So goes Ohio, so goes the nation

Waarin de auteur het verkiezingsnieuws uit Ohio op de voet volgt. En onderwijl terugdenkt aan vier jaar geleden, toen zij daar woonde en studeerde. Weinig mensen zullen warme gevoelens krijgen als ze aan de Amerikaanse staat Ohio denken. Ik ben een van die weinige mensen. Want in 2008 studeerde ik aan The Ohio State University (OSU) in de hoofdstad Columbus en was ik deel van het grote en enthousiaste OSU-for-Obama-team. Kiezers registreren, canvassing, phone banking, de hele campus (die zo groot was dat het een eigen postcode had) vol posteren en stickeren, en op vrije momenten zoveel mogelijk studenten aanspreken om vooral op Obama te stemmen: het hoorde er allemaal bij om te zorgen dat hij verkozen zou worden. De situatie zal daar nu, vier jaar later, niet anders zijn.

Foto: Eric Heupel (cc)

Kamervragen 2008 | Waar ging het over?

kv50_w_470
Met dank aan: Wordle.net
Maar waar gaat dit over?

Hierboven ziet u de 50 meest prominente begrippen uit alle kamervragen van 2008.
Eerst even wat geschiedenis. Het begon allemaal door een tweet van die van Jole. Hij wees me op een Amerikaanse site waarin de sleutelwoorden uit de stukken van het Congres van het afgelopen jaar visueel werden weergegeven.
Dat is fraai! Dat moeten we ook hebben in Nederland, dacht ik toen.
Maar makkelijker gezegd dan gedaan. Het informatiesysteem van de Tweede Kamer ontoegankelijker dan de gemiddelde AIVD database. Gelukkig waren de mensen van Ikregeer.nl wel in staat om uit hun database alle kamervragen van 2008 te halen en daar een telling van de unieke woorden op los te laten. Waarvoor dank!

Maar toen begonnen de problemen pas echt. Want de lijst van woorden getrokken uit de meer dan 3000 kamervragen (aan de handelingen ben ik maar niet begonnen) bevatte meer dan 40.000 regels. Dus moesten er diverse slagen overheen van filteren (de, het, een, etc… er uit) en groeperen (Politie = politieagent, regiopolitie, klpd, etc….). Uiteindelijk bleef er, na bijna 2 maanden regelmatig wat uren besteden, een lijst van ongeveer 3500 begrippen over.
Daar wilde ik wat mee doen na de verkiezingen voor het Europese Parlement. Want om nu te beginnen over de Tweede Kamer leidt alleen maar af. Maar….. toen de lijst zijn einde naderde, zag ik wat er bovenaan kwam te staan: Europa. Dus leek het me wel gepast om voor de verkiezingen morgen alsnog even inzichtelijk te maken dat ook de Tweede Kamer Europa eigenlijk heel belangrijk vindt.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Foto: Eric Heupel (cc)

Sargasso jaaroverzicht 2008 in getallen

In tegenstelling tot al die andere jaaroverzichten, wachten wij gewoon tot een jaar afgelopen is voordat we gaan tellen. Wat gebeurde er zoal bij ons?
Meer dan 2.500.000 pagina’s zijn opgevraagd (maar een klein beetje meer dan het jaar ervoor). 4082 potsjes en waanlinks zijn gepubliceerd. Daarbij verschenen meer dan 60.000 reaguursels. We zijn 1 maal van server gewisseld en hebben de software 4 keer naar een nieuwe versie gebracht. We hebben 2 DDOS aanvallen gehad. We zijn 1 keer op het NOS-journaal geweest en 4 keer op de radio (zover wij weten). Het aantal vermeldingen in de oude papieren krant kunnen we niet goed meer bijhouden. En er zijn ook nog eens 3 kinderen geboren binnen de redactie.
Maar veel leuker zijn natuurlijk de staatjes van de potsjes en de reaguurders. Daarom hier de drie belangrijkste rijtjes.

Allereerst de 15 meest bekeken potsjes die in 2008 zijn gemaakt. Weinig verrassend doet seks het traditiegetrouw weer erg goed. Vraag niet waarom, maar google op “grote borsten” en we hebben altijd een plekje bij de eerste 10 hits.

1. Slow Sex: bloot is niet lelijk: over porno en porno (37623)
2. De Beste (te) Grote Borsten van 2007 (14126)
3. Volksopstand tegen de privacyschendingen (11167)
4. De dag dat de dollar valt – update (10772)
5. Cartoons: over vrijheid en neurose (7768)
6. Volgt de benzineprijs wel de olieprijs? (6291)
7. Het privacy dossier (6006)
8. Update benzineprijs door de jaren – feb 2008 (5794)
9. Foto des Tages – Bandung Vrouwenbesnijdenis (5533)
10. Sargasso Lijst – Meest inspirerende muziekstukken (5127)
11. Zeven jaar Sargasso ..en nu? [Poll] (5112)
12. Hello, Scientology. We are Anonymous (4754)
13. Fitna is online (4444)
14. Grote economische grafieken verzamelpost (3951)
15. Vechtfilmpje van Marokkanen tegen skinheads (3896)

Foto: Eric Heupel (cc)

Voorspellingen 2009 en verder


Hoewel de voorspellingen van vorig jaar er voor het grootste deel weer naast zaten (is ook een traditie), gaan we gewoon door met de traditie. Onder de streep ziet u wat van de voorspellingen van vorig jaar is terecht gekomen. Maar eerst de nieuwe voorspellingen.

2009
1. Het onderzoek naar Irak komt er. De PvdA schuift op en later in het jaar valt het kabinet daardoor
2. De kredietcrisis versterkt nog tot na de zomer, maar dan zet sneller dan verwacht het herstel in
3. Er gaat een grote krant verdwijnen (AD, Telegraaf, Volkskrant, Trouw of NRC)
4. Verdonk geeft het op en laat het TON idee varen
5. Er wordt een terroristische aanslag op Nederland voorkomen, alleen is daar dan gelijk veel onduidelijkheid en onrust over

2014
1. Het rekeningrijden is dan toch eindelijk ingevoerd
2. De computers van de AIVD worden gehackt. Criminelen verkopen op de zwarte markt de persoonlijke gegevens van vrijwel alle Nederlanders (inclusief de pikante details)
3. Een stevige aardbeving in Groningen als gevolg van de zakkende grond aldaar. Geen doden, maar veel materiële schade
4. GroenLinks gaat voor het eerst meeregeren
5. Spitsstroken zijn alleen nog open voor hybride en elektrische auto’s

2059
1. Nu is het officieel verboden nog langer met een verbrandingsmotor op de openbare weg te rijden
2. Kanker is nu volledig uit de top 10 van doodsoorzaken verdwenen. De levensverwachting stijgt met 8 jaar
3. Twee Waddeneilanden worden opgegeven. Het lukt ze niet te beschermen tegen de gestegen zeespiegel
4. Het laatste Lowlandsfestival. Muziek is aan het uitsterven en met 15.000 bezoekers is het niet rendabel meer te houden
5. Taiwan en China sluiten een akkoord
 
 
De voorspelling van vorig jaar voor het afgelopen jaar even nader bekeken:
2008
1. Jawel, een echte Elfstedentocht volgend jaar! Gelijk ook de laatste voor de komende 150 jaar.
Dus niet. Misschien over twee weken nog, maar dat is toch echt 2009. We gaan het dus voorlopig niet meer meemaken.
2. Het wordt een wisselend jaar in politiek Den Haag. De eerste helft van 2008 is een voortzetting van de laatste helft van 2007. Daarna wordt het wat stil met alleen een eigenlijk onbeduidend schandaaltje dat wel iemand in de regering de kop kost.
Nou, dat schandaaltje was eigenlijk geen schandaal, maar het koste wel de kop van Vogelaar.
3. De Amerikaanse verkiezingen worden nog chaotischer dan die van 2000
Dus niet. Verre van dat. Duidelijker kon het niet.
4. Olieprijs komt boven de $125. Gelukkig is de euro dan ook $1,60 waard. Maar de VS krijgt het economisch zwaar en de rest van de wereld heeft daar ook wel wat last van.
Dat was dus nog heftiger dan was voorspeld. Maar het ging net zo hard weer onderuit die olie. En dat laatste stuk lijkt me duidelijk spot on.
5. Ergens wordt een mens gekloond.
Niet dat bekend is geworden in ieder geval.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Foto: Eric Heupel (cc)

Do The Blackout 3: 2008 – Jaar Sans

Do The Blackout is GeenCommentaars onregelmatig verschijnende zondagse muziekcolumn. De naam komt van een nummer van de band Speedball Baby.

Het is weer december en dat betekent dat in muziekland de jaaroverzichten worden gemaakt. Wat opvalt is dat veel van mensen anno 2008 graag naar een beetje saaie muziek luisterden. In de top 10 van meest beluisterde nummers van muziekcommunitysite Last.fm staan zelfs zes nummers van de saaiste band ter wereld, Coldplay.

Maar iets als Fleet Foxes, dat volgens de Nederlandse critici het op één-na-beste album van 2008 is, spettert niet bepaald. Het is heel erg goed gedaan, technisch valt er niks tegen in te brengen. Maar het blijft een beetje kruidentheemuziek.


Fleet Foxes – White Winter Hymnal

Dat ‘heel erg knap gedaan, technisch niets tegen in te brengen, maar wel een beetje saai’ heeft Fleet Foxes gemeen met het verder in alles tegenovergestelde Origin, een band wiens album Antithesis hoog scoort bij het in de metal toonaangevende Decibel Magazine.


Origin – Finite

Het soort techdeath als van Origin zet ik zelfs vaak op mijn mp3-speler als ik wil slapen in de trein. Je kan er goed het omgevingsgeluid mee verdringen en het constante geratel van de drums werkt rustgevend; je hoofd wordt er lekker leeg van omdat je aan niet anders meer kan denken. Maar verder wordt het toch al snel een grote brij. Een beetje melodie op zijn tijd kan geen kwaad (het schijnt dat Antithesis wat dat betreft een stap vooruit is ten opzichte van de volkomen onbeluisterbare voorganger, die door een recensent werd omschreven als een verzameling sweep picking etudes).

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.

Volgende