Villains always blink their eyes

De overtuiging dat het gebruik van vuurwapens door zogenaamde 'good guys' nooit verkeerd afloopt, zit diep ingebakken in de Amerikaanse rechtspraak, regelgeving en wetshandhaving. Het nieuws in de VS werd afgelopen week volledig gedomineerd door de vrijspraak van George Zimmerman die de ongewapende zwarte tiener Trayvon Martin achtervolgde en uiteindelijk doodschoot. Voor diegenen die niet genoeg van het onderwerp kunnen krijgen, hier een sterke, maar verontrustende analyse van Zimmermans vrijspraak door Ta-Nehisi Coates. Zijn conclusie: Trayvon Martin is not a miscarriage of American justice, but American justice itself. This is not our system malfunctioning. It is our system working as intended. De National Rifle Association, de voornaamste lobby-organisatie van Amerikaanse vuurwapenfabrikanten, beweerde in de nasleep van Zimmermans vrijspraak dat 'stand your ground' niets minder dan een mensenrecht is. Niks verplicht proberen je aan een potentieel bedreigende situatie te onttrekken: gewoon erop los schieten. It's the American way. Bovendien: hoe meer schietpartijen, hoe groter uiteraard de vraag naar nieuwe vuurwapens. En dat zien de geldschieters van de NRA natuurlijk ook wel zitten.

Zwitsers stemmen voor strengere wapenwetgeving

Swiss voters agreed this Sunday to tighten its gun laws and meet EU’s demands, according to final referendum results. The wealthy Alpine nation is the world’s 16th country in terms of civilian firearms possession, but has rarely seen mass shootings.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Vuurwapens, ideologie en politieke chaos

ACHTERGROND - De gebeurtenissen van afgelopen week illustreerden wederom de disfunctionaliteit van het Amerikaanse politieke debat.

Het Amerikaanse nieuws werd vorige week gedomineerd door de schietpartij op een basisschool in Sandy Hook waarbij, exclusief dader, 26 mensen omkwamen. Vrijdag presenteerde de National Rifle Association (NRA), de uitermate machtige belangenvereniging van vuurwapenbezitters en -industrie, haar plan om dit soort schietpartijen voortaan te voorkomen. De oplossing? Meer vuurwapens! Dit keer in de vorm van een gewapende politieagent op iedere school. Nog voordat de woordvoerder van de NRA was uitgesproken, raakte bekend dat bij een schietpartij in landelijk Pennsylvania meerdere slachtoffers waren gevallen, inclusief drie gewonde agenten van de staatspolitie. Waren er nu maar gewapende good guys ter plaatse geweest, dan had het nooit zo ver hoeven komen…

Een heel andere oplossing voor school shootings werd aangedragen door de libertarische schrijfster (en betaald conservatief activist) Megan McArdle:

I’d also like us to encourage people to gang rush shooters, rather than following their instincts to hide; if we drilled it into young people that the correct thing to do is for everyone to instantly run at the guy with the gun, these sorts of mass shootings would be less deadly, because even a guy with a very powerful weapon can be brought down by 8-12 unarmed bodies piling on him at once.

Foto: Auraelius (cc)

Discussie over vuurwapens is broodnodig

OPINIE - Dat er een verband is tussen wapenbezit en het aantal moorden lijkt wel duidelijk. Veel erger is dat sommige mensen denken dat het nieuws over het drama in Newtown en de daarop volgende discussie over wapenbezit in de VS niet relevant is voor Nederland.

Marc van Oostendorp beargumenteert dat alle aandacht voor het drama in Newtown zwaar overtrokken is. Zijn argumentatie is op zich steekhoudend en hij eindigt met de conclusie: ‘In Nederland is het wapenbezit niet vrij en er is ook niemand die erop aandringt om dat wel vrij te geven. De hele discussie speelt bij ons geen rol. Er is, kortom, geen enkele zinnige reden te bedenken waarom wij ons met het Amerikaanse debat zouden bemoeien.’ Dat het wapenbezit niet vrij is, is echter geen garantie voor het voorkomen van drama’s. Zie Alphen aan de Rijn. Wel zorgt de sterke beperking van het wapenbezit ervoor dat dergelijk drama’s hier een stuk minder vaak voorkomen. Het is nu eenmaal vrij lastig om aan wapens te komen. Toch is het nodig om ook in Nederland het debat te voeren over vuurwapens en te kijken naar modernisering van de vuurwapenwet.

Digitale revolutie

De digitalisering van de samenleving in de laatste decennia heeft onmiskenbaar grote gevolgen gehad voor de toegang tot informatie, de muziekindustrie en de nieuwsmedia. Vroeger was het kopiëren en verspreiden van bijvoorbeeld muziek lastig. Alleen een één op één kopie maken ging relatief makkelijk. Nu kun je met één muisklik iets kopieren en/of verspreiden naar duizenden anderen. En dat in een fractie van een seconde. Wat dit met wapenbezit te maken heeft? Veel.

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.

Iedereen een wapen!

Leraren een wapen! Daklozen een wapen! IEDEREEN EEN WAPEN!

“Frankly I think the ideal weapon would be a pistol,” he told the Guardian, “but due to the licensing requirements in the state we’re going to have a hard enough time getting homeless people shotguns as it is.

Mocht iemand zich nog afvragen of de wereld gek is geworden.

“Americans and their guns”

Bizarre fotoreportage van Amerikanen die poseren met hun pistolen/geweren. In bijna de helft van de foto’s zitten er gewoon kinderen bij, die soms zelf een vuurwapen vasthouden.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.