Quote van de Dag: Verhagen en Afghanistan

[qvdd] On the future level of Dutch activities in Afghanistan, FM Verhagen noted PM Balkenende had made clear in his morning meeting with President Obama that although there were differences within the Dutch coalition government that were still being worked out, he was convinced the Dutch would stay in some capacity in Afghanistan and continue to build on their experience with the 3D approach. WikiLeaks heeft een Amerikaanse 'cable' naar buiten gebracht waarin verslag wordt gelegd van een gesprek tussen Hillary Clinton en haar toenmalige collega Buitenlandse Zaken Maxime Verhagen. Verhagen zegt toe dat Nederland wel in Afghanistan zal blijven, terwijl dan al duidelijk is dat de Kamer tegen is en regeringspartner PvdA ook. Het wordt almaar duidelijker wat voor vuil en hoog spel Verhagen hier heeft gespeeld.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

het Saillant | Verlies midterms blessing in disguise voor Obama

SaillantLOGOVerlies in de midterms wordt de redding van Obama en zijn herverkiezing.

Obama heeft het zwaar als president. Voor links en liberal in de Verenigde Staten is de teleurstelling groot dat zijn “Hope and Change” nog niet heeft opgeleverd wat zij hoopten. Voorlopig hebben velen van hen het gevoel dat Yes we can is omgeslagen in M’kay, I’ll try. Vooral de maar voortdurende oorlog is Afghanistan, inclusief een uitbreiding van de troepenmacht, is een doorn in het oog van linkse Amerikanen.

Voor rechts in de V.S. is alles wat Obama doet natuurlijk een aanleiding om te roepen dat hij een extreemlinkse engerd is. De Republikeinen hebben vanaf dag één alles wat ze maar konden dwarsbomen, gedwarsboomd. Vaak gepaard gaand met bizarre en extreme retoriek, zeker sinds de opkomst van Theefeestgangers. Retoriek die weinig met de realiteit te maken heeft en alles met angst. Obama is nog steeds populairder dan Reagan in 1982 of George H. Bush in 1992, waarbij zeker de tweede het slachtoffer was van een veel mildere economische teruggang.

De Republikeinen hebben deze midterms tot een soort referendum gemaakt met zoals Clinton zei het volgende thema: “let’s make this a referendum on everything that’s bothering you about life right now”. De onvrede is groot, maar gaat feitelijk niet over Obama of zijn beleid, maar over de zwaarste economische crisis sinds de jaren 30. Niet geheel verassend verloren Franklin D. Roosevelt en de Democraten bij de midterms in november 1938 ook extreem: 6 zetels in de senaat en 73 in het congres. FDR werd twee jaar later wel met 55%(!) van de stemmen herkozen.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Oneerlijke concurrentie of wisdom of crowds?

Een wijze menigte? (Foto: Flickr/davidChief)

Er wordt wel eens gezegd dat in de VS de verkiezingen gekocht worden. De kandidaat met het meeste geld kan immers de meeste zendtijd kopen en op die manier vaker doordringen in de huiskamers van de kiezers. En ook in de politiek geldt: bekend maakt bemind.

Voor zover ik kon nagaan klopte het in ieder geval de afgelopen drie verkiezingen. In 2004 wint Bush het qua campagnegeld van Kerry, in 2000 wint Bush dit van Gore en in 1996 haalt Clinton veel meer geld binnen dan Dole. De correlatie lijkt er dus weldegelijk te zijn.

Dat in het achterhoofd houdend, lijkt ook de race van 2008 een gelopen zaak. Obama loopt aan alle kanten McCain voorbij. In Amerika maken mensen zich hier zorgen over, en redeneren dat de verkiezingen “gekocht” worden door de partij met het meeste geld.

Een logische gedachte, maar deze gaat wel voorbij aan een mogelijke alternatieve verklaring: bedrijven en mensen zijn niet gek. Iemand is veel minder geneigd geld te geven aan een kandidaat die het toch niet gaat worden. Daarmee verspil je geld, aangezien de verliezer niks in de melk te brokkelen heeft na de verkiezingen. Een bedrijf zal dan ook eerder een donatie doen aan de partij die -volgens het bedrijf- de meeste kans maakt op het presidentsschap.

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Democratische conventie: succes of sof?

Amerikaanse vlag 2008 (Foto: Arnoud Boer)

Afgelopen maandag begon de Democratische conventie. Presidentskandidaat Barack Obama had zijn keuze voor vice-president afgelopen weekend al gemaakt. De keuze is gevallen op Joe Biden, senator uit Delaware:

You sit at your kitchen table and worry about how to pay the bills. That’s not something John McCain has to worry about. He worries about which of the seven kitchen tables to sit at.

Aldus Biden tijdens zijn officiële presentatie op de trappen van het Oude Capitool in Springfield, Illinois. Het was een voorbode voor het in de hoek duwen van de Republikeinse kandidaat McCain op de conventie zelf, bijvoorbeeld door Hillary Clinton. Tegelijkertijd probeerde ze het beeld weg te poetsen dat de Democratische partij verdeeld zou zijn. Haar man en oud-president Bill Clinton prees Obama en sprak zijn vertrouwen uit in een succesvol presidentschap.


Voorsprong?

Drie conventiedagen zitten er nu op in Denver. Afgelopen nacht is Obama officieel gekozen tot Democratisch presidentskandidaat en komende nacht zal hij de nominatie accepteren in een speech voor pakweg 75.000 uitzinnige Democraten in een volgepakt stadion. Krijgt Obama de lancering die hij nodig heeft om een flinke voorsprong op McCain te nemen? En zal het de 15 procentpunten voorsprong opleveren die McCain ‘voorspelt’?

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Obama wint, Clinton vice-president?

Amerikaanse vlag 2008 (Foto: Arnoud Boer)

Tonight we mark the end of one historic journey with the beginning of another – a journey that will bring a new and better day to America.

Aldus de eerste zwarte genomineerde presidentskandidaat Barack Obama, op een historische avond in de Verenigde Staten. Terwijl Hillary Clinton haar wonden likt, lijkt zij nu ook in te gaan zien dat het gevecht voorbij is.

In de aanloop naar de Democratische voorverkiezingen in South Dakota en Montana op dinsdag, heeft Barack Obama zijn best gedaan om een definitieve streep te zetten achter het eerste deel van zijn campagne om de nominatie voor zijn partij binnen te halen. Na een overwinning in Montana en gering verlies in South Dakota lijkt hem dit te zijn gelukt.

De vraag is nu: gaat hij de Republikein John McCain verslaan met of zonder Hillary Clinton als vice-president? Obama/Clinton: Een dream ticket of een nachtmerrie?

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Quote van de Dag: Super delegates

Most of the primary voters across the nation have now spoken. It is time to bring a graceful end to the primary campaign. We now need to unify the Democratic Party and focus on electing Senator Obama and a working majority in the United States Senate. That is how we can change the direction of the country.

Amerikaanse vlag 2008 (Foto: Arnoud Boer)Aldus Tom Allen, lid van het Huis van Afgevaardigden voor de staat Maine en super delegate. Obama heeft – naast meer gewone delegates – nu ook meer super delegates aan zijn zijde. Hij heeft nog een kleine 200 (super) delegates nodig om de meerderheid te halen voor de nominatie. Onderschrijft u de stelling dat Hillary Clinton met doorgaan Barack Obama dusdanig beschadigt met haar aanvallen dat de Democraten de Amerikaanse presidentsverkiezingen uiteindelijk zullen verliezen?

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Clinton vecht door na winst in Pennsylvania

Amerikaanse vlag 2008 (Foto: Arnoud Boer)Zes weken na de laatste Democratische voorverkiezing, was het gisteren eindelijk de beurt aan de kiezers in Pennsylvania. Zij kozen voor Hillary Clinton. De voormalige first lady won van Barack Obama, met 55% tegen 45%. Dit betekent dat Obama´s voorsprong in delegates aanzienlijk blijft, maar onvoldoende om doorslaggevend te zijn. Clinton blijft in de race, maar voor hoelang is de vraag. Ondanks de druk op haar om zich terug te trekken, lijkt ze daar maar weinig zin in te hebben.

Hoe lang nog?
Het lijkt vooral de vraag wanneer Obama de ruimte krijgt om de confrontatie met de Republikeinse presidentskandidaat John McCain aan te gaan. Hij heeft in elk geval genoeg spring training gehad, zoals de zwarte presidentskandidaat het noemde aan de vooravond van deze voorverkiezing. Obama is klaar voor het echte werk, met dank aan de senator uit New York. Zij bracht in haar laatste spotje zelfs Osama Bin Laden in beeld om kiezers te wijzen op de noodzaak van een kandidaat met ervaring. Het kwam haar op verwijten te staan dat ze ‘Republikeinse’ tactieken zou gebruiken tegen een kandidaat van haar eigen Democratische partij.

Obama kijkt nu vooruit naar de volgende voorverkiezingen. Hillary Clinton heeft intussen grote moeite om geldschieters voor haar campagne te vinden, al zal deze overwinning een boost geven. Zij drukte zich vantevoren al erg voorzichtig uit over welke winstmarge ze nodig zou hebben in Pennsylvania om door te kunnen gaan. De vraag is of Clinton echt gaat stoppen voor de Democratische conventie in augustus. Het lijkt erop dat ze liever vechtend tenonder wil gaan.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Barack Obama wint in Wyoming

Amerikaanse vlag 2008 (Foto: Arnoud Boer)De uitslag is helder: Barack Obama wint de caucus in de staat Wyoming, waar de opkomst overweldigend was. Hij behaalde bijna 60 procent van de stemmen, tegen 40 voor Hillary Clinton. De omvang van de staat Wyoming zorgt ervoor dat hij nauwelijks meer delegates kan toevoegen aan zijn zegereeks dan de voormalige First Lady. Het is psychologisch echter een belangrijke overwinning, want a.s. dinsdag is de volgende voorverkiezing in Mississipi. De Amerikaanse media dichten Obama daar de meeste kansen toe.

Clinton opperde de afgelopen dagen om gezamenlijk de verkiezingen in te gaan. Ze liet daarbij in het midden wie van de twee kemphanen genoegen zou moeten nemen met de status van running mate. De strijd is zo hard, dat een gezamenlijke Clinton/Obama-ticket voor de Democratische nominatie nog ver weg lijkt. Zo nam een Obama-adviseur een paar dagen geleden ontslag, nadat ze Hillary Clinton ‘een monster’ had genoemd. Het lijkt erop dat de senator uit Illinois, die de eerste zwarte president van Amerika kan worden, een paar overwinningen kan gebruiken om het momentum weer terug te pakken.

Barack Obama leidt volgens CNN met 1.527 delegates tegenover 1.428 van Hillary Clinton. Er zijn 2.024 nodig om de meerderheid te halen. Belangrijker nog dan deze telling is de sfeer rond de kandidaten zelf, aangezien super delegates – die straks 20% van de uitslag bepalen – officieel vrij zijn om zelf te kiezen. Aangezien de race nog zo close is, zal degene die de meest onoverwinnelijkheid uitstraalt de meeste van deze ‘superkiezers’ achter zich krijgen bij de Democratische conventie in Denver in Augustus. Barack Obama heeft dit weekend weer een belangrijke stap in de richting van een overwinning gezet.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Volgende