Red State

Wat krijg je als je de Westboro Baptist Church kruist met Waco en de film Hostel? Antwoord: Red State van Kevin Smith. In plaats van de gebruikelijke quasi-gevatte misfits die hij normaliter anderhalf tot twee uur laat praten over koetjes en kalfjes, zet de regisseur hier een inktzwarte, satirische actiethriller neer. Het resultaat is verre van volmaakt, maar valt desalniettemin goed te pruimen. Drie hitsige tieners in Middle America vinden op het internet een vrouw bij hen in de buurt die zich aanbiedt voor een heuse gangbang. Bij aankomst blijken ze in de val gelokt door een christelijk-fundamentalistische sekte die begrafenissen verstoort met anti-homo spandoeken. Ze worden in hun ondergoed gevangen gezet om tijdens de kerkdienst onder de klanken van christelijke hymnen te worden vermoord. Wanneer de lokale sheriff (en kasthomo) hier lucht van krijgt, roept hij de hulp van het bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms & Explosives (ATF) in. Maar als je dacht dat die er was om de gijzelaars uit de brand te helpen, dan heb je het mis.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Fred Phelps, oprichter Westboro Baptist Church, is dood

Eergisteren al. Maar whatever.

Waar zijn dood wel goed voor is, is om te herinneren wat haat met mensen doet:

I don’t remember anything they said. What I do remember was how their children looked, and the keen and nearly overwhelming sense of loss the appearance of their children elicited. There were so many of them, for one thing; the Westboro congregation turned out to be a young one, and even some of the lank-haired women holding signs and spitting epithets turned out be, on closer inspection, teenagers. And they were all so poor. I’m not speaking simply of their clothes, and their teeth, and their grammar, or any of the other markers of class in America. I’m speaking of their poverty of spirit. Whether they were sixteen or six, they looked to be already exhausted, already depleted, with greasy hair, dirty faces, and circles under their eyes that had already hardened into purplish dents. They looked as if they were far from home, and didn’t know where they were going next. They looked, in truth, not just poorly taken care of, but abused, if not physically then by a belief inimical to childhood — the belief that to be alive is to hate and be hated.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Waar was Wilders?

Logo PVV

Zodra een imam haatzaaiende teksten in zijn vrijdagpreek verwerkt, of als er antisemitische uitspraken worden gedaan op een Marokkaans forum, staat Geert Wilders op de barricaden. Terecht. En ook wel prettig dat onze ‘nieuwe premier‘ zo consequent en betrouwbaar reageert op deze prikkels. Althans, dat dacht ik. Want Geert Wilders is de laatste week opvallend afwezig, ondanks de duidelijke dreiging van religieus gemotiveerde ordeverstoringen.

De media berichten al vele dagen over het stel haatzaaiende, homohatende Christenen van de Westboro Baptist Church, die de herdenking van de recente vliegramp op Schiphol wilden verstoren. In een pamflet (.pdf) maakten ze duidelijk dat God homo’s en Nederland hartgrondig haat. We zullen branden in de hel en dat er een vliegtuig neerstort is dan ook helemaal onze eigen schuld! Het is bijna lachwekkend, als het niet zo vreselijk gestoord zou zijn. In de geweldige documentaire van Louis Theroux* wordt duidelijk hoe eng de denkbeelden van de groep zijn. Gelukkig bestaat de beweging van Fred Phelps slechts uit enkele honderden mensen, maar hun acties zijn er niet minder fanatiek en zichtbaar om.

Ondanks de oorverdovende stilte uit de hoek van de PVV, gaat het hier wel degelijk om een stel haatzaaiende geloofsfanataci. Ik durf het bijna niet te vragen, maar wat zouden we van Wilders gehoord hebben als het een stel homohatende, djellaba- en baarddragende imams was geweest? Het antwoord op die vraag blijft gissen, maar je kan met een aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid zeggen dat Wilders de media een paar pittige soundbytes had laten optekenen. Het ‘one-issue’ karakter van de PVV is dankzij de recente mediastilte voor de zoveelste keer bevestigd. Een slechte ontwikkeling. Je fel tegen extreme uitingen van de Islam keren, daar is niks mis mee, maar wees als voorvechter van de vrijheid dan wel zo consequent om extreme uitingen van andere religies met gelijke kracht te veroordelen.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Oprichter Westboro Baptist Church geëxcommuniceerd en stervende

Fred Phelps, de controversiële boeteprediker en oprichter van de Westboro Baptist Church is stervende. Hij is uit de kerk gezet en ligt in een hospice in Topeka (Kansas). Dat zegt zijn zoon, Nathan Phelps, die de beweging al sinds 1976 verlaten heeft.

Fred Phelps verkreeg internationale beruchtheid door met zijn kerk te demonstreren bij begrafenissen van homoseksuelen en Amerikaanse soldaten. Wie kent de foto’s niet van groepjes demonstranten met posters als ‘God hates fags!’ en ‘Thank God for dead soldiers’? Verscheidene documentairemakers waaronder de vermaarde Louis Theroux bezochten de familie Phelps, die lijkt te genieten van alle negatieve aandacht die ze krijgen.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.