Remco

46 Artikelen
1 Waanlinks
18 Reacties
Achtergrond: Jay Huang (cc)
Foto: Eric Heupel (cc)

Voetbal is oorlog (2)

In Abchazië leerde ik al: voetbal is oorlog. Ik sprak er met Garri Koepalba, de Abchazische minister van defensie. Hij ontving ons in een oud, kaal gebouw met kapot meubilair. In de tuin van het ministerie stond één oude tank. We rookten op het balkon naast zijn kantoor en kregen oploskoffie en snoepjes, wachtend op een audiëntie.

Afgetrapt voetbalveld (Foto:Remco Reiding)

Koepalba gaf ons een visitekaartje uit het jaar nul, met zijn privénummer erop, en stond ons vriendelijk te woord. Toch gek voor een man die volgens Saakasjvili voetbalde met afgehakte Georgische hoofden. We brachten op mijn dringende verzoek een bezoek aan het stadionnetje in Gagra (zie foto). Van enig bewijs was geen sprake. Het gras was niet rood- maar groenkleurig. Gek, dacht ik, dat ik hier toch even wilde kijken. Ik ben het nooit vergeten.

Voetbalteampje (foto:Remco Reiding)

Later spraken we met een jeugdvoetbaltrainer in Otsjamtsjire (zie foto). Hij ontweek de meeste vragen over oorlog, vertelde uitgebreid over zijn grootvader die 186 jaar was geworden (of zoiets) en liet de jongetjes met de bal tekeer gaan. Ooit zijn ze groot genoeg om zelf de wapens ter hand te nemen, dacht ik, maar gelukkig is hun strijd nu nog een spel.

Foto: Eric Heupel (cc)

Sotsji-boycot

Actielogo revoke the games

Het hele Westen schreeuwt moord en brand over het ‘buitensporige’ optreden van Rusland in Georgië. Veel geblaat, weinig wol, waar hebben we dat eerder meegemaakt? Veel kan het Westen ook niet doen om Rusland te straffen. Uit de G8 gooien? Da’s toch maar een praatclub. De WTO-toetreding blokkeren? Rusland is toch al geen lid en het Westen snijdt zichzelf ermee in de vingers, want het heeft belang bij toetreding van Rusland. Tsja, veel opties zijn er niet, behalve…

Juist ja, er is een initiatief om nu al de Olympische Spelen van 2014 in proletenhol Sotsji te blokkeren. Toenmalig minister van buitenlandse zaken Gela Bezjoeasjvili zei al tegen mij dat je geen Spelen kunt organiseren op een berg die half in een ander land ligt zonder medewerking van dat andere land. Hij verwees daarmee naar de locatie van Sotsji, twintig kilometer van het omstreden Abchazië. Dat wordt nog wat de komende jaren…

(Zie voor meer Georgië-nieuws Remco’s Rusland)

Foto: Eric Heupel (cc)

Strop(das)

De overheersende mening over het gewapende conflict in Georgië is dat Saakasjvili zijn hand heeft overspeeld. Hij wordt gezien als een onbezonnen driftkikker die zijn land in een oorlog heeft gestort met het oppermachtige Rusland. Het hele land naar de filistijnen! Wat een strop!

Kennelijk wordt de president zelf ook een beetje nerveus. Er waren al de beelden waarop te zien was hoe Saakasjvili op de vlucht sloeg, met ogen zo groot als kokosnoten, waarin de angst met hoofdletters geschreven stond. En nu is er dan ook de stropdas bijtende Saakasjvili, als een baby die sabbelt op zijn speen.

De Russische televisie liet maar weer eens een psycholoog oordelen over Saakasjvili en die zei natuurlijk wat het kanaal wilde horen: alles wijst erop dat hier sprake is van een psychische gestoorde.

(Zie voor meer Georgië-nieuws Remco’s Rusland)

Foto: Eric Heupel (cc)

Censuur?

Censuur aan het werk (foto:Flickr/charles.hope)

Nog een teken dat de Russen de propagandaoorlog ook naar zich aan het toetrekken zijn. Ik kreeg al twee keer onderstaande mail, waarin deze keer de Duitse media ervan langs krijgen:

Ein kleines Mädchen spricht die Wahrheit über georgische Angriffe. (YouTube manipuliert den Aufrufzähler und lässt dieses Video nicht populär werden.) 2000 Tote innerhalb von 2 Tagen durch georgischen Angriff – RIP Für alle Kinder, Frauen, Männer die durch georgische Angriffe umgekommen sind starten wir diese Aktion. Wir sind gegen Propaganda in deutschen Medien! Wir sind keine Medien-Marionetten. Wir wollten die WAHRHEIT! Wir sind das Volk! Verbreite diese Nachricht wie ein Lauffeuer! (Emails, Blogs, Foren, ICQ) Zusammen sind wir stark.

De mail verwijst naar een uitzending van Fox. Een 12-jarige meisje mocht daar haar tragische verhaal vertellen, deels door middel van keurig ingefluisterde antwoorden. Is dit de dochter van die Amerikaan die Saakasjvili met Hitler vergeleek?

Dit is de aanleiding, een (vermeende?) censuur op de Amerikaanse televisie. Dat er ook in de VS propaganda wordt bedreven, is geen verrassing. Maar dit vind ik toch wel een klein beetje schokkend:

Goede vraag natuurlijk maar helaas geen antwoord van Condoleezza Rice. De methode is bekend: ik heb me al heel vaak uitgesproken tegen de Russische tactiek om bij elk schandaal een vergelijkbaar schandaal in het Westen op te diepen in plaats van in te gaan op de eigen misdaden.
Foto: Eric Heupel (cc)

Voetbal is oorlog

Kobiashvilli (foto:wikimedia/GNU Free Documentation license)

De Georgische voetballer Levan Kobiasjvili (zie foto) weigerde het shirt van zijn club Schalke’04 aan te trekken bij het voorrondeduel voor de Champions League. De sponsor van de Duitse topclub is namelijk het Russische staatsgasbedrijf Gazprom. Kobiasjvili kwam niet in actie uit protest tegen de “Russische agressie” in zijn land.

Zo infiltreert de oorlog dus toch de sport, als tanks die stiekem iets verder doorrijden dan nodig is. De Europese voetbalbond Uefa besloot zijn vingers niet aan het conflict te branden en verbood een minuut stilte voorafgaand aan Spartak Moskou – Dinamo Kiev. Dat duel leverde overigens een vernederende nederlaag op voor de Russen: 1-4. Eerder hadden we al het statement van de Georgische sporters op de Olympische Spelen in Peking. Zij staken kaarsjes aan voor de vrede in hun land. En we hadden de oproep van Nasji en andere pro-Kremlin-groeperingen alle Georgische sporters uit te sluiten van deelname aan diezelfde Spelen. Ze kwamen met een precedent uit 1920, toen de Duitse equipe werd geweerd in Antwerpen (meer hier over de sportieve strijd tussen de twee landen).

Dan was er nog De Kus na het schieten. Geen mortiervuur (/ auto-ongeluk) maar het luchtpistoolschieten op de Spelen. Natalja Paderina en Nino Saloekvadze waren lief voor elkaar, of gewoon sportief voor wie niets achter De Kus zoekt. Hier is-ie:

Foto: Eric Heupel (cc)

Georgië: Cyberattack

Hackerposter (Foto: Flickr/lhl)

Nadat Rusland een cyberattack begon tegen Georgië, is nu ook het Russische persbureau RIA Novosti slachtoffer van een cyberattack. Dat meldt het persbureau op de eigen website volgens mijn rss-reader, maar ja, die website werkt dus niet. De informatieoorlog gaat ook verder. CNN spreekt tot boosheid van Russische vrienden van ‘de aanval van Rusland op Georgië’. Maar Russia Today is wederom baas boven baas. Echt alle remmen zijn er los. De hele dag al staat er in koeienletters op het scherm: GENOCIDE. Hoe bedoel je spreekbuis van de Russische autoriteiten… Poetin nam dat woord immers ook in de mond en schoothondje Medvedev volgde braaf. Dus als Georgische bombardementen en gevechten tweeduizend doden kosten, zoals de Russen beweren, dan is er sprake van volkerenmoord. Het Russische leger voert daarentegen uiteraard een vredesmissie uit. Net als in Tsjetsjenië zeker, waar het Russische leger Grozni platbombardeerde, massaal vrouwen verkrachtte, mannen ontvoerde, martelde en afslachtte. Toen heette het ook een ‘speciale operatie’ met als doel de vrede te herstellen (en met honderdduizend doden).

De verslaggevers van RT hebben echt hun best gedaan zoveel mogelijk huilende slachtoffers te vinden, alleen aan Ossetische zijde uiteraard. Een met een Ossetische getrouwde Amerikaan mocht vertellen dat de Georgische acties net zo erg zijn als wat Hitler de joden aandeed (er is kennelijk geen verschil tussen 6.000.000 mensen die met voorbedachten rade worden afgeslacht en 2.000 slachtoffers bij bombardementen en in de strijd).

Foto: Eric Heupel (cc)

Zomerbom

Het is weer zomer, dus tijd voor een bommetje, dreigementje, aanslagje of incidentje. Georgië wil immers niet dat toeristen massaal op het strand van Abchazië gaan liggen. Toeristen zijn goed voor de economie van de opstandige regio, die verder slechts leeft dankzij de handel met Rusland. Dus ontploft er altijd wel wat in juni of juli in Abchazië.

Het strand van Abchazië (Foto: © Remco Reiding)

En wie zijn die toeristen? Juist, ze komen vrijwel zonder uitzondering uit Rusland, het enige land ter wereld dat Abchazië steunt. En dat zit de Georgiërs natuurlijk dubbel dwars.

Zomers zitten de twee sanatoria in Soechoemi bomvol met Russische militairen en hun gezinnen. Zij krijgen als vanouds een vakantie aangeboden door de staat, het ministerie van defensie in dit geval. En daar is Georgië niet blij mee. (En de Abchaziërs zijn weer niet blij met de bommetjes.)

Dus als er in deze tijd een bommetje ontploft, denk ik: dat is een signaal voor toeristen, niet een teken voor het begin van een oorlog.

(Zie ook Remco’s Rusland)

Foto: Eric Heupel (cc)

Potjomkindorp Sotsji

Logo Winterspelen Sochi 2014

Mijn vrouw was vorige week in Sotsji. U weet wel, die badplaats zonder riolering waar je in je eigen poep zwemt. Dat proletenhol waar Natasja’s de hele nacht karaoke zingen aan het kiezelstrand. Die stad waar de service zo slecht is dat je er niet gewend aan raakt. Dat Sotsji dus.

Sotsji heeft in een vlaag van verstandsverbijstering de Olympische Winterspelen gekregen van het IOC. U weet wel, dat bejaardencomité dat zich graag laat fêteren. Dat stelletjes sportbobo’s dat grof geld heeft gevangen in ruil voor een stem. Dat comité waarvan die “judas” lid is. Sindsdien hebben ze het in Sotsji hoog in de bol gekregen. Prijzen schieten omhoog, managers en bedienden halen hun neus op voor hun klanten. Want Sotsji is een Olympische stad. Lekker puh!

Mijn vrouw kreeg een klein beetje te horen hoe dat smerige proletenhol dat voor elkaar had gekregen. Speciale maatregelen waren getroffen voor de komst van de evaluatiecommissie. Alle inwoners hadden het vriendelijke doch dringende verzoek gekregen de stad te verlaten of toch in elk geval binnen te blijven. Sotsji beschikt immers over de ergste files van Rusland, Moskou uitgezonderd.

Bij aankomst op de gloednieuwe luchthaven was een ander Potjomkindorp gebouwd. Kinderen en studenten waren opgetrommeld als figuranten, om de rol van toerist te spelen. Zo gaven ze de bezoekende IOC-leden de indruk van een functionerende luchthaven. In werkelijkheid wordt de nieuwe terminal ruim een jaar later slechts gebruikt door twee mensen: ene V.V. Poetin en D.A. Medvedev.

Foto: Eric Heupel (cc)

Met wie doet Poetin het nou?

Putin met zonnebril (Foto: Flickr/Antonis SHEN)

Poetin die bekent dat hij alle Russische meisjes wel lekker vindt en Berlusconi die doet alsof hij een journalist neerschiet. De twee staatshoofden lieten hun ware gezicht weer eens zien. En dat alles na een bericht van een Russische tabloid dat Vladimir Vladimirovitsj “het” doet met de 24-jarige ex-gymnaste Alina Kabajeva.

Dat Poetin niet opgewonden raakt van die vormloze muts van een Ljoedmila met haar al even vormloze en afgrijselijke jurken, is geen verrassing. Maar het perskorps dacht toch te weten dat de aftredend president op kleine jongetjes viel. In de buikschrobbering van het jongetje Nikita zagen we een bevestiging. En nu krijgen we plots Lewinsky-achtige verhalen te horen. Onbegrijpelijk.

Ik begrijp evenmin dat Berlusconi en Poetin elkaar ontmoetten op Sardinië. Ik dacht dat de maffia altijd bijeen kwam op Sicilië.

Foto: Eric Heupel (cc)

Kerst en protest in Tbilisi

Kerst in Tbilisi (Foto: copyright Remco Reiding)

Vorige maand eindigde bij het parlement in Georgië een dagenlange demonstratie van de oppositie met gewelddadig optreden van de politie. Dezelfde dag werd een tv-station gesloten en de noodtoestand afgekondigd. De machthebbers van nu vergelijken de situatie met 1991/1992, toen demonstraties, geweld en een staatsgreep culmineerden in een burgeroorlog en de afscheiding van Abchazië en Zuid-Ossetië. Ze hadden geen andere keuze dan de noodtoestand af te kondigen, zeggen zij.

De oppositie drong aan op vervroegde parlementsverkiezingen, maar president Michail Saakasjvili bood presidentsverkiezingen aan, ongetwijfeld in de verwachting dat de oppositie niet met één sterke tegenkandidaat op de proppen kan komen. De stembusgang heeft plaats op 5 januari, een dag voor kerstavond en de kerstdagen volgens de orthodoxe kalender. Toeval? Mwa…

Als Saakasjvili in de eerste ronde al wint, dan voorspellen oppositieleiders nieuwe protesten. Voor het parlement – strijdtoneel in 1991/1992, in 2003 en 2007 – is al een immense kerstboom geplaatst. Ook worden – zo lijkt het – kerststalletjes over de hele breedte van de stoep geplaatst. Toeval? Mwa…

Het stopbord lijkt symbolisch: verboden in te rijden voor auto’s of verboden hier te demonstreren?

(Zie ook Remco’s Rusland)

Foto: Eric Heupel (cc)

Medvedev for president

Vladimir Putin (Foto: Wikimedia Commons/Agência Brasil) Het hoge woord – of beter de hoge woorden – zijn eruit. Vladimir Poetin steunt Dmitri Medvedev als zijn opvolger. De 42-jarige gematigde liberaal moet de nieuwe president worden van Rusland.

Wat weten we van Medvedev? Dat hij, in tegenstelling tot Poetin, van snoepjes houdt. En van hardrockband Deep Purple. Dat zijn Engels goed genoeg is voor een rol als Russische boef in een James Bond-film en niet goed genoeg voor het World Economic Forum in Davos.

De inhoud klinkt als Poetintaal: ,,We are not trying to push anyone to love Russia, but we will not allow anyone to hurt Russia.”

In elk geval krijgt de Russische beer een naamgenoot aan de macht. Oppassen geblazen dus. De cartoonist van The Christian Science Monitor heeft/had een andere kijk op de opvolging van Poetin:

Putin?

Tot zover de presidentsverkiezingen in Rusland.

(Zie ook Remco’s Rusland)

Volgende