Quote du Jour | Vermoeiende discussies met ooms en tantes

“Hij is zwart door de schoorsteen” tot “Het is traditie!”: met onze chatbot weet je altijd wat je moet antwoorden! [...] Hoewel de afgelopen jaren steeds meer gemeenten zijn overgestapt naar een intocht zonder Zwarte Piet, is er nog steeds een nipte meerderheid van 55% van de Nederlanders die vindt dat Zwarte Piet onveranderd moet blijven. En daarom is er nog altijd die vermoeiende discussie met de ooms en tantes, opa’s en oma’s, vrienden, collega’s, buren en ouders. Nederland wordt beter, de antiracistische stichting van Kick Out Zwarte Piet-activist Jerry Afriyie, heeft een chatbot gelanceerd voor ‘constructieve gesprekken over Zwarte Piet’. De chatbot vind je op Facebook via de chat op de pagina van de Zwarte Piet is Racisme-campagne. Mensen kunnen daar hun argumenten voor het behoud van Zwarte Piet invoeren en krijgen van de chatbot een kort en informatief antwoord, eventueel aangevuld met links naar bronnen of meer informatie. Zo helpt de bot mensen om een inhoudelijk gesprek aan te gaan en een antwoord te formuleren op de welbekende drogredenen.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.