One spotify to rule us all…

Het lijkt alsof Spotify de muziekindustrie open breekt, maar dat zou nog wel eens schijn kunnen zijn, zegt Jaap-Henk Hoepman, onderzoeker aan de Radboud Universiteit Nijmegen in deze Engelstalige gastbijdrage (blog). According to this post on TechCrunch, startups like Spotify that depend on premium licensed content have a fundamental problem: If they succeed, the content owners will jack up their licensing fees. But I think there is another problem, that affects us users in a big way, and that will essentially turn Spotify (or any other startup that happens to be even more succesful) into a monopoly. The thing is this. In the old days, the carrier to distribute music to the consumer, i.e. the CD (or the LP), was standardised. We had one CD player, that could play all CDs, irrespective of the record company that our favourite artist happened to be signed up with. Things worked this way because used to buy CDs one at a time, released by different record companies. We have tried to do similar stuff on-line with MP3 and the like. But with subscription-based services like Spotify thinks don’t work the same way.

Door:

Bundle, het antwoord van BitTorrent op de muziekindustrie

Gehaat door de muziek- en filmindustrie doet BitTorrent een nieuwe poging om deze te omzeilen: Gisteren werd Bundle geïntroduceerd, een nieuw distributie mechanisme dat artiesten, filmmakers en auteurs in staat stelt om direct materiaal te verkopen. Nu is BitTorrent zeker niet de eerst die artiesten in staat stelt om materiaal direct aan de consument te verkopen. O.a. Bandcamp ging ze al voor. Wat vernieuwend is, is de manier waarop. Het betaalmechanisme zit namelijk in het bestand ingebakken. Consumenten kunnen een Bundle downloaden, maar om toegang te krijgen zullen ze moeten betalen. Dat kan natuurlijk met keiharde knaken (nog niet beschikbaar) of een email-adres. Uiteraard kan een artiest ook gewoon besluiten om e.e.a. gratis weg te geven.

Het slimme aan Bundle is dat artiesten willen dat het bestand wordt verspreid. Het afrekenmechanisme reist immers mee. Of dit een succes wordt? Dat valt moeilijk te voorspellen, maar ze hebben in ieder geval we een aantal grote artiesten weten te strikken en ze hebben een groot netwerk.

(via)

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Foto: Eric Heupel (cc)

Elektronische boeken worden… duurder

Steve Jobs presenteert de iPad (Foto: Flickr/andresus)

Er is iets heel vreemds aan de hand. Een paar weken geleden werd de iPad aangekondigd, een apparaat dat de acceptatie van e-books wel eens in een flinke stroomversnelling zou kunnen brengen. De uitgevers voelen dat ook, en ze maken zich dan ook klaar voor de toekomst…

Met een prijsverhoging van e-books.

Ja, dat lees je goed, Apple wil graag dat de uitgevers hun bestsellers voor $12,99 of $14,99 gaan verkopen in de Apple shop, en de uitgevers lijkt dat ook wel wat. Ondertussen wordt Amazon, het bedrijf dat de prijzen juist lager probeerde te krijgen en de meeste boeken verkoopt voor $9,99 in een hoek gedreven, en zal die prijzen waarschijnlijk niet erg lang vol kunnen houden.

Het is mij totaal onduidelijk waarom een elektronisch boek 15 dollar moet kosten. In Nederland gaat van een boek meestal zo’n 10% naar de auteur (voor succesvolle auteurs tot 17,5%), vloeit 40% naar de boekhandel en wordt 25% stukgeslagen op de fabricage van het boek. De rest, 25%, is de bruto marge voor de uitgever. Ik denk dat ik redelijk veilig zit als ik zeg dat een elektronisch boek per exemplaar ruim minder dan de helft kost dan een fysiek exemplaar.

Foto: Eric Heupel (cc)

Geen downloadverbod langs de achterdeur van ACTA

GeenCommentaar heeft altijd ruimte voor gastloggers. Dit stuk is van Judith Sargentini, Europarlementariër van GroenLinks.

Judith Sargentini (Foto: GroenLinks.nl)

ACTA, dat is een afkorting die met stip zal gaan stijgen in 2010. In de onderhandelingen over deze Anti-Counterfeiting Trade Agreement staan de vrijheden van internetters op het spel. De Europese Unie onderhandelt met de Verenigde Staten en een aantal andere landen over een verdrag tegen namaak. Daarbij gaat het ook over de bestrijding van schendingen van auteursrecht op het internet. Vooral de Amerikaanse regering wil daarin heel ver gaan, zo blijkt uit een uitgelekt document (pdf).

Natte droom van de amusementsindustrie
Als het aan Washington ligt, komen er veel meer strafrechtelijke sancties tegen inbreuken op auteursrecht. Zo worden internetproviders aansprakelijk voor allerhande inbreuken door hun klanten – tot en met hyperlinks aan toe -, met als gevolg dat ze al het internetverkeer moeten gaan filteren. Illegaal downloaden dient tot afsluiting van het internet te kunnen leiden. Voor betaalde downloads interoperabiliteit voorschrijven – zodat bijvoorbeeld liedjes die je online koopt op alle soorten spelers te beluisteren zijn -, dat mogen landen niet meer doen. Het wensenlijstje van de VS, kortom, is de natte droom van de amusementsindustrie.

De EU en haar lidstaten zullen zeker niet zonder slag of stoot toegeven aan de Amerikaanse eisen. Zij willen geen regels vastleggen in ACTA die verder gaan dan de bestaande Europese wetgeving. Dat is het uitgangspunt. De vraag is echter of dat uitgangspunt overeind blijft in het onderhandelingsproces. Te meer daar ook een aantal van de Europese regeringen – de Franse voorop – in de zak zit van de entertainmentindustrie.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Foto: Eric Heupel (cc)

NiN: De toekomst van de muziekindustrie?

Nine Inch Nails (Foto: flickr/zeroK)

Nine Inch Nails frontman Trent Reznor brak vorig jaar opzichtig met zijn platenmaatschappij. Contractueel moest hij nog een album afleveren, maar hij riep zijn fans tijdens concerten al op zijn muziek gratis te downloaden van het internet. Zoals hij het zelf eloquent verwoordde:

Steal and steal and steal some more and give it to all your friends and keep on stealin’.


In oktober zat het contract van de band erop en per direct kondigden ze aan het over een andere boeg te gooien. Ze zeiden de platenmaatschappijen gedag, en besloten hun volgende album in eigen beheer uit te brengen. Afgelopen maandag was het zover. De band bracht hun nieuwe dubbel-cd ‘Ghosts’ uit op het internet in 5 versies. Een beperkte gratis versie met slechts 9 van de 38 nummers in digitaal formaat, een versie van 5 dollar met alle nummers digitaal, en een van 10 dollar met alle nummers op cd én digitaal. Voor de liefhebbers waren er nog twee andere versies. Eén van 75 dollar met alles erop en eraan, waaronder een dvd met alle “tracks” van de nummers zodat mensen zelf kunnen gaan remixen. Het klapstuk was een limited versie van 300 dollar, met handtekening van Trent Reznor erop. Tweeënhalf duizend exemplaren waren er. Wáren, want die zijn inmiddels uitverkocht. De band haalde alleen al uit de verkoop van die exemplaren in een dag ruim 750.000 dollar op. Ook de verkoop van de andere versie loopt naar verluidt als een trein.

Foto: Eric Heupel (cc)

RIAA start aanval op nieuwsgroepen

Muziek downloaden is terrorismeDe entertainmentindustrie is al geruime tijd bezig met de strijd tegen de zogenaamde illegale downloads. Nadat men met succes een alleenstaande moeder tot de armoede veroordeeld heeft door een boete van 222.000 dollar (157.000 euro) voor het aanbieden van 24 nummers lijkt men de pijlen nu eindelijk te richten op een van de pijlers van de technologie die het internet rijk is; de nieuwsgroepen.

De RIAA heeft besloten om usenet.com (een van de grootste aanbieders van de content van usenet) aan te klagen en ook in Nederland heeft men daar plannen voor. Daarmee is in mijn ogen effectief de aanval geopend op usenet en zijn nieuwsgroepen. Het uiteindelijke doel is om nieuwsgroepen te sluiten? Usenet, een netwerk dat al sinds 1980 bestaat en daarmee zo’n tien jaar voorliep op het wereldwijde web zoals wij dat tegenwoordig kennen! Het is een van de pijlers waarop het moderne internet steunt.

Is de entertainmentindustrie doorgeslagen?

De meeste mensen zijn het er denk ik wel over eens dat artiesten recht hebben op de vruchten van hun arbeid. Je begint je echter wel af te vragen of het niet begint door te slaan. Ongehoord hoge boetes voor het aanbieden van 24 nummers, Root-kits op Cds die je computer open zetten voor hackers, en inmiddels boetes voor het publiekelijk afspelen van muziek. Al deze zaken doen bij mij het bloed al koken. Het actief afbreken van technologie om financiële redenen is in mijn ogen echter een doodzonde. Ooit probeerde men al de komst van de videorecorder tegen te houden, nu lijkt men meer en meer het gehele internet te willen verwijderen. En men lijkt geleerd te hebben; pak niet de technologie zelf (usenet) aan, maar haar aanbieder (usenet.com).

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.