Twijfel heeft de toekomst

Waar gaat het heen met deze wereld? Historicus en journalist Addie Schulte (1965) schreef een boek over doemdenken als reactie op actuele kwesties zoals migratie, klimaatverandering, neoliberalisme en robotisering. Hij is er aan begonnen, zoals hij zelf zegt 'uit verbazing over de grote rol van doembeelden in het denken over de toekomst.' Hij heeft niet de pretentie die beelden te bestrijden. Zijn doel is meer ze te beschrijven en te analyseren. Ook als er niets van klopt kan een doemscenario invloed hebben op het handelen, denken en voelen van mensen. Ongeacht het onderwerp ziet Schulte in neergangstheorieën dezelfde ingrediënten (p.12): er gaat iets fundamenteel mis, dat kun je nu al zien, belangrijke waarden worden bedreigd en als de ontwikkeling niet gekeerd wordt komt een zinvol leven op de tocht te staan. Veel mensen willen de bedreiging niet erkennen, dat leidt tot allerlei spanningen. Maar het blijft een ontwikkeling die door mensen in gang is gezet en die dus ook door mensen gekeerd kan worden. Een betere toekomst blijft mogelijk. Veel doemscenario's worden dan ook gekoppeld aan een positief toekomstbeeld. Angst en hoop liggen dichtbij elkaar.

Gevoelige filmpjes voor gevoelige zieltjes

Which is why, as demonstrated by this Cracked article (Cracked tend to be a mixed bag but this one hits the nail on the head) regarding five persistent prejudice in movies that contribute to, you guessed it, the reproduction of racism and patriarchy:

5. They Still Can’t Show a Black Man Dating a White Woman (Unless That’s What the Whole Movie Is About):

“It’s not just our imagination. The “Audiences Don’t Want to See Black Men Taking Our White Women” thing is so ingrained that Will Smith claims that Cameron Diaz lost the lead role opposite him in the movie Hitch because producers were worried about “the nation’s problem of seeing a black man and a white woman getting intimate.” So, Cuban-American Eva Mendes was cast instead. Hollywood has apparently decided that Mendes is a nice compromise to the black man/white woman problem — she gets those roles again and again and again.”

4. Only the Pretty Girls Are Allowed to Live AKA, the Vasquez always dies meme.

“We’ve convinced ourselves that there’s such thing as “ass-kicking supermodels” for the same reason female slasher movie survivors tend to spend the last hour of every film running and screaming at the top of their lungs. There is so much psychology behind that concept of the lone female slasher movie survivor that there is an entire book about the phenomenon and what it means (Men, Women and Chain Saws). The author points out that when the last person standing in a horror movie is a man, you never see him screaming or crying with fear (imagine Arnold’s character in Predator doing that), but with women, it’s required. For the most part, we won’t sympathize with her unless she spends a certain amount of time helpless and terrified.”

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.