Akufu

44 Artikelen
1 Waanlinks
Achtergrond: Jay Huang (cc)
Foto: Eric Heupel (cc)

Stemmen op het eerste gezicht

White HouseTot grote vreugde van veel Amerikanen zijn er volgend jaar verkiezingen in de VS. Het campagnegeweld is al in alle hevigheid losgebarsten, nog slechts voor de primaries, maar dat mag de pret niet drukken. De dirty campaigning aan beide kanten zal vast weer nieuwe dieptepunten behalen. Bovendien zou dit wel eens de duurste verkiezingscampagne ooit kunnen worden.

En dat is, volgens een publicatie deze week in het tijdschrift PNAS, allemaal nergens voor nodig.

In een experiment uitgevoerd door onderzoekers van Princeton University, kregen proefpersonen (hen onbekende) gezichten van kandidaten in de gouverneurs- en senaatsverkiezingen 100 ms lang te zien, waarna ze tot een oordeel kwamen over de competentie van de kandidaat. Uit een vorig onderzoek bleek dat het criterium te zijn waarop kiezers hun stem baseren. De resultaten zijn bijzonder interessant voor de campagnegeldschieters:

“Despite the significance of gubernatorial races, we show that rapid, unreflective judgments of competence based solely on facial appearance and made after as little as 100 ms of exposure to the faces of the winner and the runner-up predict election outcomes. […] competence judgments collected before the elections in 2006 predicted 68.6% of the gubernatorial races and 72.4% of the Senate races” (ABC vat samen).

Foto: Eric Heupel (cc)

Sargasso goes lifelogging – Kerst der ontheemden

sargasso5talen.jpgHet is bijzonder moeilijk om een kerstgevoel te krijgen op hawaii. Dat ligt niet aan de mensen hier, die doen hun uiterste best. Honolulu verandert na Thanksgiving in een zee van lichtjes (het voelt erg Disney, maar dan wél authentiek) en in de Mall word je overspoeld door eggnog, enorme opblaaskerstmannen en kerstmuzak. Maar dan kom je weer buiten, je ziet mensen in badpak winkelen, langs lanen met palmbomen en dat heeft het kerst je ne sais quoi gewoon niet.

De Amerikaanse 24-uurs economie kan in deze tijd van het jaar ten volle worden benut; kom je er midden in de kerstnacht achter dat je nog bladerdeeg moet hebben? Ga je gewoon naar de supermarkt, en denk maar niet dat je alleen door de winkel loopt. Het verschil tussen Nederland en de US is nergens zo tastbaar als in de supermarkt. Als je, moe na werk en file, ’s avonds snel je boodschapjes wil doen, kan het moeilijk zijn om niet wanhopig in tranen uit te barsten. Hoe moet je in godesnaam kiezen uit die tientallen verschillende merken en varianten van pindakaas? Van alles? Tot overmaat van ramp is het personeel bijzonder attent, zodat, zodra je niet met een gelukzalige glimlach rondloopt, ze uit alle hoeken en gaten op je af komen om je te helpen. Ik ben er nu wel aan gewend, maar afentoe schiet ik nog in de Randstad-modus en beantwoord ik een “Good day m’am, how are you today?” met een diepe “Wamotjevamme” grom.

Volgende