De nieuwe mens

Onze apparaten zullen steeds menselijker worden door innovatie van sensoren die zintuiglijke ervaringen op afstand kunnen overbrengen. Dat is mooi, maar er is ook een keerzijde. Binnen vijf jaar kunnen onze spullen zien, horen, voelen, ruiken en proeven, voorspelde IBM. Allerlei ‘zintuigen’ voor computers worden al ontworpen en getest op de ontwikkelafdelingen van het bedrijf. Ik schrok ervan. Straks kan ik niet eens meer schelden op mijn computer wanneer-ie kuren vertoont. Voor je het weet kwets ik zijn binaire gevoelens, waarna het ding natuurlijk helemáál geen zin meer heeft zich voor mijn karretje te laten spannen. En zal mijn laptop dan binnenkort óók al gaan klagen over sigarettenrook en stinkende asbakken, of zelfs recht op een rookvrije omgeving eisen?

IBM behaalt hogere winst dankzij belastingontwijking via Nederland

Aldus Bloomberg News:

The approach, which involves routing almost all sales in Europe, the Middle East, Africa, Asia and some of the Americas through the Netherlands unit, helped IBM as it gradually reduced its tax rate over 20 years at the same time pretax income quadrupled.

Zijn wij even lekker bezig. Fier aan kop in the race to the bottom!

Uit hetzelfde bericht valt overigens ook op te maken wat tegenwoordig voor bedrijfsstrategie moet doorgaan:

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Foto: Eric Heupel (cc)

Verwarrend verkeerde verkeersinformatie

De kop van de nieuwsberichten laten weinig aan duidelijkheid te wensen over: “Amsterdamse files ergste van heel Europa“.

Maar dan gaat het op twee manieren verkeerd. Ten eerste staat het onderzoek van IBM, niet goed weergegeven in de meeste berichten. Men spreekt over “de Amsterdammers” terwijl het onderzoek alleen gaat over gemotoriseerde woonwerkgangers. En dat blijft dus bij mensen verkeerd in het geheugen zitten.
Maar de tweede manier waarop het verkeerd gaat, is bij het conclusies trekken uit het onderzoek. Het gaat om een onderzoek waaraan 400 mensen in Amsterdam hebben deelgenomen. Is dat een representatieve steekproef? En belangrijker, wonen EN werken al die mensen in Amsterdam zelf? Of zitten er ook mensen tussen die buiten Amsterdam werken (komt heel veel voor in Nederland, i.t.t. veel andere grote wereldsteden). En zo ja, wat betekent dat voor de reistijd.
Om nog maar niet te spreken over het niet kunnen vergelijken van steden als Amsterdam en (noem een Europese dwarsstraat) Stockholm qua opzet van woon-werk verdeling. Dus wat zegt ons die 1,9 minuut verschil in reistijd dan nog?

En last but not least, hoezo “ergste files”? Waar uit het onderzoek blijkt dat het om files gaat? Het kan ook het eindeloze eenrichtingsverkeer, een verkeerd afgesteld verkeerslicht, een stroom doorroodrijdende fietsers of de zoveelste reparatie aan het wegdek zijn die zorgt voor de lange reistijden.
Overigens blijken de Amsterdammers niet echt meer te gaan werken als ze minder reistijd zouden hebben. Dus een echt probleem hebben ze er niet mee. Dit in tegenstelling tot sommige andere steden.

Foto: Eric Heupel (cc)

WW: IBM presenteert nano-microscoop

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland.

Onderzoekers van IBM hebben samen met Stanford’s Center for Probing the Nanoscale een nieuwe MRI techniek ontwikkeld die naar eigen zeggen honderd miljoen keer preciezer is dan huidige MRI. Met de nieuwe supermicroscoop kunnen wetenschappers daadwerkelijk een kijkje nemen ín virussen, bacteriën en proteinen en zo hun werking ontrafelen. Een grote doorbraak voor de biomedische wetenschap. De resultaten werden gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Foto: Eric Heupel (cc)

WW: Supercomputers breken Petaflops grens

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland.

Een kijkje in een supercomputer (Foto: Flickr/cipherswarm)

We leven niet langer alleen maar in de Petabyte Age, we weten sinds vandaag dat we ook in de PetaFLOPS Age zijn aanbeland. Maandag werd de nieuwe toplijst bekend gemaakt, waarop de twee snelste supercomputers ter wereld deze snelheidsgrens glorieus hebben doorbroken. En daarmee breekt niet alleen voor onderzoekers een nieuwe tijd aan, ook gamers en beurshandelaren spinnen garen bij de snellere snelsten.

Dat je laptopje waarschijnlijk niet de snelste ter wereld is, had je waarschijnlijk al wel langer vermoed. Al sinds de opkomst van de thuis-PC in de jaren zestig is er een parallele ontwikkeling in het allerhoogste segment gaande. De eerste CRAY supercomputers rolden in dat decennium van de lopende band.

Deze monsters (want ze nemen in de regel meerdere vierkante meters in beslag) worden sinds die tijd gebruikt voor rekentaken die gigantisch veel berekeningen vereisen. In de wetenschap, maar ook op de beursvloer is men al jaren erg blij met de inzet van de bakbeesten. Bij het grote publiek is vooral de schaakcomputer Deep Blue bekend. Deze special purpose supercomputer versloeg in 1997 de wereldkampioen schaken, een prestatie die een paar jaren daarvoor onmogelijk geacht werd. Deep blue was helemaal niet zo intelligent als je zou verwachten: de immense rekenkracht waarmee Deep Blue de vele mogelijke stellingen berekende leverde hem uiteindelijk de overwinning op.

Sinds de jaren zestig groeit de kracht van de supercomputers exponentieel, overigens net zoals die van de consumenten PC’s. Die snelheid wordt gemeten in
zogenaamde FLOPS (FLoating point Operations Per Second), ofwel het aantal elementaire berekeningen per seconde. Een simpel rekenmachientje heeft een snelheid van zo’n 10 flops, een standaard PC draait al met zo’n miljard flops: één gigaflop(s). Sinds vandaag weten we dat de Teraflops grens ook doorbroken is. Ieder half jaar brengt het TOP500 project een lijst naar buiten met de resultaten van de snelheidsmetingen. De door IBM gefabriceerde, snelste supercomputer ter wereld, bijgenaamd Roadrunner, haalt officieel de 1.105 Teraflops (ofwel een ruime Petaflop).

Foto: Eric Heupel (cc)

Parade van uitvindingen voor eeuwfeest IBM

Honderd mensen, van één tot honderd jaar oud, laten uitvindingen zien uit hun geboortejaar. Mooi idee van IBM, dat van mening is dit jaar honderd te worden. Daar kun je verschillend over denken maar het doet niets af aan de schoonheid van deze film. De tweede film is ook een cadeautje dat IBM zichzelf geeft, maar dan langer en meer voor techneuten. Als je houdt van verhalen over oude machines is deze niet te versmaden.

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.