We Eye Weiwei – open source activisme

Sinds 3 april zit de bekende Chinese kunstenaar en politiek activist Ai Weiwei in China opgesloten. Althans, dat wordt algemeen aangenomen, want er is na z'n arrestatie niets meer van hem vernomen. Een verdwijning die in Nederland weinig aandacht heeft gekregen, in de schaduw van de conflicten in het Midden-Oosten die er misschien wel verband mee houden. In de context van dat oproer lijkt elk mogelijk dissident geluid door Beijing preventief te worden gesmoord. De behandeling van deze voorvechter van het vrije woord, is misschien wel de beste thermometer die we hebben voor de staat van verandering van de Chinese dictatuur. Alleen al daarom mogen we hem niet uit het oog verliezen.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol
Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

het Saillant | Japan blijft China voor

SaillantLOGO
Japan blijft China in economisch opzicht ook in de jaren 10 voor.

China wordt al 2 decennia genoemd als opkomende wereldmacht. Geheel terecht. Jaarlijks groeit ‘de economie’ zo’n tien procent per jaar. Tien procent. Dat doet geen ontwikkeld land China na. Japan zit al 25 jaar in een economische tegenwind: doorgaans matige groei en af en toe een recessie en ook nog eens om de haverklap deflatie waardoor er kopersstakingen ontstaan. Zoals gebruikelijk kan door naar andere cijfers te kijken, ook een ander verhaal verteld worden. Zo is het BNP van Japan nog steeds een stuk groter dan dat van China. Daarbij komt: China heeft meer dan 10 x zoveel inwoners als Japan. De gemiddelde Japanner is dus, ondanks decennia van matige groei, veel rijker dan de gemiddelde Chinees.

Ondanks dat Japan haar groeicijfers van dit jaar zeer recent naar beneden bijstelde, denk ik dat ze een goede kans hebben China voor te blijven. Zeker qua gemiddeld gezinsinkomen, maar misschien ook nog wel een tiental jaren als land als geheel. Japan kampt zoals gezegd al jarenlang met een probleem dat de hele ontwikkelde wereld zal treffen: energietekorten. Al even lang probeert het land een oplossing voor dat probleem te vinden. De redding voor Japan zou wel eens van de rest van de wereld kunnen komen. Nu zelfs de VS de voordelen ziet van een Prius, zal de Japanse automarkt haar heerschappij alleen maar uitbreiden. De Japanners zijn klaar voor de 21ste eeuw: grootste automaker ter wereld én in zijn algemeen een zeer geavanceerde, innovatieve industrie. Ondanks economische tegenwind bezuinigt Japan niet op innovatie. Daardoor houdt het land een technologische voorsprong op alle fronten.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.