Weer een nieuw tijdperk voor Sargasso

Gisteren hebben we afscheid genomen van Jeroen Laemers als hoofdredacteur van Sargasso. De paar uren die hij door Sargasso betaald kreeg voor het doen van het hoofdredacteurschap kwamen steeds meer in de knel door andere werkzaamheden. Na een jaar waarin kwaliteit en continuïteit gewaarborgd waren, valt er nu een gat. Het bestuur heeft geconstateerd dat de inkomsten, grotendeels uit advertenties en een beetje uit donaties, eigenlijk onvoldoende zijn om nogmaals op zoek te gaan naar professionele invulling van de plek die Jeroen achterlaat. Er is dan ook besloten om weer terug te gaan naar hoe we ooit zijn begonnen. Met een volledig vrijwillige redactie waarin een aantal mensen af en toe wat extra doen. Daarmee komt er dan ook voor nu een eind aan de poging om van Sargasso een echt professioneel blog te maken, zoals we ons in 2011 hadden voorgenomen. Door deze stap zal het mogelijk tijdelijk wat leeg zijn alhier. We moeten weer even overschakelen van de relatieve luxe van een hoofdredacteur die iedereen dagelijks achter de broek zat naar het eigen initiatief van al die vrijwilligers hier die ook elders druk zijn. En tegelijkertijd gaan we kijken hoe we, misschien op geheel andere wijze, ervoor kunnen zorgen dat dit inmiddels alweer ruim 13 jaar oude weblog haar plek in de toekomst kan behouden. We willen langs deze weg ook de donateurs danken voor hun steun. Helaas konden we de grootse plannen niet waarmaken. Maar we hopen dat ze ons blijven steunen. Jeroen zal wel stukken blijven schrijven gelukkig. We wensen hem succes in zijn andere werkzaamheden. Namens het bestuur van de Stichting Sargasso Stephan Okhuijsen, voorzitter

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.