Poker is geen kansspel

En we hebben weer een komkommertijd-relletje: de ChristenUnie maakt zich druk om een voorgenomen uitbreiding van de mogelijkheden legaal te pokeren. Minister Hirsch Ballin wil Holland Casino toestaan om buiten hun eigen vestigingen pokeractiviteiten te organiseren en dat valt slecht bij de christenpartij. Het gedoe in de coalitie (hoewel het waarschijnlijk wat gemor is voor de streng-christelijke bühne) gaat echter voorbij aan het fundamentele punt dat het totaal onbegrijpelijk is dat poker nog steeds wordt beschouwd als een kansspel. Uit antwoorden op eerdere vragen (.pdf) van zowel D66'er Pechtold en VVD'er Teeven, die al langer pleiten voor legalisatie, blijkt dat de minister het spel niet als behendigheidspel ziet. Het feit dat in zijn nieuwe plan pokeren nog steeds alleen mag onder toezicht van Holland Casino wijst erop dat hij op dit punt niet van gedachten veranderd is.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Foto: Eric Heupel (cc)

Vrijmibo’tje | Legaal gokken is uit de mode

Zware tijden voor gokmonopolist Holland Casino, want de bezoekersaantallen blijven evenals de omzetten maar teruglopen. En dat in een tijd dat een tafelspel als poker hot is als nooit tevoren. Toernooien waar miljoenen te verdienen vallen en live op tv te volgen. Voor het echte geld moet je wel naar het buitenland.gokken Is het een gevolg van de economische crisis, dat Holland Casino weer zo’n 150 croupiers richting arbeidsbureau moet sturen? Nope. Het werkterrein van de recreatieve gokker (waar de casino’s het juist van moeten hebben) heeft zich gewoon verlegd naar internet, waar het sterft van de (buitenlandse) pokersites en waar met de creditcard in de aanslag aan iedere speeltafel kan worden aangeschoven. In ons land wordt daar zo’n 450 miljoen doorheengejaagd. Wie gaat er tegenwoordig nog naar een van die 16 legale casino’s, waar je je blauw betaalt aan consumpties. Tegenwoordig meer iets voor muffe personeels- en bedrijfsuitjes en voor figuren die nog wat zwart geld te verramsjen hebben. Plannen van Holland Casino om zelf een echte pokersite te mogen exploiteren zijn tot op heden door de politiek afgeschoten. Gevolg: het staatsgokbedrijf is in de rode cijfers beland. Die paar flashy toernooitjes Texas Hold’em brengen ook het grote geld niet meer terug. Update: Nederlands gokbeleid is ‘illegaal’. Het is dus allemaal nog veel erger…

Foto: Eric Heupel (cc)

Staat garandeert alle verliezen bij kansspelen

Elke week maakt GeenCommentaar ruimte voor een artikel van de satirische website de Speld! Nieuws zonder de ‘feitish’ van de reguliere media.

Nu helemaal een 'sure win' (Foto: Flickr/swanksalot)

In een poging het vertrouwen in de economie terug te brengen heeft de staat verklaard alle verliezen bij drie kansspelen, te weten roulette, blackjack en poker, te garanderen. De regeling geldt tot een maximum van 5000 euro per persoon per spel, met een looptijd van een jaar.

De opmerkelijke stap was volgens Minister Bos nodig omdat er sprake van ‘systeemrisico’ is. Veel spelers spelen namelijk met geleend geld. Wanneer zij dat niet terug kunnen betalen, zal ‘counterparty risk’ ervoor zorgen dat ook andere spelers niet meer kunnen spelen.

Bovendien blijken veel spelers weddenschappen te hebben afgesloten op het al dan niet terug kunnen betalen van leningen door andere spelers. Hierdoor kunnen veel, op zich solvabele, spelers in de problemen komen. “De ultieme consequentie zou kunnen zijn dat er in de hele economie niet meer gepokerd en geblack-jacked kan worden omdat er geen vertrouwen meer is dat de fiches ook echt ingewisseld kunnen worden,” stelt Nederlandsche Bank-directeur Wellink. “Dat zou weer over kunnen slaan op de reële economie. De gokwereld is een sector waar veel dynamiek en innovatie is, en dat blijkt vaak een indicator voor de echte economie te zijn. In positieve zin, maar mogelijk ook in negatieve zin. De 35 miljard euro die nu opzij wordt gezet om gokverliezen te dekken is daarbij vergeleken een schijntje.”

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.