De Cito-illusie van staatssecretaris Sander Dekker

Staatssecretaris van Onderwijs Sander Dekker wil scholen gaan beoordelen op hun scores voor de Cito-toets. Hij hoopt hiermee scholen aan te zetten om hun onderwijs te verbeteren zodat ze beter scoren op de Cito-toets. Een onzalig idee. Vorige week maandag verkondigde de staatssecretaris nog eens in een interview met het TV-programma Radar de boodschap dat hij scholen wil gaan vergelijken op basis van de scores op de Cito-toets. Maar het afrekenen van scholen op basis van leerlingprestaties is net zoiets als een dokter afrekenen op de gezondheid van zijn patiënten. Het doet de realiteit ernstig tekort. Het risico op een averechts effect is levensgroot, omdat Dekker een aantal zaken over het hoofd ziet.

Door: Foto: copyright ok. Gecheckt 12-02-2022
Foto: copyright ok. Gecheckt 12-10-2022

Pak het scheefstuderen aan

Een ludiek pleidooi voor een test op algemene ontwikkeling als toelatingsexamen voor de universiteiten.

Jongens, stop de persen. Ik heb een manier gevonden om miljarden te bezuinigen op het hoger onderwijs, zonder een greintje onderwijskwaliteit in te leveren. Studenten hoeven ook niet te vrezen dat ze qua tijd of geld in het nauw komen; noch het leenstelsel, noch de langstudeerboete komt eraan te pas.

Deze gouden greep komt erop neer dat we iedereen die aan een universitaire studie wil beginnen, naast het vwo-examen een toets laten doen op algemene ontwikkeling. Een toets met eenvoudige vragen als ‘Wanneer werd Willem van Oranje vermoord?’, ‘Hoeveel is 57 keer 14?’ of ‘Noem vijftien Europese landen en hun hoofdsteden.’ Wie hier niet voor slaagt – en de normering mag lekker streng, denk aan een 8,5 of een 9 als minimum “voldoende” – mag niet gaan studeren, zo simpel is het. Ik voorzie een besparing van 50 tot 80 procent!

Hieronder staat een voorbeeld van hoe zo’n toets eruit zou kunnen zien. De vragen zijn verdeeld over zeven onderwerpen: aardrijkskunde, rekenen, geschiedenis, techniek, taal, natuur en politiek. Vragen over de klassieke oudheid heb ik er bewust uit gelaten om de gymnasiasten geen oneerlijke voorsprong te geven op de atheneeërs. Alle vragen zijn gewoon op vwo- of zelfs basisschoolniveau – niets waar aanstormende academici moeite mee zouden moeten hebben.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.