Imagine

Correct me if I’m wrong, maar volgens mij was er een tijd dat je pas wist wie er nummer 1 was in de (toen nog) top 100 aller tijden, als je de eerste tonen van de nummer 2 had gehoord. Hoorde je Stairway to Heaven dan wist je dat het Bohemian Rhapsody was. En hoorde je Bohemian Rhapsody, dan wist je dat het Stairway to Heaven was. Of Hotel California. Of Child in Time. De Top 100 Aller Tijden is inmiddels geëxtrapoleerd naar de Top 2000 Aller Tijden en een happening van formaat geworden. Een soort muzikale adventkalender waarmee we een week lang kunnen aftellen naar de laatste seconden van het oude jaar. U begrijpt dat het ver beneden mijn waardigheid is om dit gebeuren van al te dichtbij te volgen, maar ook van een afstand werd me duidelijk dat de uitslag inmiddels al bekend was. Er bestaan geen geheimen meer. En op nummer 1 bleek eens een keer niet Bohemian Rhapsody te staan, maar Imagine van Johh Lennon.

Foto: Eric Heupel (cc)

[email protected]: The Night of Terror

Van 14 tot en met 24 april vindt in de hoofdstad voor alweer de 26e keer het Amsterdam Fantastic Fantastic Film Festival plaats, onder de naam Imagine. Ook dit jaar zijn wij van GC er weer bij.

Vampire Girl na een bloeddouche (Foto: Promostill Imagine)

Het was deze zaterdag een relatief rustige Night of Terror, zo valt te lezen op de Imagine site. Wie voor het eerst op de NOT aanwezig geweest zou zijn zou waarschijnlijk in lachen uitbarsten want er werd weer zo’n acht uur lang ge-hoerd en ge-homo’d, wc-rollen gegooid en gestrooid met meer of minder gevatte opmerkingen en pleidooien aan de acteurs om alsjeblieft gauw een bloederige dood te sterven. Dat lang niet iedereen het idee achter de feestnacht kent, werd in een pauze triomfantelijk verkondigd door Mr. Horror Jan Doense: twee arme zielen hadden hun geld teruggeeist omdat ze door het geschreeuw de films niet konden volgen. Dat geschreeuw maakt het natuurlijk ook lastig om iets zinnigs te zeggen over de vier films die we voorgeschoteld kregen, maar hier toch een poging.

Het feest begon – drie kwartier te laat door overijverige security – met REC [2]. Meestal zijn films met een nummer in de titel een slecht idee, maar dit vervolg op de succesvolle Spaanse zombiefilm [REC] was zeker niet onaardig. De film begint precies waar de vorige eindigde: het spaanse flatgebouw is nog altijd bezeten door zombies. Rec 2 begaat wel de klassieke sequel-fout door alles wat in het eerste deel gebeurde te willen uitleggen, maar de sfeervolle schrikmomenten maakten een hoop goed. Een meisje naast ons hield het ondanks het gejoel van de NOTters maar lastig uit en gilde het steeds uit: een goed teken.

In de eerste pauze kregen de NOTters een zeer prettige verrassing: Dick Maas, die donderdag een Career Achievement Award uitgereikt kreeg, vertoonde de teaser én een exclusief fragment van zijn nieuwe project: SINT. Als we het goed begrepen hebben ondanks al het geschreeuw lijkt het dat we van doen hebben met ouderwets vette B-actiehorror. Maas terug naar z’n roots, dat belooft wat. Sint moet in November uitkomen.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Foto: Eric Heupel (cc)

WW/[email protected]: Over gestoorde professors

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de allernieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland. Tevens vindt van 14 tot en met 24 april in de hoofdstad voor alweer de 26e keer het Amsterdam Fantastic Fantastic Film Festival plaats, onder de naam Imagine. Ook dit jaar is GC er weer bij. Vandaag een onwaarschijnlijke crossover-post.

Als deze professor niet geschift is... (Foto: Flickr/practicalowl)

Volgens psychoanalytici en cultuurfilosofen weerspiegelt de inhoud van horror-films en -boeken de werkelijke onderhuidse angsten van een maatschappij. Dit effect is misschien wel het allerduidelijkst terug te zien in het horror-film-stereotype van de gevaarlijke ‘Mad Scientist‘, de Gestoorde Professor.

Het horrorgenre kent vele voorbeelden: van H.G. Wells’ Dr. Moreau die er een eiland vol zelfgemaakte monsters op nahoudt, tot de gestoorde genieën die doden weer tot leven wekken in H.P. Lovecraft’s Re-animator of Mary Shelley’s Dr. Victor Frankenstein. Als er monstrositeiten, wandelende doden, wormgaten naar andere dimensies of moordlustige vliegende apen gecreeerd moeten worden, worden de geschifte onderzoekers weer uit de kast gehaald.

Het veelvuldige gebruik van de Mad Scientist geeft heel duidelijk weer hoe het met onze angst voor het onbekende staat en dan met name voor de geschifte professors die druk bezig zijn de rand van het onbekende verder weg te bikken. Uiteraard is het geruststellende antwoord dat wetenschappers eigenlijk saaie, tamelijk ambitieloze mensen zijn, die er vele jaren over doen voordat ze nieuwe medicijnen kunnen testen of hoge-energie-machines laten draaien in plaats van lukraak lichaamsdelen aan elkaar naaien en elektrocuteren.

Foto: Eric Heupel (cc)

[email protected]: Vooruitblik Night of Terror

Van 14 tot en met 24 april vindt in de hoofdstad voor alweer de 26e keer het Amsterdam Fantastic Fantastic Film Festival plaats, onder de naam Imagine. Ook dit jaar zijn wij van GC er weer bij. Vandaag een vooruitblik op de legendarische Night of Terror en wat andere tips.

La Horde belooft wat (Foto: promostill Imagine)

Moesten de splatterfans het vorig jaar nog met een verkorte versie van de NOT doen, dit jaar is de Night of Terror in vol ornaat terug. Deze legendarische horrornacht zal plaatshebben in de nacht van 17 op 18 april. Vaste elementen zijn weer het lomp meeschreeuwen naar het scherm (tip voor beginners: alle vrouwen zijn hoeren, alle mannen zijn homo’s), de Scream Queen contest, het wc-rollen gooien en gebroederlijk juichen zodra iemand bloederig aan zijn einde komt. Op het NOT programma staan weer vier films en het is duidelijk te merken dat we met een heuse Zombie-versie van doen hebben.

Om middernacht begint het feest met REC [2]. Als dit vervolg op de succesvolle Spaanse zombiefilm [REC] (die ondertussen een slappe Amerikaanse remake kreeg) maar half zo eng is als zijn voorganger zal de film voor heel wat nagels in het pluche van Kriterion zorgen.

De tweede film is de Romero-remake The Crazies. Hoewel technisch geen zombie-film gaat het hier om een groepje mensen dat moet zien te overleven temidden van bloeddorstige mensen besmet door een biologisch wapen. De remake – die geproduceerd werd door de oude meester zelf – werd dit jaar goed ontvangen en beoordeeld als een ‘spannende’, ‘intelligente’ actiehorror. Er zullen vast een hoop slachtoffers bloederig aan hun einde komen en dat is waar de gemiddelde NOTter natuurlijk op zit te wachten.

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Foto: Eric Heupel (cc)

[email protected]: Amsterdam Fantastic Film Festival ’10

Imagine AFFF poster (Foto: Imagine promomateriaal)

Van 14 tot en met 24 april vindt in de hoofdstad voor alweer de 26e keer het Amsterdam Fantastic Film Festival plaats, onder de naam Imagine. Voor degenen die het nog niet weten: het AFFF is al jaren het leukste filmfestival van Nederland. Het richt zich op fantastische films, horror, science fiction en animatie en heeft als stralend middelpunt de beruchte ‘Night of Terror’, die dit jaar in de nacht van 17 op 18 april zal plaatshebben. Dit jaar heeft het filmfestival weer een nieuwe locatie: het Kriterion filmtheater, waar het festival in 2000 en 2001 ook al eens te gast was. Net als afgelopen jaren zal uw trouwe GeenCommentaar verslaggever zich tussen het perscorps voegen en verslag doen van het festival. Vandaag een blik vooruit, wat heeft het 26e AFFF voor u in petto?

Een blik op de Imagine website laat in zien dat van de crisissfeer van vorig jaar geen sprake lijkt te zijn: Het themaprogramma Eastern Promises werpt de blik – zoals de naam al zegt – oostwaards. Niet helemaal naar Azie, waar afgelopen jaren zoveel goede horror, SF en animatie vandaan kwam, maar iets dichter bij huis in ons eigen Oost-Europa. Uit Rusland, Hongarije en Servië komt een vijftal – overwegend magisch-realistische – films. Zo is daar het Mermaid (Rusalka), een melodramatische, prijswinnende film over een jonge Moskovitische vrouw die met haar wilskracht wel erg veel voor elkaar krijgt. Aan de andere kant van het spectrum The Life and Death of a Porno Gang over een groepje acteurs die tegen het einde van Milosevic’ tijd door Servië trekken. Een blik op de geplaagde natie door de ogen van professionele outcasts.

Foto: Eric Heupel (cc)

[email protected]: From Inside / Short Night of Terror

Still uit de animatiefilm From Inside (bron: Imagine)

Ondanks dat de kredietcrisis mede volgens festivaldirecteur Phil van Tongeren een hele hoop roet in het Imagine-eten gooide, viel er toch ook veel te genieten op het festival.

De animatiefilm is één van de genres die traditioneel bij het AFFF extra ruimte krijgt. Vorige jaren werd de animatie voornamelijk aangeleverd door de Japanners, maar dit jaar was dat anders met twee Amerikaanse en één Tsjechische inzending. Ik bekeek zaterdag het apocalyptische From Inside. Deze film maakt vanaf de eerste scene duidelijk waarom animatie zo’n ander medium is dan live-action film. De film is het kindje van striptekenaar en muzikant John Bergin die het bijna helemaal alleen maakte. Het levert een waar huzarenstuk op dat een heel persoonlijke kijk op de apocalyps geeft. In From Inside volgen we een treinreis door een verwoest landschap. Op de trein rijdt de zwangere vertelster mee die met ons mee kijkt naar wat de mensheid heeft aangericht. In gruwelijke beelden in zowel 2-d als 3-d krijgen we een donker beeld geschetst van de nadagen van de mensheid. Een schitterend stukje handwerk!

En dan was er afgelopen zaterdag natuurlijk de SNOT: de Short Night of Terror, de compromis die gesloten moest worden omdat er geen zaal gevonden kon worden voor de traditionele horrornacht. Gelukkig deed het publiek erg z’n best door terug te grijpen naar het aloude HOER en HOMO roepen. De politiek-incorrecte verwensingen waren weer niet van de lucht, wat deze nacht wat mij betreft tot een hoogtepunt van de lowbrow-cultuur maakt.

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Foto: Eric Heupel (cc)

[email protected]: La Crème / Short Cut

Still uit La Crème (bron Imagine)

Vandaag start het Imagine: het 25e Amsterdam Fantastic Film Festival en ook dit jaar is GC erbij. We bekeken vast wat films die op dit leukste filmfestival van Nederland te zien zijn.

In het moderne Franse sprookje La Crème zit het hoofdpersoon Francois Mangin niet mee: hij zit niet alleen werkeloos thuis en kan daarom niet voor zijn jonge gezin zorgen maar na een sollicitatiegesprek moet hij ook nog eens met een lotgenoot strijden om één en dezelfde baan. Dan lijkt het tij gekeerd als hij een mysterieus potje gezichtscreme onder de kerstboom vindt.

Zodra hij een lik van deze crème opgebracht heeft ziet iedereen om hem heen Francois plotseling als een bekende Fransoos: overal wordt hij onthaald als een heuse celebrity. Ietwat verbaasd weet Francois hier al snel een slaatje uit te slaan en hij lijkt het beroemd zijn in eerste instantie slim uit te buiten. Maar zoals verwacht heeft ook deze medaille een keerzijde en ontdekt onze held dat het leven van een celeb niet altijd over rozen gaat.

La Crème laat zien dat je ook zonder special effects een intrigerende fantasy-film kan maken. De film laat haarscherp en met veel humor zien waartoe de blinde en belachelijke heldenverering van BF’ers (of BN’ers) kan leiden.

Foto: Eric Heupel (cc)

[email protected]: 11 minutes ago / Shorts

Still uit 11 minutes ago (Bron: Imagine)

Donderdag begint het Imagine: Amsterdam Fantastic Film Festival en wij van GeenCommentaar bekeken vast wat screeners.

Tijdreisfilms zijn altijd leuk voor film- maar ook voor de puzzel-liefhebber. Wat gebeurde nou voor wat en hoe steekt het plot chronologisch uiteindelijk in elkaar. Vorig jaar konden we op het AFFF al eens genieten van deze tijdspuzzeltjes en ook dit jaar is er minstens één film die het brein aan het werk zet: de Amerikaanse film 11 Minutes Ago. In de film hangt Pack, een bezoeker uit de toekomst, de weddingcrasher uit. Telkens is hij in staat 11 minuten in onze tijd te verblijven voordat hij weer terug naar zijn tijd moet. Een romance met een bruidsmeisje doet hem telkens weer terugkomen, maar dat gebeurt niet chronologisch. Packs verschijnmomenten zijn soms voor, soms na de vorige sprong, wat het geheel potentieel onoverzichtelijk zou kunnen maken. Gelukkig legt Pack het de aanwezige cameracrew en de kijker via een handig schema uit. En langzaam ontvouwt het verhaal van 11 Minutes Ago zichzelf a la Memento.

Hoewel de ontluikende romance tussen de twee hoofdpersonen (achteraf) simpel blijkt, is het aardige van de film dat je langzaamaan de verhoudingen tussen de verschillende bruiloftsgasten te weten komt. Al met al een heel leuke puzzelfilm, die ook een must is voor liefhebbers van romantiek want het uiteindelijke verhaal is toch wel van een hoog ‘aaawwww’-gehalte. De schrijver/regisseur gaat op een gegeven moment wel erg ver met de ‘live in the moment’-retoriek die hij zijn hoofdpersoon in de mond legt, maar tegen die tijd vergeef je hem veel. Veel kudo’s overigens naar de beste man, want hij kreeg het voor elkaar om de film in één dag op te nemen.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.

Foto: Eric Heupel (cc)

[email protected]: Let the Right One In / Sleep Dealer

Still uit Sleep Dealer (Bron: Imagine)

Zoals eerder aangekondigd begint volgende week donderdag de 25ste editie van het Amsterdam Fantastic Film Festival onder de naam Imagine. We kregen weer een paar screeners opgestuurd en kunnen daarom de komende dagen vast een tipje van de sluier op van wat er allemaal te zien en beleven valt op het festival.

Eerst maar meteen het slechte nieuws. De Night of Terror, de piece de resistance en het hart van het festival kan dit jaar helaas niet in zijn oude vorm plaatshebben. Door omstandigheden zag de organisatie zich genoodzaakt de lange nacht in te korten van een acht uur durende nachtelijke horrormarathon naar een vertoning van slechts twee films in de Short Night of Terror. Uit alles blijkt dat de organisatie hier allesbehalve blij mee is, maar voor de echte fans is dit een regelrechte ramp. Maar we roeien maar met de riemen die we hebben en hopelijk wordt de Short Night net zo’n Hoeren en Homo-feest als voorheen. Wij zijn er hopelijk bij.

Dan nu het goede nieuws: de films! Het programma staat online en er zitten een aantal erg mooie horror-, fantasy-, SF- en animatiefilms bij. Eerder zag ik al de Zweedse film Let the Right One In, een schitterend gefilmd en subtiel verteld horrordrama. We volgen de ontluikende liefde tussen de slechts 12-jarige Oskar en het 200-jarige vampiermeisje Eli. Maar laat je niet afschrikken door de leeftijd van de hoofdpersonen, de film is doorspekt van ‘gore’ en vampieractie. Zonder twijfel zal deze film zeer hoge ogen gooien voor de Imagine publieksprijs: de Silver Scream Awards. Regisseur Alfredson komt zijn film hoogstpersoonlijk inleiden.

Foto: Eric Heupel (cc)

AFFF heeft een nieuwe naam: IMAGINE

Imagine Festival Affiche

Zoals de trouwe GC-lezer misschien wel weet zijn wij ieder jaar aanwezig bij ongetwijfeld het leukste filmfestival van Nederland: het Amsterdam Fantastic Film Festival. Nadat Mr. Horror Jan Doense vorig jaar al het directeursstokje aan Phil van Tongeren gaf, ondergaat het festival dit jubileumjaar een heuse naamswissel. Het festival gaat nu verder onder de titel Imagine film festival (15-26 April, Tuschinski, Amsterdam).

In het bijbehorende persbericht is te lezen dat liefhebbers er niet voor hoeven te vrezen dat de programmering zal veranderen. Nee, de naam dekt juist beter de brede programmering die de afgelopen jaren werd gevoerd. Tegelijkertijd hoopt de organisatie dat de nieuwe naam minder mensen zal afschrikken (fantasy klinkt immers zo nerderig).

Met dat eerste argument ben ik het hartgrondig eens: AFFFToppers als Disturbia, Crank en Across the Universe vallen toch beter onder de noemer ‘films met een overdaad aan verbeelding’ dan ‘fantasy’.

Tegelijkertijd hoeft de diehard-AFFF fan zich vast geen zorgen te maken: De Night of Terror gaat gewoon door en mijn persoonlijke favoriet, de European Fantastic Shorts (.pdf), zijn ook weer aangekondigd. Verder zal er genoeg traditionele Horror, Science Fiction en Fantasy zijn om iedereen blij te houden.

Ook het themaprogramma van dit jaar klinkt veelbelovend: Anarchy in the UK (.pdf) met verontrustende films van de andere kant van het Kanaal. Genoeg te zien dus, niet alleen voor jou, maar ook voor je vriendin, vader of oma! Onze perskaart-aanvraag gaat alweer op de bus, we zien jullie in April in Tuschinski!

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.