DNA collage

"This will be a very important philosophical step in the history of our species. We are going from reading our genetic code to the ability to write it. That gives us the hypothetical ability to do things never contemplated before." Zo begint historie, mooi hé? Entrepeneurend knutselaar annex Vietnamveteraan Craig Venter knipt en plakt levenscode's aan elkaar en bingo: god kan het vuilnisbelt op bij de rest van de broodjes aap. Zonder het inspirerende Frankensteinverhaal zou het ontspannender genieten zijn van dit nieuwsje. Want de angst voor het out-of-control-kantje van de zaak overstemt natuurlijk weer alle rede. Ik roep: het leven is een kunstwerk, en heiligheid is angst. In het licht dezes kan men niet ongevoelig blijven voor de verrukking van de mislukking. Het hoogtepunt van het jaar op tenstoonstellingsgebied is wat mij betreft te zien in Rotterdam. De heerlijke artieste Silvia B. kreeg de kans de tentoonstelling in het Historisch Museum te cureren, en wàt een resultaat. De rllingen lopen je over de rug van bevreemdende warmte die uit vrijwel elk object straalt. Bijeengebracht zoals in de 19de eeuwse salons, verzameld in aparte kamers, loop je door een ruimte die zich zowel in het mogelijke als onmogelijke, in het verleden als in een toekomst afspeelt. Met humor en droefnis, met aanklacht of overgave. Gaat kijken. Ya won't forget nor regret.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Foto: Eric Heupel (cc)

DNA-onderzoek: huiskat is Irakees

Wetenschappelijk onderzoek aan het DNA van de huiskat heeft uitgewezen dat deze afstamt van wilde katten in Mesopotamië. Meer dan 100.000 jaar geleden splitste deze soort zich af om bij de mens te gaan wonen. Dit is veel eerder dan men tot nu toe dacht: The earliest archaeological evidence of cat domestication dates back 9,500 years (BBC). De onderzoekers vermoeden dat katten de eerste agrarische nederzettingen opzochten vanwege de muizen en ratten die zich te goed deden aan de graanvoorraden. Een duurzaam verbond tussen kat en mens -dat nu al eeuwenlang standhoudt- was geboren. Ter glorie van dit bijzondere anarchistische verbond, ter viering van de übercuteness en rechtdoend aan het beroemde fetisjisme van bloggers voor katten wordt u uitgenodigd om uw favoriete poezenplaatjes te dumpen in het commentaarveld. En denk aan de kittens: masturbeert u vandaag nu eens een keertje niet.

Foto: Eric Heupel (cc)

“Bijen verdwijnen door GMO’s” + Pollen Poll

If the bee disappeared off the surface of the globe then man would only have four years of life left. No more bees, no more pollination, no more plants, no more animals, no more man. -Albert Einstein

bij.jpgIn de Verenigde Staten proberen bijenhouders de oorzaak te vinden van de massale verdwijning van hun bijenvolken (radiofragment BNR). De situatie is nog nooit zo ernstig geweest, steeds meer korven worden verlaten en de bijen zijn vervolgens spoorloos. Colony Collapse Disorder (CCD) of in het Nederlands de ‘verdwijnziekte’ kan meerdere oorzaken hebben: stress, ondervoeding of mijten. Maar nu wijst Walter Haefeker van de Duitse imkerbond naar genetisch gemanipuleerde gewassen als mogelijke oorzaak voor de massale verdwijning. A gene from a soil bacterium had been inserted into the corn that enabled the plant to produce an agent that is toxic to insect pests. The study concluded that there was no evidence of a “toxic effect of Bt corn on healthy honeybee populations.” But when, by sheer chance, the bees used in the experiments were infested with a parasite, something eerie happened. According to the Jena study, a “significantly stronger decline in the number of bees” occurred among the insects that had been fed a highly concentrated Bt poison feed. (Spiegel). In de Verenigde Staten is nu zo’n 40% van alle landbouwgewassen genetisch gemanipuleerd. Maar als er werkelijk een verband is tussen GMO’s en bijensterfte dan zouden de economische voordelen van GMO’s wel eens veel minder kunnen zijn dan de schade door het verlies van de bijen. Vorig jaar schatten wetenschappers van de Cornell University de economische waarde van insecten op 54 miljard dollar waarvan 3 miljard door bijen… a cool $3 billion by pollinating many different fruits and vegetables (Sargasso). Zijn de bijen ‘de kanarie in de kolenmijn’ die Albert Einstein gelijk gaat geven?

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Foto: Eric Heupel (cc)

Quote du Weekend – Clockwork Fresh

Quote du Jour
Het is gemakkelijk te begrijpen dat de evolutie zelf het ontstaan van bepaalde controlerende mechanismen heeft gestimuleerd. Want een organisme dat in staat is om veelvuldige negatieve mutaties te vermijden en mutaties stimuleert waar en wanneer ze waarschijnlijk positieve gevolgen hebben, heeft een groot biologisch voordeel ten opzichte van organismen die dat systeem niet hebben. Survival of the fittest doet dan de rest, er is helemaal geen intelligente hogere kracht voor nodig.

Kevin Verstrepen, onderzoeker aan Harvard en de KULeuven, is op ontdekkingstocht naar sluitende wetenschappelijke bewijzen en lijkt daar, zo vertelt ons boerenverstand, in te lukken.

Uit dezelfde perstekst als de kuwoot: Stel dat de goed werkende onderdelen van een horloge onveranderd blijven en dat vooral onderdelen die niet optimaal functioneren veranderd worden. Als dat het geval is, wordt de kans op verbetering al heel wat groter.
In levende wezens is het net zo. Als alle resultaten naast elkaar gelegd worden, blijkt dat mutaties veel frequenter voorkomen waar en wanneer ze het meeste nodig zijn.

Mooi hé?

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.

Vorige Volgende