Bevrijd door muziek

Waarin de auteur even ontsnapte aan de realiteit van alledag met hulp van een genie met een viool. De wereld wordt klein van ons politieke geneuzel. Daartegen verdedigen we ons met muziek. De verkiezingen verengden ons blikveld: alsof het Haagse gedoe zo spannend is.  Gelukkig heeft Freek inmiddels het perspectief hersteld en is de wereld van gewone mensen weer wat belangrijker geworden. Het is dit gevoel van “nu weet ik het wel”, waardoor ik werd meegetroond naar het Paard van Troje, op de laatste mooie zondag van het jaar. Ben Caplan zou optreden, een jonge Canadees met een baard van een honderdjarige en een roestige stem van een overjarige dronkaard. En een repertoire dat reikt van rock en pop tot commedia del’arte.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Worden de bloggies volwassen?

Gisterenavond werden alweer voor de negende keer de Dutch Bloggies uitgereikt, en al even lang probeert de organisatie een volwassen evenement te organiseren. En het moet gezegd, dit jaar is dat voor het eerst goed gelukt. Het belachelijk grote atrium werd ingeruild voor het wat intiemere Paard van Troje, de aanloop van de verkiezingen verliep – en dat is uniek – bijna geheel zonder controverse en de meesten hadden dit jaar wél vrede met de prijswinnaars.

Maar, er is altijd een maar, na afloop van het evenement vraag je je als bezoeker onwillekeurig toch af: wat wil de organisatie nou precies? Wil het de beste blogs van Nederland een pluim geven, of gaat het erom die nieuwe, maar toch wat obscure pareltjes te vinden?

De jury leek geen keuze te kunnen maken. Het bleek een doodzonde als je als blog ‘mainstream’ geworden was, waardoor GeenStijl volgens de jury afviel (naast het feit dat de layout hen een beetje begon te vervelen). Vervolgens werden er doodleuk wél twee Bloggies aan het nieuwe NRC Next-blog gegeven.

Bij het Best Geschreven blog beklaagde jurylid *kuch* Merel Roze zich over het feit dat er ‘niets nieuws’ was, en dat ze daarom hadden overwogen geen prijs uit te reiken. Daarbij vergeet ze dat het meest originele blog niet automatisch het beste hoeft te zijn en dat het hun taak is de beste blogs van Nederland te kiezen, en geen aanmoedigingsprijs te geven aan goede nieuwkomers.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.