Truss maakt einde aan verbod op ‘fracking’

De nieuwe Britse premier Liz Truss heeft plannen bekend gemaakt om de energiecrisis te lijf te gaan. Anders dan haar voormalige Europese partners gaat ze geen extra winstbelasting heffen op de olie- en gasbedrijven die in deze crisis buitensporig hoge winsten maken. Het Verenigd Koninkrijk had sinds mei een dergelijke windfall tax, maar Truss wil er nu van af. "Ik denk dat het verkeerd is om bedrijven ervan te weerhouden om in het Verenigd Koninkrijk te investeren, juist nu we de economie moeten laten groeien." Ze heeft wel een plafond aangekondigd voor de energieprijs voor huishoudens en bedrijven. Wat er boven uitkomt komt voor rekening van de staat. Hoe zij dat gaat betalen zonder aan haar belofte voor belastingverlaging te tornen is niet duidelijk. Ze heeft aangekondigd de nodige miljarden te gaan lenen met alle risico's voor problemen met de staatsbegroting die uiteindelijk toch op het bord van de belastingbetaler zullen belanden. Witte man op de tweede rij Een andere maatregel is de opheffing van het in 2019 ingevoerde verbod op 'fracking', een omstreden technologie voor het winnen van olie en gas uit gesteente. Ook gaat de nieuwe regering weer volop olie en gas winnen op de Noordzee. De vorige minister van Economische Zaken, Energie en Industriële Ontwikkeling Kwasi Kwarteng had al onderzoek laten doen naar de gevolgen van een mogelijke opheffing van het 'fracking'-verbod. Kwarteng is nu onder Truss Minister van Financiën. Zijn opvolger is de Jacob-Rees Mogg, 'Johnsons rechtse buitenbeentje die de dingen zei waar de premier niet mee weg kon komen'. Hij is onbeschaamd pro-fracking, is voorstander van het extraheren van elke laatste druppel olie uit de Noordzee en heeft "klimaatalarmisme" afgekeurd. Truss heeft al een andere minister moeten benoemen om voor het klimaat te zorgen na een protest van pro-groene Tories. Ook de Conservatieven hebben zich gebonden aan een fossielvrij Verenigd Koninkrijk in 2050. Truss mag er niet van uit gaan dat ze gespaard blijft voor kritiek uit de eigen conservatieve rijen. Haar tegenstrever Rishi Sunak heeft in het parlement een flinke aanhang. Ook de steun voor zijn kandidatuur als Prime Minister uit de rest van de partij viel eerder mee dan tegen, gezien de voorspellingen dat Truss op haar sloffen zou gaan winnen. Toch heeft zij een nieuw kabinet samengesteld met uitsluitend mensen uit haar eigen aanhang. Opvallend is dat voor het eerst bij de belangrijkste ministers geen enkele witte man zit. Voor wat het waard is. Het aantal vrouwelijke ministers komt op 30%, tweederde van alle ministers voltooide een opleiding op een privé-school, 35% komt van Oxford of Cambridge (onder Johnson 48%). Stormen Premier Truss zei bij haar aanstelling dat het Verenigd Koninkrijk in staat is 'de storm te boven te komen'. Ze krijgt te maken met zich opstapelende crisissen die actie van haar zullen eisen: energie, armoede, gezondheid, Oekraïne en meer. Maarten Schinkel, economieredacteur van de NRC schrijft dat de vooruitzichten van de Britse economie bijzonder somber zijn. Een paar citaten: 'Productiviteitsgroei in het Verenigd Koninkrijk, de grootste duurzame aanjager van welvaart, is er nu al jaren niet. Het bruto binnenlands product per hoofd van de bevolking, een ruwe maatstaf voor die welvaart, nam slechts half zo snel toe als in de EU sinds de Britten in 2016 voor de Brexit stemden en daarna de Unie verlieten (...) In het referendumjaar 2016 stond het VK nog op plaats 7 in de Global Competitiveness Index, die aangeeft hoe concurrerend een land is in de wereldeconomie. Na een gestage daling op die ranglijst staat het VK dit jaar 23ste, tussen Estland en Saoedi-Arabië (...) Het specifiek Britse probleem is dat het VK kampt met een zogenoemd twin deficit: er is niet alleen een flink tekort op de begroting, maar ook een enorm tekort op de lopende rekening van de betalingsbalans (...)Het VK bevindt zich met zo’n groot betalingsbalanstekort in gezelschap van landen als Roemenië en Chili.' Schotland en Noord-Ierland En dan hebben we nog twee buitengewoon pijnlijke binnenlandspolitieke dossiers: Noord-Ierland en Schotland. Om met het laatste te beginnen: Truss heeft zich, overigens net als Sunak, tegen het nieuwe onafhankelijkheidsreferendum uitgesproken dat de Schotse premier Nicola Sturgeon voor oktober 2023 heeft aangekondigd. Sturgeon heeft Truss gefeliciteerd, maar tegelijk opgeroepen de crisis rond de stijgende kosten van levensonderhoud aan te pakken. In het Schotse parlement presenteerde ze deze week het programma van haar eigen Schotse regering met daarin onder andere bevriezing van de prijs van treinkaartkaartjes,  bevriezing van de huren en verhoging van de kinderbijslag. Wat betreft Noord-Ierland lijkt de patstelling over de uitvoering van het protocol inzake de handel tussen Engeland en Noord-Ierland voorlopig niet van de baan. Truss heeft nieuwe mensen benoemd die met de EU verder zullen moeten onderhandelen. Politico spreekt van een 'good cop, bad cop'-scenario. Met de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken James Cleverly verwacht men in Brussel wel zaken te kunnen doen, maar de nieuwe minister voor Noord-Ierland Chris Heaton-Harris is een Brexit-hardliner en zijn tweede man Steve Baker is nog erger. De Europese Commissie is in juni een strafprocedure begonnen nadat het Lagerhuis een wet aannam die er op neerkomt dat eenzijdig afspraken met de Europese Unie worden gewijzigd: grenscontroles tussen Noord-Ierland en de rest van het VK moeten worden afgeschaft. De wet ligt nu bij het Hogerhuis. Om de impasse te doorbreken zou Truss overwegen een beroep te doen op artikel 16 van het protocol, 'een vrijwaringsmechanisme waarmee beide partijen delen van het Brexit-akkoord tijdelijk kunnen opschorten. Groot-Brittannië zou dan zijn eigen regels implementeren en tegelijkertijd een lang proces van formele besprekingen met Brussel over een permanente oplossing op gang brengen.' Zo zal de EU, en met name Ierland, nog jarenlang vastzitten aan de Brexitellende. Tenzij ook premier Truss voortijdig ten val komt. 

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Fracken tegen borstkanker

Een fabrikant van olie- en gaswinningmateriaal sponsort de Susan G. Komen for the Cure-stichting, die zich inzet tegen borstkanker.

En dus worden we lekker gemaakt met roze boorkoppen:

How outrageous is it that a drilling equipment company involved in something as controversial as fracking, which is accused of causing cancer, would send out pink drill bits to “raise awareness” about breast cancer?

Heel erg outrageous?

Maar goed, dit is natuurlijk niet de eerste keer dat Susan G. Komen for the Cure voor dit soort dingen onder vuur komt te liggen.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Kan dit waar zijn? Over fracking

Een home video van iemand die in de gasvelden van North Dakota in de VS werkt postte een paar weken terug dit filmpje. De straal water uit een kraan in zijn badkamer is ontvlambaar. Volgens hem een gevolg van het fracken (boren naar schaliegas) dat in North Dakota op grote schaal gebeurt.

Kan dit waar zijn, of is het een hoax?

Hoe fracking werkt

Voor wie geen tijd of zin heeft zich uitgebreid te verdiepen in fracking, het boren naar schaliegas: dit filmpje legt het in vijf minuten uit.

Wie stuurt het even door naar minister Kamp?

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Volgende