Flint gaat downsizen

In 1989 werd het stadje Flint in Michigan wereldberoemd door Michael Moore's debuutdocumentaire Roger & Me. Moore, die zelf geboren en getogen is in Flint, verkent in deze documentaire hoe de stad volledig ontwricht wordt als General Motors besluit haar autofabriek daar te sluiten. De 'Roger' uit de titel is overigens Roger B. Smith, de CEO van General Motors die door Moore niet overgehaald kan worden om Flint te bezoeken om daar met eigen ogen de families te zien die vlak voor kerst uit hun huis gezet worden. Door televisiezender CNBC werd hij niet voor niks uitgeroepen tot één van de 'Slechtste Amerikaanse CEO's ooit'.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Quote du jour |Politieke meltdown

Ik wil geen pessimist zijn, ik ben dat in wezen ook niet. Maar ik kan me niet herinneren zo’n politieke meltdown te hebben meegemaakt, op zoveel verschillende plekken tegelijk. En dan heb ik het niet alleen over de VS en Rusland, maar ook over Polen, Frankrijk, Groot-Brittannië, in Nederland. Het is malaise alom.

Aan het woord is Washington Post-columniste Anne Applebaum, geinterviewed in Trouw. Ze zegt een aantal rake dingen over de huidige wereldpolitiek. Ze constateert dat het momenteel een diepgaande politieke malaise is met uiterst gevaarlijke personen aan de macht, of op het punt de macht te grijpen.
Zoals in Rusland:

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

50 Cent nu 23 Cent waard

Elke week maakt GeenCommentaar ruimte voor een artikel van de satirische website de Speld! Nieuws zonder de ‘feitish’ van de reguliere media.

50 cent in concert, terug bij zijn core business (Foto: Flickr/aleksey.const)

De in nood geraakte rapper 50 Cent krabbelt langzaam op uit de malaise die hem de afgelopen tijd teisterde. Nadat het er een tijd op leek dat Curtis Jackson zou moeten aankloppen bij de Amerikaanse Minister van Financiën Paulson, herstelt het vertrouwen van de handelaren. Na een historisch dieptepunt van 23 Cent lijkt de weg terug te zijn gevonden. De flegmatieke ondernemer: “It’s green for tha money, gold for tha honey.”

Jackson, die zijn debuut op de beurs in 2000 maakte, was jarenlang een lieveling van handelaren. In 1994 begon hij als een obscure ‘hosselaar’ (handelaar in afgeleide producten), maar maakte met een bloedige schietpartij in 2000 naam als een gedurfd ondernemer. Rond deze tijd maakte hij zijn debuut op de beurs, met de inmiddels legendarische introductieprijs van 50 Cent. Ten tijde van de presentatie van zijn CD Get Rich or Die Tryin’ beleefde hij zijn hoogtijdagen op de beurs. Zijn koers bereikte zelfs bijna één dollar.


Het koers verloop van het aandeel 50 cent
(Klik op plaatje voor grotere versie)

Analisten waarschuwden al een tijd voor een overwaardering van het fonds. Na een teleurstellende film begon de koers te kelderen en met de presentatie van zijn derde album Curtis raakte het fonds in een vrije val. Op 5 november sloot hij op zijn laagste koers ooit, 23 Cent. In een persconferentie kondigde 50 een radicale koerswijziging aan: vanaf 2009 zal 50 Cent zich weer gaan concentreren op de core business van pimpen en hosselen. Strijdlustig laat de rapper weten: “If you talking ‘bout money homie, I ain?t concerned.”

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.