GeenCommentaar presenteert: Polifeeds!

Op GeenCommentaar verschijnen op dagelijkse basis artikelen over politiek en nieuws. Maar trouwe lezers weten dat wij ook regelmatig een stukje huisvlijt neerzetten om politiek toegankelijker en leuker maken. Dit resulteerde in het verleden in onze CoalitieChecker, het GC-café en GC-Parlando. Vandaag voegen wij met gepaste trots een nieuwe site aan ons repertoire toe: Polifeeds! Polifeeds is een politieke zoekmachine met een twist. De database bevat blogs, sites en twitter-accounts van de politieke partijen en mensen met een politieke functie. Je kan gewoon in de teksten zoeken, maar ook specifiek op functie, partij, gemeente en provincie.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Foto: Eric Heupel (cc)

Spotify: de iTunes-killer?

Spotify

Op GeenCommentaar hebben we regelmatig kritiek op de muziekindustrie. De rechtszaak tegen The Pirate Bay bewijst eens te meer dat de industrie een olietanker is die al lekkend niet van een andere koers wil weten. Maar soms zien we toch lichtpuntjes. En één van die lichtpuntjes is Spotify, een relatief nieuwe streaming-toepassing voor muziek op de pc.

Om een voorbeeld te geven van de immense hoeveelheid muziek die de applicatie ontsluit: op dit moment geeft Spotify 2.131.531 resultaten als je zoekt op muziek tussen 2000 en nu, en al deze nummers zijn met een muisklik te beluisteren, zo goed als zonder vertraging. Het systeem gebruikt daarvoor p2p-techniek, waarbij de door jou beluisterde nummers lokaal worden opgeslagen, zodat je ze niet steeds hoeft te downloaden. Tegelijkertijd wordt de muziek vanaf jouw pc weer ge-upload naar andere Spotify-gebruikers.

Het aanbod is niet alleen qua aantal imposant, maar ook heel divers. Goed, ze hebben niet alles, ik zocht bijvoorbeeld tevergeefs naar albums van The Knife en Vive La Fête, maar veel is er wel. Niet al te main stream bandjes als Caesar en The Madd waren bijvoorbeeld gewoon te vinden en direct te beluisteren.

Spotify hoopt geld te verdienen door af en toe reclamespotjes tussen de muziek door af te spelen en door abonnementen te verkopen. En voordat ik het vergeet, dit is allemaal legaal.

Foto: Eric Heupel (cc)

WW: Daily News Memory Test

De woensdagmiddag is op Geencommentaar.nl Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland.

Al sinds Aristoteles zijn wetenschappers geinteresseerd in de werking van het menselijk geheugen. En niet zonder reden: al sinds onze lagere schooltijd lopen we tegen de beperkingen van dat geheugen op: we kunnen maar een beperkt aantal wiskundige formules, Franse woordjes en quizfeitjes onthouden. En dan verdwijnt al die kennis ook nog eens uit dat geheugen: Waar hebben we die autosleutels nou neergelegd en hoe heet die vent nou die je 5 minuten geleden een hand hebt gegeven?

Zoals zovaak bij Psychonomie is het onderzoek naar de werking van het geheugen alles behalve makkelijk. Een beetje staren naar de grijze massa van een gelichte schedel levert niet zoveel op en informatie halen uit observaties van proefpersonen is ook niet makkelijk. Vaak zijn grote hoeveelheden proefpersonen nodig voordat hypotheses met genoeg statistische zekerheid bewezen kunnen worden. Internet to the rescue! Aan de Universiteit van Amsterdam gebruikt een groep wetenschappers onder leiding van Prof. Jaap Murre al een aantal jaar de mogelijkheden van het World Wide Web voor hun geheugenonderzoek. Ze maakten een geheugen-website met daarop een aantal simpele, en vooral leuke geheugentestjes en lieten mond-op-mond reclame het werk doen. Onder andere na de steun van de Alzheimerstichting en na een aantal radio- en tv-optredens stroomden de proefpersoongegevens binnen.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Foto: Eric Heupel (cc)

Het gedroomde land (Prospektor)

Onlangs kreeg ik de vraag van Arnold van Bruggen of ik een link wilde plaatsen naar hun weblog over hun reis naar Koerdistan.
Het is een interessant project en ik wil daar iedereen die dit leest ook graag mee laten kennis maken. Dus niet alleen een link maar ook een post over dit onderwerp.

Hieronder de aankondiging van hun reis door “Het gedroomde land”.

Het gedroomde land

In de geschreven en gefotografeerde reportage ?Het gedroomde land’ trekken fotografe Anoek Steketee en Eefje Blankevoort, Arnold van Bruggen en Tomas Kaan in juli en augustus 2006 door de Koerdische provincies van Turkije, Irak en Iran, op zoek naar de verschillende Koerdische realiteiten en identiteiten. Vanaf 6 juli verschijnen op deze website zo vaak mogelijk updates van onze reis. Aan het einde van de zomer verschijnen artikelen en foto’s van onze hand in onder andere De Groene Amsterdammer en het Vlaamse Knack.

Link naar gehele artikel »

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Foto: Eric Heupel (cc)

Google Maps vs. MSN Virtual Earth

Microsoft gaat in de aanval tegen Google Maps en lanceert Virtual Earth. Vooralsnog lijken beide services zich op de VS te richten. Nederland staat wel op de kaarten, maar bij Google zijn de satellietfoto’s bij inzoomen behoorlijk korrelig. Bij Microsoft kan je niet zo ver inzoomen, maar het heeft daarentegen de kaart wel van de grotere plaatsnamen voorzien. Zoeken gaat nog niet zo goed, want “Rotterdam” levert alleen een plaatsje van dezelfde naam in de VS op…

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Volgende