Grootste haaienreservaat gecreeërd

Het is Shark Week op Discovery Channel dus kondigt American Psycho-schrijver Bret Easton Ellis een ongefundeerde bangmaakfilm aan en publiceert de culinaire media-moloch Food Network in de VS recepten voor haaien taco's. Jaarlijks worden meer dan 70 miljoen haaien gedood waardoor een derde van alle haaiensoorten wordt bedreigd met uitsterven. En dan nu het goede nieuws: de politieke leiders van Micronesië en de Marshall Eilanden hebben deze week hun handtekening gezet onder een uitgestrekt haaienreservaat. In grofweg 5,2 miljoen vierkante kilometer van de Stille Oceaan is het nu verboden om haaien te vangen, te bezitten of te verhandelen. Dat is een gebied zo groot als de helft van Europa. De exacte grenzen van het grootste haaienreservaat ter wereld lieten zich (nog) niet googlen maar het gebied bevindt zich tussen de rode stippen op de kaart hierboven. Haaien zijn regelmatig bijvangst als er gevist wordt op andere soorten. De Western Central Pacific Tuna Commission klaagt dan ook over mogelijk negatieve gevolgen voor de long line visserij in deze regio. Maar de laatste tonijn kan ook wel wat bescherming gebruiken zou je zeggen? Veel gevangen haaien worden ontdaan van hun vinnen weer (levend) teruggegooid. In Aziatische landen worden haaienproducten nog op grote schaal verhandeld en gegeten. Hu en Henk hebben overigens nog niet gereageerd op het heugelijke haaiennieuws.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)
Foto: Eric Heupel (cc)

Fiji: dictatuur met dank aan de VN

crosspost_logo_klCrosspost: Het nu volgende stuk van Christian Jongeneel verschijnt simultaan op Sargasso en GeenCommentaar.

Zon gaat onder in Fiji (Foto: Flickr/janestrachan2)Eigenlijk zouden in Fiji, het eilandenrijk in de Stille Oceaan dat in 2006 zijn meest recente militaire coup beleefde, uiterlijk dit voorjaar verkiezingen worden gehouden. Deze week ter verantwoording geroepen door landen in de regio, liet sterke man Voreqe (Frank) Bainimarama echter weten nog een jaar of tien nodig te hebben om de hervormingen door te voeren, die eerlijke verkiezingen mogelijk maken. Het is natuurlijk ook een hele klus, zo’n kieswet herschrijven.

Bainimarama’s grootste probleem is dat zijn eigen etnische groep, de Indo-Fijiërs die ooit door de Britten geïmporteerd werden om op de plantages te werken, demografisch steeds verder in het nadeel raken. Dertig jaar geleden vormden ze meer dan de helft van de bevolking, nu is dat nog maar een derde. Ze wonen grotendeels in de steden, waar ze de handel domineren, terwijl de autochtone Fijiërs nog altijd het grootste deel van het land bezitten. In 2000 waren die de drijvende kracht achter een coup, die een gekozen regering van Indo-Fijise signatuur afzette. Het curieuze is dat al die coups er waarschijnlijk nooit geweest waren, als Fiji niet zo gretig had meegedaan aan vredesmissies van de Verenigde Naties. Toen Fiji in 1970 onafhankelijk werd, telde het leger 200 man. Vanwege missies in de Sinaï en Libanon groeide het aan tot 3500. De eerste coup vond dan ook plaats, toen het leger terugkeerde van zijn missie in het Midden-Oosten en de soldaten niks te doen hadden. Het leger kondigde deze week aan haar rangen te willen versterken.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Foto: Eric Heupel (cc)

Polynesiërs: Made in Taiwan

polynesiansTwee verschillende onderzoeksgroepen zijn onafhankelijk van elkaar tot hetzelfde resultaat gekomen: de eerste mensen die zich in Polynesië vestigden kwamen uit Taiwan (Discover). Bacteriën en taal onthulden de afkomst van de Polynesiërs.

De eerste onderzoeksgroep bestudeerde de genetische variatie van de maagbacterie Helicobacter pylori in de magen van Taiwan tot Melanesië en Polynesië. De Pacifische eilandbewoners bleken met dezelfde bacterie in hun maag te zitten als de Taiwanezen. In Taiwan kende de bacterie bovendien meer mutaties wat er op duidt dat de vroege bewoners van Taiwan de voorvaderen waren van de volkeren die zich later afsplitsten en uitwaaierden over Polynesië.

De tweede onderzoeksgroep bekeek de honderden talen in Melanesië, Micronesië en Polynesië. Door woorden voor dieren, kleuren, nummers en simpele zinsconstructies te vergelijken ontstond er een beeld van de evolutie van de talen in het gebied. Waarschijnlijk ontstond de taalgroep 5200 jaar geleden in Taiwan, trokken de eerste stammen naar de Filippijnen om daar eerst even duizend jaar uit te rusten om toen pas weer verder te trekken richting Polynesië. Verre oorden als Hawaii, Paaseiland maar ook Nieuw-Zeeland werden het laatst bereikt. Op basis van het taalonderzoek denkt men dat de Maori zich pas 700 tot 800 jaar geleden in Nieuw-Zeeland vestigden (smh.com).

Foto: Eric Heupel (cc)

Howard gaat Down Under

Exit polls bij de Australische parlementsverkiezingen geven een nederlaag voor de zittende premier Howard aan. Na 11 jaar premierschap zal John Howard, het schoothondje van Bush en ondermeer internationaal bekend van het achter prikkeldraad opsluiten van asielzoekers middenin de woestijn het veld moeten ruimen.

Zijn sociaal-democratische uitdager Kevin Rudd staat op een voorspong van 7 procent (Metro). Jullia Gillard van Labor is zeker van haar zaak: I’d say on the numbers we’re seeing tonight Labor is going to form government (SMH). De Labor partij van Kevin Rudd zal zeer waarschijnlijk een koerswijziging maken, zo wil Rudd het leger terugtrekken uit Irak en zal hij Australië betrekken bij een post-Kyoto verdrag.

Uitslagen: Electorate Results A to Z

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Volgende