Offensief tegen ISIS is symptoombestrijding

De Irakese journalist Ghaith Abdul-Ahad geeft een beknopte schets van de burgeroorlog in Irak: de Islamitische Staat doet zich graag voor als één monolithisch front, maar vormt in feite een paraplu waaronder tal van soennitische groeperingen zich verenigen, elk met hun eigen reden om de wapens op te nemen tegen de door sji'ieten gedomineerde regering. Er vechten bijvoorbeeld ook generaals onder ISIS die topfuncties hadden onder Saddam. Dat waren gestaalde secularisten. Door geld en wapens in de strijd tegen de Islamitische Staat te gieten, creëren de Amerikanen allerlei nieuwe milities. Lokale sjeiks en zakenmannen zien er namelijk gewin in. Men creëert een nieuwe laag krijgsheren. Daarnaast ontstaat er nu de bizarre situatie dat de Golfstaten nu meehelpen om de stellingen van milities te bombarderen, die ze grotendeels zelf hebben gesponsord om Assad uit het zadel te wippen (ISIS, Jabhat al-Nusra).

Door:

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Wie zijn die ‘gematigde’ rebellen?

Via een politieke truc heeft Obama het Amerikaans congres zover gekregen dat dit instemt met het bewapenen van de ‘gematigde’ Syrische oppositie. Het was dat of de hele Amerikaanse overheid ging plat.

Maar wie zijn die ‘gematigde’ Syrische rebellen eigenlijk? Die bestaan nauwelijks, zeggen onafhankelijke journalisten die Syrië hebben bezocht.

Patrick Cockburn, journalistieke veteraan voor The Independent, is sceptisch:

De voornaamste krijgsmacht in Syrië is het Syrische leger; de voornaamste tegenkracht is ISIS. Dan is er een reeks andere jihadistische groeperingen, zoals Jabhat al-Nusra: die is behoorlijk krachtig; ze is tevens de Syrische afdeling van Bin Ladens Al Qaida. Dus de jihadi’s domineren dat.

Dus het is een beetje als zeggen dat alles gaat afhangen van deze “gematigden” die dan doorgelicht zullen worden, en getraind in Saoedi-Arabië; en dan zullen deze arme kerels niet alleen ISIS, de meest brute guerrilagroep in de wereld, aan moeten pakken, maar ook het Syrische leger!

Weet je, dus dit is eigenlijk geen beleid, het is wensfantasie.

Volgens Cockburn is het vooral de oorlog in Syrië die de burgeroorlog in Irak weer heeft doen oplaaien; en is de enige oplossing gelegen in een langdurig bestand tussen het regime Assad en de diverse rebellengroeperingen.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

VS gaat rebellen Syrië stevig bewapenen

De Verenigde Staten zeggen hard bewijs te hebben dat het Syrische leger op kleine schaal gebruik maakt van chemische wapens. Het Witte Huis heeft daarom besloten de rebellengroeperingen waar ze op dit moment reeds mee samenwerkt op een veel grotere schaal dan voorheen van wapens en ander materieel te voorzien.

Patrick Cockburn, Midden-Oostencorrespondent voor de Britse krant de Independent, geeft zijn visie op wat dit betekent voor het conflict in Syrië.

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.