Democratische conventie: succes of sof?

Afgelopen maandag begon de Democratische conventie. Presidentskandidaat Barack Obama had zijn keuze voor vice-president afgelopen weekend al gemaakt. De keuze is gevallen op Joe Biden, senator uit Delaware: You sit at your kitchen table and worry about how to pay the bills. That's not something John McCain has to worry about. He worries about which of the seven kitchen tables to sit at. Aldus Biden tijdens zijn officiële presentatie op de trappen van het Oude Capitool in Springfield, Illinois. Het was een voorbode voor het in de hoek duwen van de Republikeinse kandidaat McCain op de conventie zelf, bijvoorbeeld door Hillary Clinton. Tegelijkertijd probeerde ze het beeld weg te poetsen dat de Democratische partij verdeeld zou zijn. Haar man en oud-president Bill Clinton prees Obama en sprak zijn vertrouwen uit in een succesvol presidentschap.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Wilders en PVV gedetailleerd besproken in Hillary-mail

Oké, de mail is niet van Hillary zelf, ze vraagt slechts om ‘m uit te printen, maar dan nog.

Hillary’s buitenlandadviseur Jake Sullivan had een of andere alarmistische policy memo ontvangen met allerlei wilde verhalen over hoe VVD en CDA zich met handen en voeten aan een rabiate, xenofobe, anti-linkse, anti-islampartij zouden hebben gebonden.

Philip Gordon (destijds Assistant Secretary of State for European and Eurasian Affairs) had daarop de Amerikaanse zaakgelastigde in Nederland eens gevraagd wat daar nu van waar was, en zond het commentaar op (delen van) die memo daarop terug.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Clinton wint, Democratische race gaat door

Amerikaanse vlag 2008 (Foto: Arnoud Boer)Als de markt van Paniniplaatjes een indicatie was, dan had Hillary Clinton begin deze week al haar biezen gepakt. Een Obamaplaatje met handtekening kostte 3.122 dollar, terwijl een gesigneerd Clintonplaatje ‘slechts’ 1.325 dollar deed. Zo langzaam als de campagne van de senator uit New York reageerde op de signalen van de markt van Paniniplaatjes, zo snel was Obama´s reactie op de ’telefoon-aanval’ afgelopen week. Maar het was niet voldoende om de definitieve knock-out te slaan.

Hillary Clinton heeft vannacht gewonnen in Texas en Ohio en maakt zich op voor een lange Democratische race. Voor Hillary bleek het toch ‘The Comeback Kid’ in plaats van ‘The End Of The Road’. Man Bill Clinton voerde een paar weken geleden nog de druk op door op te merken dat zijn vrouw zowel Texas als Ohio zou moeten winnen om in de race te blijven. Zij gebruikt nu dit argument nogmaals, maar om de Democratische partij ervan te overtuigen dat deze staten nodig zijn voor een landelijke overwinning:

“No candidate in recent history ? Democratic or Republican ? has won the White House without winning the Ohio primary. We all know that if we want a Democratic president. We need a Democratic nominee who can win Democratic states just like Ohio.”

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.