Chris Christie onder vuur en chemisch lek in rivier

Gouverneur van New Jersey Chris Christie moest flink door het stof afgelopen week. Op een veelbesproken persconferentie afgelopen donderdag bood hij excuses aan voor zijn medewerkers die in september 2013 twee van de drie rijbanen op de George Washington Bridge van Fort Lee (NJ) naar Manhattan (NY) afsloten, wat tot enorme files en overlast leidde. De rijbanen bleken afgesloten te zijn geweest als payback voor de burgemeester van Fort Lee, die Christie niet had gesteund in zijn herverkiezing voor gouverneur. I am embarrassed and humiliated by the conduct of some of the people on my team. There's no doubt in my mind that the conduct that they exhibited is completely unacceptable and showed a lack of respect for the appropriate role of government and for the people that were trusted to serve. Een maand geleden liet Christie in een persconferentie weten dat hij en zijn medewerkers niets met de afsluiting te maken hadden. De verantwoordelijke ambtenaren logen toen tegen de gouverneur, maar een onderzoekscommissie publiceerde afgelopen week een document met emails tussen topambtenaren van Christie waarin de sluiting besproken werd. 

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Foto: Lisbon Council (cc)

Neelie’s gifpil

ANALYSE - Neelie Kroes, Neerlands krachtigste politica in de recente geschiedenis, is aan haar laatste termijn als Eurocommissaris bezig. Voor wie na 1970 is geboren is Neelie Kroes al een leven lang een machtsfactor. Ook lange politieke carriéres lopen uiteindelijk af en de kans dat zij een derde termijn als Eurocommissaris gaat krijgen is klein.

Haar tweede termijn had ze al vooral te danken aan het feit dat de Vlaamse liberaal Guy Verhofstadt de christen-democraat Jan-Peter Balkenende politiek voor schut wilde zetten. Wat tot de historisch unieke situatie leidde dat een Europese lidstaat niet de door haarzelf gekandideerde voordracht in de Europese Commissie benoemd kreeg, maar een andere, dankzij een meesterlijk georkestreerde campagne van de Europese liberale partijen. Het gezichtsverlies voor Balkenende was enorm, maar dit legde ook een forse politieke hypotheek op Kroes haar vermogen om daadwerkelijk iets te betekenen gedurende haar tweede termijn.

Microsoft

Die tweede termijn staat in schril contrast tot haar roemruchte termijn daarvoor, toen zij het als houdster van het mededingingsdossier aandurfde om Microsoft een recordboete op te leggen van € 899 miljoen, later door het Europese Hof van Justitie gematigd tot € 860 miljoen. Het kwam haar op de bijnaam ‘Nikkelen Neelie’ te staan. Nu is de post mededinging in de Europese Commissie een zware post, maar wel één van de oudste en in die zin een veilig territorium. Haar huidige post, de Digitale Agenda is gloednieuw en het is niet verbazingwekkend dat het niet vanzelfsprekend is dat zij de budgetten krijgt waar ze om heeft gevraagd. Dat krijgt geen enkele Eurocommissaris, laat staan één met een nieuwe portefeuille. Dat nog los van het fenomeen dat er niet zelden overvraagd wordt om wisselgeld over te houden tijdens de uiteindelijke budgetrondes. In het geval van Kroes’ Digitale Agenda is er echter geen sprake dat er slechts wisselgeld is weggegeven: zij vroeg om € 9.2 miljard om alle Europeanen aan breedbandinternet te helpen en kreeg uiteindelijk een miljard. Dat is slechts 10% van wat zij nodig dacht te hebben.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

NUON wil geld van omroepen en televisiebouwers voor electriciteitsnet

NUON wil dat omroepen en televisiebouwers mee gaan betalen aan de onderhoudskosten van het Nederlandse electriciteitsnet. Klinkt de vorige zin u als onzin in de oren? Dat kan kloppen, want het is ook onzin. Maar het is wel de eerste zin van een artikel op NU.nl, waarin de woorden KPN, Google, Apple en netwerk zijn vervangen.

Want, hoewel net zo belachelijk, KPN wil dat grote sites gaan meebetalen aan de ontwikkelingskosten van hun netwerk. Het bedrijf vindt dat zowel de sites van Google (waaronder Youtube) als de apparaten van Apple buitenproportioneel gebruik maken van hun mobiele netwerk en dat het daarom niet meer dan terecht zou zijn als zij zouden bijdragen aan het uitbreiden daarvan.

Het ontgaat KPN daarbij blijkbaar dat het niet Youtube is dat grote hoeveelheden informatie verstuurt naar gebruikers, maar dat gebruikers die informatie aanvragen en ophalen bij Youtube. En dat geldt in nog grotere mate voor Apple, waarbij het door Apple zelf veroorzaakte dataverkeer waarschijnlijk niet zoveel voorstelt.

Dat het voorstel überhaupt gedaan wordt is opvallend. Want met het aannemen van de netwerkneutraliteitswetgeving is dit zelfs verboden. En dat weten de providers ook wel. Het lijkt allemaal onderdeel te zijn van de “o wat zijn we zielig”-campagne die is losgebarsten na het wettelijk vastleggen van netwerkneutraliteit, met als uiteindelijke doel het opheffen van de wetgeving. Of ben ik nu te achterdochtig?

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Obama roept op tot maatregelen voor netneutraliteit

En dat riep een reactie op die volledig te verwachten viel:

America’s major telecoms and cable companies and business groups came out fighting on Monday after Barack Obama called for tough new regulations for broadband that would protect net neutrality, saying they were “stunned” by the president’s proposals.

Ook de Republikeinen schreeuwden moord en brand:

In response, Republican senator Ted Cruz went so far as to call Obama’s proposal for regulating the web “Obamacare for the internet”, saying on Twitter “the internet should not operate at the speed of government.”

John Oliver: Net Neutrality

Terwijl het Europees Parlement op aanraden van onze eigen Neelie Kroes afgelopen maart nog met overweldigende meerderheid van stemmen koos vóór Netneutraliteit, staan de zaken er in de Verenigde Staten een tikkeltje anders voor.

John Oliver legt helder uit wat Netneutraliteit is, waarom dat er toe doet, en hoe de Amerikaanse consument genaaid dreigt te worden door de verstrengeling tussen megacorporaties en de Amerikaanse overheid.

h/t Dimitri Tokmetzis

Nederlandse netneutraliteit bedreigd

Aldus nu.nl:

De Industriecommissie van het Europees Parlement heeft dinsdag voor het telecompakket van Eurocommissaris Neelie Kroes (Digitale Agenda) gestemd. Daarin wordt netneutraliteit zoals nu in de Nederlandse wet staat niet gegarandeerd. […]

Het Europese wetsvoorstel maakt het voor internetproviders mogelijk om “gespecialiseerde diensten” met voorrang aan te bieden. Een provider mag toegang tot een dienst niet blokkeren, maar mag wel extra geld vragen voor een “verbeterde kwaliteit van dienstverlening”.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Volgende