Kafka in Arizona

Toen de 31-jarige Briseira Torres het paspoort voor haar 14-jarige dochter wilde verlengen in Maricopa County (Arizona), werd ze ingerekend op verdenking van fraude. Arizona kent namelijk strenge wetgeving om illegale inwoners aan te pakken, en Torres zou haar papieren hebben vervalst. Als vermeende illegaal had ze geen recht op borgtocht. Na vier maanden in de cel op een proces te hebben gewacht, blijkt Torres echter gewoon in de VS te zijn geboren, zoals haar papieren zeiden. Ondertussen is ze wel haar huis en auto kwijt, omdat ze de betalingen niet over kon maken. Welkom in de Amerikaanse nachtmerrie.

Door: Foto: copyright ok. Gecheckt 21-11-2022

Mexico wil Texas terug

… en New-Mexico, Arizona en een gedeelte van Californië. In de 19e eeuw heeft de VS deze staten namelijk met ordinair landjepik van Mexico afgepakt:

To confront this fake history, some Mexicans are proposing to remind Mr. Trump exactly what country was the first victim of American imperialism. They are calling for a lawsuit that would aim to nullify the Treaty of Guadalupe Hidalgo (signed on Feb. 2, 1848), in which Mexico — invaded by American soldiers, its capital occupied, its ports and customs stations seized — was forced to accept the American annexation of Texas and concede more than half the rest of Mexican territory, now including most of the states of Arizona, New Mexico and California.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

By the time I get to Arizona

Eergisteren (17 januari) was het Martin Luther King jr. day in de VS. MLK-day is een officiële nationale feestdag ergens halverwege de jaren tachtig ingevoerd door Ronald Reagan. Niet alle staten waren destijds echter blij met de viering van deze dag en met name in Arizona leidde dat tot een ophef die in het kader van de recente gebeurtenis wellicht interessant is. Gewelddadige retoriek is van alle tijden.

In 1986 werd de Republikein Evan Mechan gouverneur van Arizona. Hij was een fervent tegenstander van MLK-dag en had zelfs campagne gevoerd met het plan om de vrije dag  – die een jaar eerder door zijn Democratische voorganger was ingevoerd – terug te draaien. “You folks don’t need another holiday. What you folks need are jobs” was zijn stoïcijnse antwoord op de woede van mensenrechtenorganisaties. Hij was waarschijnlijk minder goed voorbereid op de reactie van Chuck D.

By the time I get to Arizona is een protestnummer zoals we dat van Public Enemy  gewend zijn. Een keiharde aanklacht tegen politiek racisme, opgekropte woede gerapt over een goed gesampelde beat. De begeleidende clip doet er nog een stapje bovenop. Gewapend met een wapenarsenaal waar Sarah Palin ongetwijfeld haar vingers bij af zou likken trekken Chuck D en zijn militie daarin op naar Arizona. Om de dag van vrede, mensenrechten en broederliefde ook in Arizona veilig te stellen richten ze een bloedbad aan waarbij de gouverneur en nog een paar politici om het leven komen.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Gevangen voor/door geld

Er is al veel te doen geweest over de nieuwe wetgeving in de staat Arizona, zogenaamd bedoelt als maatregel tegen illegale immigratie.
Nader onderzoek laat echter zien dat er ook nog wat andere krachten meespelen bij de totstandkoming van deze nieuwe wetten, te weten die van de private gevangenissen. Meer wetten om mensen achter de tralies te krijgen zijn goed voor de omzet. Dus waarom de latente negatieve tendensen niet een handje helpen met wat lobbywerk en wat geld. Is uit eindelijk zeer rendabel.
En zo blijkt wederom dat in de VS het gevangen zetten van mensen zijn maatschappelijke doel al lang voorbij geschoten is. Het gaat gewoon om geld verdienen, en daar weten ze wel pap van. Dus zit 1 op de 100 Amerikanen in de gevangenis. Niet dat het land daarmee veiliger geworden is overigens.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Opnieuw mislukte executie VS

Nou ja, mislukt… uiteindelijk ging de veroordeelde toch dood:

De executie van een Amerikaanse gevangene heeft in de staat Arizona bijna twee uur in beslag genomen.

oseph Wood (55), veroordeeld voor een dubbele moord, kreeg om 13.53 uur plaatselijke tijd een dodelijke injectie. Volgens zijn advocaat begon de gevangene te hijgen en snuiven voor hij bezweek, en heeft hij onnodig geleden.

Het lokale azcentral.com meldt dat het hijgen en naar adem happen twaalf minuten na toediening van de cocktail begon. “Ik telde ongeveer 660 keer gehijg,” aldus een verslaggever van azcentral.com. “Dat stopte geleidelijk rond 15.33 uur. En de dood werd vastgesteld om 15.49 uur.”

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

VS angst voor Mexico: nu de feiten

Vandaag wederom een bijdrage van Jan-Albert Hootsen, correspondent in Mexico. Het stuk is ook op zijn blog te lezen.

Demonstratie: obama obama don't report my mamaSociale organisaties hadden de portestbanieren al uit de kast gehaald, de Mexicaanse regering overwoog even diplomatieke maatregelen tegen Arizona en liefst elf landen hadden er officieel protest aangetekend. Maar SB 1701, beter bekend als Arizona’s migratiewet, komt er voorlopig niet. Susan Bolton, federaal rechter in de Verenigde Staten, blokkeerde vier belangrijke elementen uit de wet en haalde daardoor de angel eruit. Balen voor Arizona’s gouverneur Jan Brewer, blije reacties in Mexico en Centraal-Amerika. Desondanks blijft er een belangrijke kwestie hangen. Arizona wilde de wet onder meer invoeren om de grenszone veiliger te maken. Maar hoe onveilig is die grenszone eigenlijk?

De afgelopen maanden heeft SB1701 tot verhitte discussies geleid in de Verenigde Staten. Aan de ene kant waren er de tegenstanders: burgerrechtenorganisaties, vertegenwoordigers van de Latijns-Amerikaanse gemeenschap, de Mexicaanse regering en (volgens peilingen) ongeveer een derde van de Amerikaanse bevolking. Tegenstanders noemen de wet racistisch en stellen dat ze een inbreuk op basale burgerrechten is.

De voorstanders bestaan onder meer uit 48% van de Amerikaanse bevolking (zelfde peilingen), radicale groepen als de Minutemen en vele prominente conservatieven. En, oh ja, Chuck Norris. Voor veel conservatieven is veiligheid het belangrijkste issue. Nu het drugsgeweld in Noord-Mexico sinds enkele jaren is geëscaleerd, voelen veel Amerikanen angst dat het geweld de grens oversteekt en de Mexicaanse drugskartels hun territoriumstrijd gaan uitvechten op Amerikaanse bodem.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Geen LGBT-discriminatiewet in Arizona

De gouverneur van de Amerikaanse staat Arizona, Jan Brewer, heeft haar veto uitgesproken over een wet die het mogelijk zou maken homoseksuelen te discrimineren vanwege ‘een oprecht gevoelde religieuze overtuiging’.

Hel erg verrassend is dit veto niet. Republikeinen hadden, gezien de felle kritiek, duidelijk hun hand overspeeld:

Brewer was reportedly in emergency meetings earlier in the day concerning the bill, which was passed by the GOP-dominated state legislature earlier this month, prompting not only objections by residents, businesses, and fellow Republicans, but threats of a boycott from prominent actor and activist George Takei and the prospects of the National Football League moving the Super Bowl out of the state in response.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Volgende