwon. Dat een man op de maan zette. Dat het internet en talloze andere innovaties voortbracht. Iedereen die dit leest, leeft al sinds zijn geboorte in een wereld waarin de VS toonaangevend zijn.

Maar die wereld is aan het veranderen. Amerika is in politiek, economisch en moreel verval. De bewijzen daarvan zien we dagelijks in het nieuws. Een optelsom van deze berichten leidt tot een moeilijk te bevatten, maar onvermijdelijke conclusie: de komende decennia gaan we meemaken dat Amerika gaat worden afgelost als wereldmacht. Here’s why.

Economisch verval: scrap en schulden

De Amerikaanse economie draait niet om produceren, maar om consumeren. Amerika importeert maandelijks tientallen miljarden meer dan het exporteert. Een van de grootste exportproducten van Amerika is bovendien al jaren scrap metal and waste paper & plastics. Met andere woorden: Amerika produceert vooral afval. Lekker duurzaam. Een duidelijker teken van een disfunctionele economie is nauwelijks denkbaar.

Foto: World Economic Forum (cc)

Brief aan Vladimir Poetin

BRIEF - Door uw Syrië-oplossing had u de moral high ground en stond vanaf daar met ontbloot bovenlijf met uw AK-47 in het rond te schieten.

Geachte heer Poetin,

U bent een man die bereid is over lijken te gaan om aan de macht te blijven. Politieke tegenstanders, opstandige punkmeisjes en tegenwoordig ook homo’s verdwijnen naar de goelags. De rest van de wereld kan op zijn kop gaan staan van verontwaardiging, maar daar trekt u zich niets van aan. U wilt Rusland weer op de kaart zetten als een dominante wereldmacht en daar moet alles voor wijken.

Beeldvorming is daarbij koning. Uw manier om te laten zien dat er met Rusland niet te spotten valt, is meestal vrij doorzichtig: u laat zich in ontbloot bovenlijf fotograferen met een beer, een automatisch geweer of een tijger. Sinds kort bent u echter wat creatiever en brutaler geworden. Ik moet bekennen dat ik de afgelopen weken heb genoten van uw internationale provocaties.

In plaats van alleen steeds te benadrukken hoe stoer en mannelijk Rusland is, richt u zich inmiddels ook steeds nadrukkelijker op de VS. Uw tactiek is om de klassieke rolverdeling van Amerika als good guys en Rusland als bad guys simpelweg om te draaien. De eerste steek die u in dat kader uitdeelde was om Edward Snowden asiel aan te bieden. Rusland als het nieuwe Land of the Free. Sterke zet!

Foto: ANS-online (cc)

Brief aan een nationaal-socialist

BRIEF - Je zoekt een dictatoriaal figuur met een nationalistische agenda. Maar ja, zo’n politicus is er dus niet in Nederland. Vraag maar aan Wilders.

Beste nationaal-socialist,

Het moet een vreemde week zijn voor je. In plaats van te worden doodgezwegen, zoals je gewend bent, stond je namelijk opeens volop in de schijnwerpers. Dat kwam door Alexander Pechtold, die opmerkte dat Wilders’ demonstratie ruimte had geboden voor NSB-vlaggen en Hitler-groeten. Wilders schold Pechtold uit en nam vervolgens alsnog afstand van het rechts-extremisme.

Daarmee was voor veel mensen de kous af. Maar niet voor mij. Het incident zette mij juist aan het denken over het lot van de nationaal-socialist. Van jou dus. Het deed me beseffen dat jij dus eigenlijk nergens terecht kunt in Nederland. Zielig, want zo veel eisen heb je helemaal niet. Zouden we hier nou echt geen één partij hebben met dezelfde denkbeelden als jij?

Eigenlijk is dat niet de juiste vraag. Als nationaal-socialist ben je namelijk niet zozeer op zoek naar een partij, maar meer naar een leider. Jij hoeft niet zo nodig inspraak te hebben. Je bent op zoek naar een dictatoriaal figuur die alle touwtjes in handen heeft en waar je alleen maar achteraan hoeft te lopen. Die leider moet schijt hebben aan het establishment en zich daar constant en met veel bombarie tegen verzetten.

Foto: Rob Spots (cc)

Brief aan Poolse zwemmers

BRIEF - Beste Poolse zwemmer,

Deze brief is onderdeel van de officiële Nederlandse campagne die Polen moet voorlichten over de gevaren van zwemmen in natuurwater. Het is namelijk gebleken dat jullie daar niet zo goed in zijn. Zo verdronken er in Nederland vorig weekend alleen al vijf Polen, terwijl er normaal in een heel jaar gemiddeld maar vier mensen verdrinken. In jullie thuisland zelf verdronken er datzelfde weekend 31 Polen, sinds begin juli zelfs al 162.

De conclusie lijkt dus gerechtvaardigd dat het niet gaat om een Nederlands probleem, maar om een Pools probleem. Toch maken wij graag van de gelegenheid gebruik om burgers de les te lezen. Bestudeer onderstaande checklist daarom goed en zorg dat u hem uit uw hoofd kunt opzeggen. U kunt de komende maand een onaangekondigde overhoring verwachten.

1. Gesteldheid

Bedenk voor het zwemmen goed of uw gesteldheid dit toelaat. Het is gebleken dat mensen die eigenlijk niet in staat zijn te zwemmen, relatief vaak in de problemen raken. Mensen met een verhoogd risico tot verdrinken zijn mensen die onder invloed van alcohol zijn, geen armen of benen hebben, comateus zijn of met auto en al te water gaan.

2. Ervaring

Foto: SP (cc)

Brief aan de Nederlandse demonstrant

BRIEF - De demonstratie kan bij voorbaat al nooit voor verandering zorgen, simpelweg omdat er geen voorstel tot verandering wordt aangedragen.

Beste demonstrant,

Je ziet iedere dag op het journaal hoe slecht het gaat met Nederland. Belastingen omhoog, huurprijzen omhoog, werkloosheid omhoog en zelfs inflatie omhoog. Je verwacht dat het kabinet ingrijpt zodat alles goed komt, maar dit lijkt maar niet te gebeuren. Dat gaat nou al een paar jaar zo en het begint je inmiddels de strot uit te komen. Begrijpelijk.

In hetzelfde journaal zie je beelden uit Brazilië, Turkije en Egypte. Je ziet grote pleinen die afgeladen zijn met mensen. Mensen die het niet meer pikken hoe de regering met ze omgaat en daartegen in opstand komen. Je ziet het en denkt: dát wil ik ook. Je kruipt achter je computer en meldt je aan om op 21 september op Het Plein in Den Haag te gaan demonstreren tegen het afbraakkabinet Rutte II. Actie!

De oproep tot demonstratie is afkomstig van Geert Wilders. Wie anders. Hij laat geen kans onbenut om te benadrukken hoe slecht we het hebben en hoe dat de schuld is van het huidige kabinet. Daarbij gaat hij opvallend gemakkelijk voorbij aan het gegeven dat hij tot vorig jaar nog medeverantwoordelijk was voor het beleid in Nederland. Je kunt je dus afvragen hoeveel recht van spreken Wilders heeft.

Foto: George Redgrave (cc)

Brief aan de Bijbelgordel

BRIEF - Wie rondrijdt met zijn kind op het dak van zijn auto, wordt opgepakt. Wie weigert zijn kind in te enten, mag dat zelf weten. Zoek de verschillen.

Geachte gereformeerden,

Er is sinds kort sprake van een mazelenuitbraak in Nederland. Of eigenlijk is er sprake van een mazelenuitbraak in de Nederlandse Bijbelgordel. De reden dat de uitbraak zich beperkt tot de sliert bevindelijk gereformeerde dorpen laat zich raden. God vindt jullie een stel stommelingen omdat jullie je niet tegen de ziekte hebben ingeënt.

Eens in de zoveel tijd word je getest of je nog geschikt bent voor het leven of niet. Jullie noemen dat de toorn van god, ik noem dat natuurlijke selectie. Jullie bidden dat je niet getest zult worden, ik laat me inenten. Jullie vinden dat ik erger vals speel dan de leerlingen van Ibn Ghaldoun, ik zeg: wie haalt hier nou de test?

Als het nou zo was dat gereformeerden een taal spraken waarin geen wetenschappelijke artikelen werden uitgegeven, of dat jullie geen ervaring hadden met de gevolgen van het weigeren van inentingen, dan had ik wel begrip voor jullie gehad. Maar dat is niet het geval. Op een eigen schuld dikke bult-manier is het, door de voorspelbaarheid ervan, dus bijna grappig dat jullie nu ziek worden.

Foto: Nik Morris (van Leiden) (cc)

Brief aan Bert Meerstadt

BRIEF - Geachte heer Meerstadt,

De Fyra. De supersnelle trein van duizendmiljoenmiljard euro tussen Nederland en België. Die trein, die doet het niet. Je vraagt je af waarom mensen überhaupt supersnel van Nederland naar België zouden willen, maar dat is een gepasseerd station. Was blijkbaar vraag naar. Prima, als president-directeur van de NS ging u het regelen.

Maar dat is dus behoorlijk mislukt. En als er iets mislukt, dan is daar iemand verantwoordelijk voor. Het is belangrijk om te weten wie, want die kunnen we dan gaan bashen. Pas als dat gebeurd is, kunnen we weer verder met zijn allen. Dus gaan we met een parlementaire enquête op zoek naar een schuldige. Ik vind het heel verstandig dat u de uitkomst daarvan niet afwacht en alvast heeft aangekondigd op te stappen.

De uitkomst van de enquête zal wel iets worden in de trend dat alle betrokkenen steken hebben laten vallen. De Italianen hebben een kuttrein gebouwd, de NS had dat moeten voorzien en de overheid had jullie beter moeten controleren. Bovendien zijn de aanbestedingsregels niet goed, omdat ze stimuleren om altijd de te kiezen voor de goedkoopste optie en niet voor de beste prijs/kwaliteit-verhouding.

De NS is op papier een zelfstandig bedrijf, maar aangezien de staat de enige aandeelhouder is, heeft het kabinet altijd het laatste woord. Een aandeelhouder from hell mag je wel stellen, want er wordt nooit naar de lange termijn gekeken. Nederlanders vinden het heerlijk om te zeiken op de NS, dus het is politiek makkelijk scoren om zich met jullie werk te bemoeien.

Foto: Kennisland (cc)

Brief aan Halbe Zijlstra

BRIEF - Het H-woord is gevallen. Nu gaat blijken of de hoofden van Teeven en Weekers meer waard zijn dan het gezicht van de VVD.

Geachte heer Zijlstra,

Vorige week schreef ik aan Frans Weekers dat ik vermoedde dat hij een motie van wantrouwen niet zou overleven. Dat vermoeden baseerde ik op het feit dat het huidige kabinet een uitruilkabinet is en dat de VVD dankzij het aanblijven van Teeven al bij de PvdA in het krijt stond. Ik dacht dat de VVD de PvdA niet opnieuw zou willen vragen een VVD-staatssecretaris in het zadel te houden.

Ik had het fout. Weekers bleef vrij probleemloos overeind in het debat en overleefde de motie. Met dank aan de PvdA. In mijn brief aan Weekers schreef ik ook dat áls Weekers zou aanblijven, we snel achter zijn politieke waarde zouden komen. Dat is dus nu het geval. U liet er geen gras over groeien en doorbrak twee dagen na het debat het taboe op de hypotheekrenteaftrek.

De manier waarop u uw toerijking deed, was nogal absurd. U stelde zich een eiland voor waar nog helemaal niets was en het belastingstelsel dus vanaf nul kon worden opgebouwd. Als liberaal zou u dit natuurlijk doen zonder allerlei toeslagen en subsidies. Toen de SP en GroenLinks vroegen wat er op uw eilandje zou gebeuren met de hypotheekrenteaftrek, antwoordde u:

Volgende