Obama is een product van onze verbeelding

GeenCommentaar heeft ruimte voor gastloggers, dit kunnen stukjes zijn die we (uiteraard met toestemming) overnemen van andere weblogs, of die via onze mail binnenkomen. Hieronder een stuk van Harry Zevenbergen. Hoera, ik kwam zojuist de eerste Barack Obama scepticus tegen sinds hij tot president is verkozen. Het lijkt wel of de wereld gek is geworden. De euforische hysterie is ongekend. Het past wel in een trend die met de dood van Lady Di is ingezet. Mensen zijn licht ontvlambaar in positieve en negatieve zin, en wanneer ze gaan, gaan ze met grote groepen dezelfde kant op. Dan huilen ze allemaal alsof Lady Di een persoonlijke vriendin was, zeggen ze allemaal wat ze denken, zonder er over na te denken en denken ze allemaal hetzelfde. Wanneer zelfs Maarten van Rossum de beroepsscepticus zegt een traan weggepinkt te hebben, dan is het goed mis in de wereld. Als Michael Moore 'mij' mailt dat hij zo blij is dat er een anti-oorlog kandidaat gekozen is tot president, dan is de wereld aan het doordraaien.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Foto: Eric Heupel (cc)

Zestig senatoren? Misschien beter van niet

Logo US Senate (Wikimedia Commons/Ipankonin)

Zoals op GeenCommentaar al uitgebreid is uitgelegd is de Amerikaanse verkiezingsstrijd nog onbeslist. De Democratische Partij heeft 55 van de 100 zetels in de Senaat in handen, en de twee onafhankelijke senatoren zullen naar verwachting meestal met de Democraten meestemmen. Er zijn echter nog een paar zetels die wellicht alsnog door de Democraten binnengesleept kunnen worden. Als de Democraten het aantal van zestig senatoren zouden kunnen bereiken, dan wordt hun meerderheid ‘filibuster proof’. Het wapen, waarmee onder andere alle belangrijke wetgeving van de eerste jaren van de regering-Clinton werd gesaboteerd, zou dan niet meer beschikbaar zijn.

Misschien is het echter beter, voor de Democratische Partij, voor de Verenigde Staten, en voor de wereld, dat de teller voor de zestig blijft steken. In de eerste plaats omdat de plannen van de Democraten in veel opzichten misschien prijzenswaardig zijn, maar tevens, op dit moment, onbetaalbaar. Als Europeanen zijn wij uiteraard voorstanders van de invoering van een Europese welvaartsstaat in de VS. Met de bestaande begrotingstekorten en de penibele situatie van de economie zou dit echter makkelijk een fiscale catastrofe kunnen worden.

Er is nog een tweede reden waarom een zo grote meerderheid onwenselijk is. De Republikeinse Partij is op dit moment verscheurd. Er is een kleine groep van gematigde Republikeinen (waartoe we, na zijn ‘concession speech‘, nu ook John McCain weer kunnen rekenen) die zich oprecht zorgen maken over de toestand van het land, en met een nieuwe Democratische president samen willen werken om oplossingen te zoeken. Er zijn genoeg van dergelijke gematigde Republikeinen om de meeste ‘filibusters’ onschadelijk te maken.

Foto: Eric Heupel (cc)

Amerika wapent zich tegen Obama

Dit is gewoon een enthousiaste Amerikaan die niets met het verhaal van doen heeft (Foto: Flickr/burned leg)

Sinds de verkiezing van Obama is de wapenverkoop in de Verenigde Staten enorm toegenomen. Handelaren schrijven dit toe aan de angst dat de nieuwe president de verkoop aan banden zal leggen. Obama is niet tegen restricties, maar heeft geen expliciete plannen. De National Riffle Association heeft een felle campagne tegen hem gevoerd, zo fel zelfs dat Obama geprobeerd heeft de NRA-advertenties te doen weren.

Het netto-resultaat is dat er nu nogal wat gewapende Amerikanen rondlopen die denken dat Obama een bedreiging is voor hun vrijheid van meningsuiting en hun recht wapens te dragen. Mensen zoals Uppity Woman:

“Be Afraid. Be Very Afraid. While Obama constantly implies that others will try to ?scare? us about him (using the Race Card as backup, ad nauseum), it is HE who is doing a great job of scaring us as to exactly how much Democracy is in danger under this fascist who can only behave worse in power as the leader of the Free World.”

Het voedt de angst dat er meer Amerikanen bereid zijn hun land te ‘beschermen’ middels een moordaanslag dan het niet zo snuggere tweetal dat in Tennessee werd opgepakt. Dat zou dan leiden tot grote rellen in het hele land.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Foto: Eric Heupel (cc)

24, slecht programma, gunstige uitstraling

24 (Foto: Flickr/mileena)

Een cultuur kan snel veranderen. Minder dan een jaar geleden leek het nog ondenkbaar dat de Verenigde Staten de eerstkomende halve eeuw een zwarte president zouden kiezen. Een paar weken geleden leek het al onvermijdelijk dat Obama gekozen zou worden.

De media heeft voor deze cultuuromslag belangrijk voorwerk verricht, en dan denk ik in het bijzonder aan 24. Deze televisieserie, waarin Kiefer Sutherland onder de naam ‘Jack Bauer’ de ene terroristische aanslag na de andere weet te voorkomen, kan niet als hoogstaande televisie gezien worden. Het programma overtreedt bij voortduring zijn eigen premisse: alles zou in ‘real time’ gebeuren, hetgeen het merkwaardig doet lijken dat de hoofdpersoon soms in de reclame-onderbreking van de ene kant van Los Angeles naar de andere weet te rijden: Los Angeles is klaarblijkelijk ongeveer zo groot als Bennebroek. Tevens wekt de serie de indruk dat het martelen van terreurverdachten zowel zinvol als moreel aanvaardbaar is, en is het soms moeilijk om de talrijke vrijwel identieke blonde vrouwen van elkaar te onderscheiden.

Desondanks heeft deze serie bijgedragen aan een cultuuromslag, en de aanwezigheid van de Afrikaanse-Amerikaanse acteur Dennis Haysbert als president Palmer. Zijn acteerwerk, overlopend van beheerste emotie, heeft de miljoenen kijkers van het programma duidelijk gemaakt dat een zwarte man wel degelijk ‘presidentieel’ is. Het contrast tussen de gezichtsuitdrukking van de fictieve president Palmer bij het horen van slecht nieuws, en de gezichtsuitdrukking van de echte president in een vergelijkbare situatie, moeten dit nog duidelijker maken. Barack Obama is, in zekere zin, president Palmer met grotere oren en een minder vlezig gezicht. Het schijnt dat Dan Quayle zijn carriere te danken had aan het feit dat hij een beetje op Robert Redford leek: met Barack Obama is, tot op zekere hoogte, iets vergelijkbaars aan de hand.

Foto: Eric Heupel (cc)

The election ain’t over yet…

Amerikaanse vlag (Foto: Arnoud Boer)

Onderaan dit artikel zijn een aantal updates toegevoegd over de stand in diverse races.

Jaaaah, u dacht zeker dat het klaar was? Toen u om negen uur op kantoor kwam en de nieuwssites checkte en zag dat Obama gewonnen had? Nou, mooi niet dus, want er zijn in de VS nog een aantal interessante ontwikkelingen aan de gang die tenminste tot het eind van de dag Nederlandse tijd onduidelijk gaan blijven.

Wat vooral heel erg spannend gaat worden is of de Democraten de 60 zetels in de Senaat gaan halen die nodig zijn om zogenaamde filibusters te kunnen breken. Op dit moment staan ze op 56 zetels en staan er nog 4 races open, in Oregon, Alaska, Minnesota en Georgia. Vooral Georgia is interessant. Het lijkt alsof Republikein Chambliss gemakkelijk gaat winnen, maar er zit een adder onder het gras. Chambliss moet volgens de regels in Georgia namelijk tenminste 50% halen. Als dat niet gebeurt komt er een nieuwe stemming tussen de twee hoogst scorende kandidaten. Nou denkt u misschien: “dat lijkt Chambliss wel te kunnen halen, aangezien bijna alles geteld is.” Mis, want volgens diverse berichten zijn er nog tenminste 600.000 eerder uitgebrachte stemmen in voornamelijk urbane gebieden nog niet geteld. En die gebieden stemmen voornamelijk Democratisch. Waarschijnlijk gaat Democraat Martin zijn tegenstander niet inhalen, maar voor een herkansing volgende maand hoeft hij alleen maar te zorgen dat Chambliss onder de 50% blijft. Geruchten gaan dat een boel Obama-vrijwilligers vervolgens hun uiterste best gaan doen om in Georgia een extra Senaatszetel op te pikken.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Foto: Eric Heupel (cc)

Wat wordt Obama’s eerste maatregel?

Barack Obama (Foto: Flickr/jmtimages)

Sinds John F. Kennedy het als katholiek tot president schopte, hebben de Verenigde Staten waarschijnlijk geen hogere verwachtingen van hun eerste man gehad dan nu. Barack Obama is een symbool van van alles en nog wat en daar past een symbolische eerste daad bij. Wat moet het worden: ziektekostendekking voor iedereen, Guantanamo Bay dicht, belastingen voor topverdieners omhoog, of nog iets anders?

Foto: Eric Heupel (cc)

Hoe brengt u de verkiezingsavond door?

Amerikaanse vlag (Foto: Arnoud Boer)

Ongeveer een jaar geleden begonnen we met het aanleggen van het Dossier PotUS 2008 en vannacht gaat het dan toch eindelijk gebeuren. Max Westerman merkte gister al op dat het hier wel de USA lijkt, zo betrokken voelt Nederland zich bij de Verkiezing van de Machtigste Man op Aarde. Zelfs GeenStijl zit op het puntje van haar stoel.

Volgt u de verkiezingen vanavond op de BBC, CNN, de eigen NOS of toch Fox News? Of gelooft u het wel (Obama wint immers, daar de Redskins hun laatste thuiswedstrijd verloren).

Tijdens het wachten op de uitslagen is er genoeg om over te discussiëren. Kijktip: Tegenlicht interviewt historicus Simon Schama, die historisch-politieke roots van Obama vs. McCain terug kan brengen tot Washington vs. Jefferson.

Uiteraard bent u straks van harte welkom in ons GC-Café om onder het genot van een virtueel hapje en drankje de gebeurtenissen te volgen. De Cheat Sheet kan op schoot.

Uw kijktips en voorspellingen zijn welkom in de comments.

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Vorige Volgende