Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Bin Laden las 9/11-samenzweringstheorieën

De VS heeft de lijst met boeken en andere documenten die in Osama’s schuilplaats zijn aangetroffen vrijgegeven, naast boeken van Noam Chomsky en Bob Woodward zaten daar ook boeken tussen met samenzweringstheorieën over de zogeheten ‘Illuminati’ en, inderdaad, de aanslagen van 11 september 2001: The New Pearl Harbor: Disturbing Questions About the Bush Administration and 9/11 …

De doodsoorzaak was waarschijnlijk een overdosis ironie.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

“Zero Dark Thirty” is CIA propaganda

DOCUMENTAIRE - De film Zero Dark Thirty is gemaakt met input van de CIA. In de documentaire Secrets, Politics and Torture laat het programma Frontline zien hoe de CIA het Congres, de regering en het publiek probeerde te overtuigen dat hun zogenaamde enhanced interrogation methods verantwoordelijk waren voor het loskrijgen van de info die nodig was om Bin Laden om te brengen.

Als filmmaker ben je ook best wel behoorlijk naïef om alles te geloven wat de CIA je voorkauwt. Maar misschien is het wel (veel) waarschijnlijker dat het gewoon opportunistisch is gedacht. CIA propaganda dus.

Wat deze documentaire laat zien is dat alle ontkenningen van overheidswege op de rapportage van Seymour Hersh in ieder geval met een behoorlijk korreltje zout kunnen worden genomen. Het zou niet bepaald de eerste keer zijn dat er een cover-up verhaal wordt bedacht.

De hele documentaire kun je hier bekijken.

Seymour Hersh ontrafelt Osamagate

Watergatereporter Seymour Hersh sprak weer eens met een hoestende anonieme man in een parkeergarage, een voormalige hoge ome bij de Amerikaanse veiligheidsdiensten, en deze deed een boekje open over hoe Osama bin Laden geëxecuteerd werd.

The major US source for the account that follows is a retired senior intelligence official who was knowledgeable about the initial intelligence about bin Laden’s presence in Abbottabad. He also was privy to many aspects of the Seals’ training for the raid, and to the various after-action reports. Two other US sources, who had access to corroborating information, have been longtime consultants to the Special Operations Command. I also received information from inside Pakistan about widespread dismay among the senior ISI and military leadership – echoed later by Durrani – over Obama’s decision to go public immediately with news of bin Laden’s death. The White House did not respond to requests for comment.

Quote du jour | Civilians

The people of Gaza overwhelmingly elected Hamas, a terrorist outfit dedicated to the destruction of Israel, as their designated representatives. […]

On some basic level, you forfeit your right to be called civilians when you freely elect members of a terrorist organization as statesmen, invite them to dinner with blood on their hands and allow them to set up shop in your living room as their base of operations. At that point you begin to look a lot more like conscripted soldiers than innocent civilians. And you have wittingly made yourself targets.

NSA, niet waterboarding, leidde naar Bin Laden

Zo meldt de Volkskrant:

De overleden Al-Qaida-leider Osama bin Laden is niet opgespoord dankzij de omstreden verhoormethoden van de Amerikaanse inlichtingendienst CIA, maar dankzij de afluistertechnieken van de NSA. Dat staat volgens ingewijden in een nog vertrouwelijk rapport van de Amerikaanse Senaatscommissie voor inlichtingenwerk.

De bevindingen staan haaks op de verklaring van de CIA en de regering van de vorige president George W. Bush. Zij beweren dat Osama Bin Laden is opgespoord door ‘uitgebreide ondervragingstechnieken’ die de regering-Bush toestond na de terreuraanslagen van 11 september 2001.

Amerikaanse admiraal McRaven gaf opdracht tot vernietiging fotomateriaal Osama bin Laden

NIEUWS - De Amerikaanse admiraal William McRaven heeft in 2011 zijn ondergeschikten opdracht gegeven alle mogelijke foto’s van het lijk van Osama bin Laden te vernietigen, vlak nadat Judicial Watch via een FOIA-verzoek (= Wobverzoek) de foto’s had opgevraagd. Dat bleek onlangs uit een nieuw FOIA-verzoek door Judicial Watch, waarmee de website een email van McRaven in handen kreeg waarin de opdracht stond beschreven.

One particular item that I want to emphasize is photos; particularly UBLs remains. At this point – all photos should have been turned over to the CIA; if you still have them destroy them immediately or get them to the [redacted].

De man die Osama bin Laden doodschoot

INTERVIEW - Esquire brengt in samenwerking met het Center for Investigative Reporting deze maand een verhaal over de voormalige Navy Seal die Osama bin Laden doodschoot. En hoe de Amerikaanse overheid heeft gefaald in het faciliteren van een normale terugkeer in de samenleving.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Volgende