Geen bal op tv | Verveling

Tijdens mijn vakantie in het verre Spanje, las ik het bijzonder leesbare, ja bij vlagen briljante boekje Encyclopedie van op het nippertje geredde kennis van Hans Vervoort (verkrijgbaar in diverse winkels maar ook gratis te downloaden als PDF op zijn site). Op pagina 30 beweert hij dat de televisie ervoor heeft gezorgd dat er geen verveling meer bestaat. “Alleen gegijzelden lukt het nog, geblinddoekt vastgebonden aan een beddenstijl.” Verveling omschrijft hij als ‘het gevoel dat je kreeg als je iets wilde doen, bij voorkeur iets leuk, maar er domweg niets te vinden was om te doen’. Het lijkt mij wat ver gaan om te beweren dat televisie ervoor gezorgd heeft dat dat gevoel niet meer bestaat behalve bij geblinddoekte gegijzelden. Sterker nog, televisie kan dat gevoel zelfs versterken. En dan vooral als je 54 kanalen ter beschikking hebt waar niks op te vinden is om dat knagende gevoel te bestrijden. Dat je eindeloos blijft zappen om iets te vinden wat de honger naar wat dan ook kan stillen terwijl je diep van binnen weet dat het tevergeefs is. En toch lukt het je niet om de afstandsbediening weg te leggen en iets te doen waarvan je weet dat het wel een bevredigend gevoel oplevert. 

Door:

Veel mensen verkiezen pijn boven verveling

Zo blijkt uit onderzoek:

Het Amerikaanse onderzoek, dat deze week wordt gepubliceerd in Science, bestaat uit 11 experimenten met ruim 400 studenten. Eén groep moest zich in een kale kamer vermaken met louter hun eigen gedachten. Van de 18 mannelijke deelnemers vonden 12 dat zo naar, dat zichzelf een of meer stroomstootjes gaven. Het waren kleine schokjes, maar wel zo akelig dat dezelfde proefpersonen in een eerder experiment zeiden dat ze ervoor wilden betalen om ze te vermijden. Van de 24 vrouwen drukten er 6 op de stroomknop.

Foto: Eric Heupel (cc)

Zomerquote | We vervelen ons

zomerquotes3On day five of my project “Going on a holiday with other people’s family” we rented a boat. On day four we played Monopoly. When one of the two sons says “daddy” I answer “yes”. Perhaps this is a variation on Pavlov’s classical conditioning (arnongrunberg.com/blog).

Arnon Grunberg heeft deze zomer een nieuw project: op vakantie gaan met andermans familie. De afgelopen jaren zocht hij vakantiebaantjes en schreef hierover. Zo was hij vorig jaar masseur in een Roemeens resort. Dit jaar wilde hij wat anders en plaatste advertenties in Nederlandse en Belgische kranten: “gezocht gezin om mee op vakantie te gaan”. Meer dan 70 gezinnen reageerden, dus moest de schrijver speed-dating sessies organiseren. De meest genoemde reden om Grunberg mee te nemen op vakantie was: “we vervelen ons”.

Foto: Eric Heupel (cc)

Wie durft zich nog te vervelen?

In de hangmat (Foto: Flickr/wisemandarin)

Een reportage van het radio 1 journaal deze vrijdag. Op Schiphol is het de drukste dag van het jaar en een aantal reizigers wordt ondervraagd over vakantiestress, of ze alles wel bij zich hebben en waar de reis zoal heengaat. Kortom, de reportage van vorig jaar had zo van de plank kunnen worden gehaald. Maar dan meldt de verslaggever heel opgetogen dat er entertainment is voor de mensen in de lange rijen voor de incheckbalies. Entertainment! Op de achtergrond schalt “These boots are made for walking” uit iets wat klinkt als een goedkoop karaokeapparaat en een vrouw gilt uit de maat “mensen we gaan allemaal op vakantie en dat is leuk” of iets van die strekking.

Koude rillingen lopen me over de rug. Entertainment op het vliegveld, omdat je een half uurtje in de rij moet staan. Zijn we met z’n allen nou helemaal gek geworden! Kunnen mensen tegenwoordig niet eens meer gewoon in de rij staan? Gewoon, lekker even voor je uit staren, om je heen kijken, met je medereizigers praten, van de vakantievoorpret genieten? Of, o gruwel, niets doen?

Onlangs merkte ik dat bij mijn huisarts Sky Radio door de wachtkamer blèrt, bij de kapper modeshows op het plafond voorbijkomen als je haar gewassen wordt en de fysiotherapeute een televisie heeft opgehangen met non-stop RTL-Z. De beurskoersen terwijl je je gewoon verheugt op een ontspannende massage. Wat was er mis met ’s ochtends tijdens het spreekuur rustig wakker worden met een ouwe Libelle terwijl je probeert de blik te vermijden van die oude dame naast je, omdat je zeker weet dat je anders haar hele ziektegeschiedenis te horen krijgt?

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Foto: Eric Heupel (cc)

Als je je verveelt…

In this day and age people really want to keep hold of their jobs – there is a recession on after all. Plus with every keystroke at your terminal recorded it is far too easy for bosses to discover that you have been spending half your time on YouTube, StumbleUpon, Facebook or Ebay instead of working. So, many people, when bored, are going back to more traditional ways of shirking while working. Step forward the humble paper clip.

Meer bij The Presurfer.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.