Een soap, een komedie, een ramp

Eind 2018 bereikte Brexit zijn absolute dieptepunt. Eerste minister Theresa May was er half november in geslaagd om een akkoord met de EU te sluiten. Bijna tweeënhalf jaar na het referendum, tweeënhalf jaar van oplopende verwarring, leek er dan eindelijk een akkoord te liggen voor een ordelijk vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de EU. Er lagen afspraken over de rechten van expats, over de financiële afwikkeling (de Britten moesten nog 40 miljard pond betalen) en over een handelsakkoord. Althans, het Verenigd Koninkrijk zou op 29 maart 2019 uit de EU treden. Daarna hadden de Britten binnen de EU niets meer te vertellen. En daarna waren er nog 21 maanden, tot 1 januari 2021, om een dergelijk handelsakkoord op te stellen. Dat zou op zich al ongelofelijk snel zijn – maar dan was er nog het heikele punt van de Iers-Noord-Ierse grens. Die grens bestond niet meer maar zou in het geval van een handelsakkoord terugkeren – en als dat gebeurde, betekende dat het einde van de Goede-Vrijdagakkoorden die een einde hadden gemaakt aan de burgeroorlog in Noord-Ierland.

Engelse plannen kernenergie verder onder druk

De Engelse plannen voor nieuwe kerncentrales wankelen nu na Toshiba ook Hitachi zich terug lijkt te willen trekken. Daarmee volgen de Engelse toekomstplannen voor kernenergie het pad van de Amerikaanse nucleaire renaissance: veel plannen, weinig uitvoer.

Hitachi werkt in het Verenigd Koninkrijk aan een nieuwe kerncentrale bij Wylfa met een capaciteit van ten minste 2.900 MW. Volgens de Japanse krant Nikkei is Hitachi van plan de stekker uit het project te trekken en $2,8 miljard af te schrijven op het project. Op vragen van Bloomberg heeft Hitachi geantwoord dat een definitieve keuze nog niet is gemaakt.

Bernie mania

ACHTERGROND - Het linkse alternatief voor Hillary Clinton wordt in de Nederlandse media ten onrechte genegeerd, vindt Hans van Zon.

Bernie Sanders, onafhankelijk senator voor Vermont, heeft zich april 2015 kandidaat gesteld voor de Democratische nominatie voor het Amerikaanse presidentschap (2016). Aanvankelijk gaf vrijwel niemand hem een kans, niet omdat hij 73 jaar is maar omdat hij zich presenteert als een socialist. Hij is voor het inperken van de macht van Wall Street, voor een CO2 belasting, tegen excessieve ongelijkheid, tegen vrijhandelsakkoorden en voor een algemene publieke gezondheidskostenverzekering. Hij is ook de enige kandidaat die geen donaties krijgt van de superrijken. De gemiddelde donatie is 43 dollar en hij heeft een groter aantal donateurs (35 000) dan welke andere kandidaat.

Hij trekt ook de grootste menigten, zelfs volle stadions. Zoals de 28 000 in Portland (Oregon) en 27 500 in Los Angeles. Clinton daarentegen heeft tot nu toe niet meer dan 5 500 mensen gehad. Daarom spreekt men in de VS over Bernie-manie. Daarom kunnen de Amerikaanse toonaangevende media hem niet meer doodzwijgen alhoewel zijn campagne nog steeds erg weinig aandacht trekt. Alleen de online krant Huffington Post volgt zijn campagne intensief.

Maar waarom wordt in Nederland niet over de Bernie-manie bericht? Omdat hij geen kans zou maken zoals veel Amerikaanse kranten aannemen?

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Britten gaan expertise leveren aan het Saoedische gevangeniswezen

Via de commerciële tak van hun ministerie van Justitie:

The UK Ministry of Justice (MoJ) is hoping to profit from selling its expertise to the prison service in Saudi Arabia, a country notorious for public beheadings, floggings, amputations and courts that regularly violate human rights.

A new commercial arm of the justice ministry, staffed by civil servants, has bid for a £5.9m contract in Saudi Arabia. Just Solutions international (JSi) will also soon start setting up a probation service in Macedonia, and is in the running to build a prison in Oman.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Britse geheime dienst werkte actief samen met regime Qadhafi

The Guardian:

The exhaustive study of the papers from the Libyan government archives shows the links between MI5, MI6 and Gaddafi’s security agencies were far more extensive than previously thought and involved a number of joint operations in which Libyan dissidents were unlawfully detained and allegedly tortured.

At one point, Libyan intelligence agents were invited to operate on British soil, where they worked alongside MI5 and allegedly intimidated a number of Gaddafi opponents who had been granted asylum in the UK.

Britse hoofdcommisaris waarschuwt tegen politiestaat

The Guardian:

The battle against extremism could lead to a “drift towards a police state” in which officers are turned into “thought police”, one of Britain’s most senior chief constables has warned.

Sir Peter Fahy, chief constable of Greater Manchester, said police were being left to decide what is acceptable free speech as the efforts against radicalisation and a severe threat of terrorist attack intensify.

It is politicians, academics and others in civil society who have to define what counts as extremist ideas, he says. […]

Speaking to the Guardian, Fahy said: “If these issues [defining extremism] are left to securocrats then there is a danger of a drift to a police state”. He added: “I am a securocrat, it’s people like me, in the security services, people with a narrow responsibility for counter-terrorism. It is better for that to be defined by wider society and not securocrats.”

Britten willen vervolging voor ouders die kinderen alleen thuis laten

Die Britten zijn gek:

Dat blijkt uit een zaterdag gepubliceerde peiling in opdracht van The Times.

Uit de enquête, die is uitgevoerd door onderzoeksbureau YouGov, blijkt [verder] dat twaalf jaar de jongste leeftijd is waarop 61 procent van de ouders denkt dat hun kind wel een uurtje alleen kan blijven. Slechts een kwart van de ouders denkt dat over een tienjarige en een achtjarige durft maar 7 procent alleen te laten.

Britse Groenen steeds populairder, maar krijgen nauwelijks media-aandacht

Maar de Britse media besteden liever aandacht aan de Ukip:

The media treatment of the Greens is beginning to look painfully absurd. They had an elected MP years before Ukip appropriated Douglas Carswell from the Tory backbenches; they run a council; they’ve long boasted a presence in the European parliament. And yet the likes of the BBC all too often prefer to act as Ukip’s unofficial campaign team. Remarkable, perhaps, that the Greens are doing quite so well given the relative dearth of airtime.

A rich ex-Tory, ex-City type peddling Thatcherite economics wrapped in a rich coating of divide-and-rule xenophobia? You might as well hire a TV agent. Proffering a living wage, taxes on the booming wealthy, and solutions to the looming environmental calamity that create jobs? Don’t waste the afternoon expecting a TV producer to call.

Brit mag niet meer naakt straat op

Het Europees Hof voor de Mensenrechten in Straatsburg heeft dinsdag bepaald dat hij rekening moet houden met de gevoelens van andere mensen. De vraag is nu natuurlijk, waar houdt dat rekening moeten houden op?

Quote du jour | Public safety

This means political journalists and bloggers are subject to the full range of anti-terrorism powers if they threaten to publish, prepare to publish something that the authorities think may be dangerous to life, public health or public safety.

David Anderson, de officiële waakhond met betrekking tot Britse anti-terrorismewetten, maakt zich zorgen over de toenemende breedte en scope van deze wetten.

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.

Volgende