Don Ruben

26 Artikelen
Achtergrond: Jay Huang (cc)
Foto: Eric Heupel (cc)

Correspondent in Ecuador (10) – Van Protest naar Carnaval

Verloren continent
Het is enige tijd stil geweest rondom de correspondent uit Ecuador maar dat was puur uit publicitaire overwegingen.
Ik hoopte op smeekbedes en verzoekjes voor nog een avontuurtje of nieuwtje uit Zuid-Amerika maar toen die uitbleven heb ik besloten om toch maar weer de pen op te pakken en de trouwe Sargasso lezers wat over het verloren continent te vertellen.

Want dat zijn we tegenwoordig. Alle aandacht gaat uit naar Afrika omdat daar de ellende nog groter is. Zuid-Amerika is relatief goed af en de armoede is niet schrijnend genoeg meer om belastingcenten aan te verspillen. Mensen sterven hier niet van honger en dat is reden genoeg voor alle ontwikkelingsprojecten (zowel Nederland, Denemarken, Noorwegen als Canada) om zich terug te trekken. Dat het millieu, de gezondheidszorg, educatie etc. nog altijd zeer zwak ontwikkeld zijn en volledig afhankelijk zijn van buitenlandse hulp doet er niet meer toe (slechts de Duitsers, Fransen, de USA en Japan blijven nog over wat betreft grote geldschieters).

Extreme armoede bestrijding heeft prioriteit en dus worden de activiteiten naar Afrika verlegt. Daar is wat voor te zeggen, maar het laat Zuid-Amerika wel helemaal alleen achter en daar zijn ze nog lang niet klaar voor. Bovendien zijn de criteria om te vertrekken zeer discutabel. In Quito mag het dan zeker onnozel lijken om nog geld naar Ecuador te sturen vanwege het zeer hoge gehalte aan dikke vette nieuwe 4-wheel vehicles, daarbuiten is de armoede nog altijd overal aanwezig en de indianen in de Andes en Amazone leven nog altijd onder erbarmelijke omstandigheden.

Foto: Eric Heupel (cc)

Re: Fw: naked man murders goat

Adam Huebner wrote:
Its no joke. Thats the article I read in the Bangkok magazine for foreigners. I knew the opportunity was there when I was in Cambodia but I didn’t take it. A man from Ohio(surprisingly not Al) lived out his dream. He bought a rpg rocket launcher, two Cambodian models(hookers), and a goat. He then went out to some village stripped down buck-naked with the two girls kneeling at his groin aimed at the goat about two hundred meters away, missed the goat and managed to blow up a villagers house and start the field on fire. Not wanting to leave his task unfinished he had to pay extra for an ak-47 which he used to take out the goat. All in all he reckoned it was a good use of $327 and was glad he didn’t settle for the chicken and a hand gun for $20.

I’m at a beach on the island of Koh Chang, in the event that someone cared.
adam

Foto: Eric Heupel (cc)

Correspondent in Ecuador (9)

Burenruzie

Het is hommeles tussen Ecuador en Colombia. Een maand geleden werd er een raket op de voorzitter van Fedegán (Federación Nacional de Ganaderos) afgevuurd waarbij de persoon in kwestie (Jorge Visbal) lichtgewond raakte. Aangezien de militairen in Ecuador rete-corrupt zijn en er bekend om staan hun overtollige wapens aan de Colombiaanse guerrilla te verkopen wees de president van Colombia, Álvaro Uribe, direct met het beschuldigende vingertje naar Ecuador.

Deze spontane reactie is zeer goed te begrijpen daar het Colombiaanse leger twee maanden geleden nog een compleet arsenaal aan wapens aantrof in een woning in Bogotá die allemaal uit het leger van Ecuador afkomstig waren. Ergens uit een zuidelijke provincie (el Oro) waar geen kip woont op een paar bananenboeren en vissers na. Naar aanleiding van deze zaak zijn er meer onderzoeken gestart naar wapenverkopen vanuit het leger en er bleek al snel dat de verkoop van 660 raketen in 2000 aan Zimbabwe een complete farce was en dat het geld nooit op een bankrekening terecht gekomen is maar cash (US$ 240 000) geinkasseerd is. Die raketten zijn dus linea recta naar Colombia gevlogen.

Gutiérrez zet Ecuador voor aap
Ook al pleitten de feiten tegen Ecuador, Lucio Gutiérrez, president van Ecuador, pikte het niet zomaar dat Uribe Ecuador er van beschuldigde dat de raket afgevuurd op Visbal van het Ecuadoriaanse leger afkomstig zou zijn.
GuttierezTussen neus en lippen door beschuldigde Uribe ook nog eens het Ecuadoriaanse leger van corruptie en dat kon al helemaal niet door de bocht. Gutiérrez is zelf namelijk afkomstig uit het leger, hij is kolonel buiten dienst, dus hij laat niet over zijn vriendjes en zijn eigen verleden zeiken. Hij begon een diplomatieke offensief en eiste dat Uribe zijn beschuldigingen terug nam totdat er duidelijk en helder bewijs bestond dat de raket daadwerkelijk uit Ecuador afkomstig was. Dat was allang duidelijk want de CIA, die zeer actief is in Colombia, had al in een voorlopig rapport bevestigd dat de raket lang geleden, in 1977, aan het Ecuadoriaanse leger verkocht was.

Foto: Eric Heupel (cc)

Ecuador bananen republiek,

Ecuador is decennia lang letterlijk een bananen republiek geweest want bananen was het enige dat ze exporteerde. Maar in de jaren 80 werd er olie gevonden in de Amazone en begon de garnalen industrie op gang te komen en leek het erop dat Ecuador eindelijk bananen republiek af was. Niets is echter minder waar en momenteel is er een bananencrises in Ecuador.

De president danst naar de pijpen van de bananen exporteurs en laat de kleine producenten stikken. Die willen een rechtvaardige prijs voor hun bananen maar die krijgen ze niet want anders maken de exporteurs niet genoeg winst. Dat pikken de boeren niet en nu leggen ze de halve kust plat. Om een uitweg te vinden heeft de president dan maar besloten om een bananenexpert tot nieuwe minister van landbouw te benoemen. Tsja, eens een bananenrepubliek, altijd een bananenrepubliek.

Foto: Eric Heupel (cc)

Correspondent in Ecuador (8)


Geweld en politiek in Zuid-Amerika:
Bolivia, Ecuador, Colombia en Peru onder de loep

Geweld en politiek gedijen goed in Zuid Amerika, met uitzondering misschien van Ecuador waar revoluties meestal zonder bloedvergieten vergaan en protesten ook niet meteen keihard uit elkaar geslagen worden door de politie of het leger. Of Ecuadorianen zijn gewoon te suf om overmatig geweld te gebruiken, of ze waarderen een mensenleven nog of het leger staat hier in het algemeen aan de kant van het volk. Ik denk het laatste want gewapende overvallen met doden zijn allang geen noviteit meer in Ecuador. Bijna alle juntas waren van linkse oorsprong, in tegenstelling tot de rest van Zuid Amerika.

De huidige president Lucio Guiterrez heeft de laatste coup die Ecuador gekend heeft geleid toen het volk om een verandering riep (zo’n drie jaar geleden toen Jamil Muad afgezet werd wegens een ernstige economische crises en zeer onpopulaire maatregelen, gedicteerd door het IMF). Hij was toen koronel en kwam dus uit de lagere orde van het leger. Vervolgens heeft hij na drie dagen nationaal beraad, en toen de rust weer was teruggekeerd, de macht overgedragen aan de toenmalige vice-president.

In de daarop volgende verkiezingen (een jaar geleden) heeft hij via democratische weg het presidentschap verkregen. Niet dat Gutierrez een goede president is (hij is net zo corrupt als zijn voorgangers en zijn democratisch gehalte is twijfelachtig, hij houdt niet van tegenspraak), niet dat Ecuador een goede werkzame democratie heeft (uiteindelijk heeft slechts zo’n twintig procent voor de man gekozen) maar hij is in ieder geval een uitzondering vergeleken bij de rest van de militairen die via een coup aan de macht komen en daarna blijven.

Foto: Eric Heupel (cc)

Paardenbom

Colombianen zijn een inventief volk. In de 30 jaar durende burgeroorlog heeft de FARC een nieuw middel gevonden om mensen op te blazen: de paardenbom. De primeur was in Chita, 250 ten noordoosten van Bogota met als resultaat zes doden en twintig gewonden, allemaal burgers. Zouden ze hier patent op kunnen aanvragen? Dit biedt natuurlijk mogelijkheden voor Palestijnen, Irakezen, etc.

Foto: Eric Heupel (cc)

Correspondent in Ecuador (7)

Het is even een tijdje stil geweest maar ik had het te druk met feesten en drinken. Bovendien kwam er niets in mijn hoofd op. Nu heb ik echter een aantal schijnbare losse punten tot een synthese kunnen brengen en het betreft voornamelijk de psyche en sociologie van de Ecuadorianen met als uitsmijter nog wat geopolitiek. Zoals reeds eerder gezegd:
ik ben van alle markten thuis.

Overigens afgelopen zondag: Liga – Quito 0-0. Ik was uiteraard weer de enige die erbij was, Liga zijn echt van die Ajax supporters, grote bek maar niet komen opdagen, enige grote verschil is dat Liga wel de hele wedstrijd door zingt en achter zijn club blijft staan, niet alleen maar 5 minuten nadat er een goal gevallen is. En als klap op de vuurpijl:
de Tungurahua is weer lekker aan het knallen.

Bijdehante Nederlander
De wittebroodsweken in Ecuador zijn voorbij en nu er daadwerkelijk gewerkt moet worden doen zich wat problemen met cultuurverschillen en/of de houding van een aantal mensen van het project voor. Zo doen ze nogal moeilijk over vakantie. Feitelijk werk ik voor een Nederlandse organisatie en ik heb dus een ruime vakantieregeling maar tegelijkertijd zit ik bij een Ecuadoriaans instituut en die arme drommels hebben slechts 10 vakantiedagen. Bovendien houden ze niet zo van het spontaan opnemen van vakantiedagen met de aankondiging slechts een week van te voren. Vooral de coördinator van mijn project is daar zeer strikt en duidelijk in en schreeuwt gewoon ‘nee’ en ‘onmogelijk’ zonder redelijke argumentatie als ik om 2 daagjes vrij vraag om wat walvissen te gaan kijken in Machalila. Het is een eindje weg dus met een weekend redt je het niet. Ik dacht dat het geen probleem zou zijn daar het allemaal aardige en schappelijke mensen lijken, maar dat had ik dus verkeerd gedacht. Gelukkig is mijn coördinator mijn baas niet en mijn baas is gelukkig wat relaxeter en laat me alsnog gaan.

Foto: Eric Heupel (cc)

Correspondent in Ecuador (6)

Fútbol – El Superclasico
Voetbal en Zuid-Amerika, dat is een mooie combinatie. In Ecuador geen samba-dansende halfnaakte bloedmooie mulatas of met pistolen schietende Boca Juniors hinchas en dus geen 10 doden per wedstrijd maar de lol is er niet minder om. Afgelopen woensdag avond vond de klassieker Deportivo QuitoLiga Deportiva Universitaria in het Olympisch stadion Atahualpa plaats. Beide ploegen hadden evenveel punten en stonden op een gedeelde eerste plaats. Er stond dus niets minder op het spel dan de leiding nemen in de competitie. Voor Liga is dat van minder belang want die hebben zich in de eerste etappe al gekwalificeerd voor de play-offs maar voor Quito van levensbelang willen ze uitzicht houden op Zuid-Amerikaans voetbal.

Quito is de arme arbeidersclub uit Quito Zuid en Liga is de vermogende rijkelui’s club uit Quito Noord die de grootste aanhang van Quito heeft. Wedstrijden als deze worden bloedserieus genomen en wil je nog een acceptabele plek krijgen moet je minimaal anderhalf uur van te voren aanwezig zijn. Als je later komt heb je pech en moet je vechten om uberhaupt nog binnen te komen want er worden uiteraard veel te veel kaarten verkocht.

Kat en muis
Een uur voor aanvang van de wedstrijd stonden er nog heel veel mensen buiten het stadion in de rij te wachten maar alle deuren werden 1 voor 1 gesloten zodat iedereen weer naar een volgende poort moest rennen om het aldaar te proberen. Meestal met het zelfde resultaat, na een minuutje of 5 werden ook daar de poorten gesloten en kon het hele kat en muis spelletje opnieuw beginnen. Een half uur voor de wedstrijd stonden er dus nog altijd vele duizenden mensen buiten en die begonnen allemaal behoorlijk pisnijdig te worden en de politie zag het ook allemaal niet meer zitten en gaf ronduit toe dat het een behoorlijk zootje was. Vijf minuten voor de wedstrijd ging er opeens nog een poort open en het werd een flinke veldslag om nog binnen te komen. De politie probeerde de poorten weer te sluiten maar er waren simpelweg te veel mensen die er tegenaan duwden zodat er alsnog een hoop mensen als een chorizo het stadion in geperst werden.

Foto: Eric Heupel (cc)

Correspondent in Ecuador (5)

Onze correspondent stuurde twee fotootjes van zichzelf op: “dan kun je tenminste net zoals in de Telegraaf een foto laten zien van de correspondent”.
Hier dan: foto1, foto2.

Colombia en de Verenigde Staten
In Colombia zijn er tussen de anderhalf en drie miljoen mensen die hun huis en haard verlaten hebben vanwege de 30 jaar durende burgeroorlog (die aan meer dan 30.000 mensen het leven gekost heeft).
Daarmee staat Colombia wereldwijd op de 3e plek qua aantal interne vluchtelingen, na Angola en Sudan. Zoals je waarschijnlijk gelezen hebt, heeft president Uribe een soort vredesregeling met de paramilitairen (AUC) gesloten en nu bestaat de angst dat die amnestie krijgen, terwijl ze de laatste jaren voor 80% van alle doden verantwoordelijk waren.

Niet dat de guerrilla’s (ELN en FARC) lievertjes zijn, dat zijn ook een stel klootzakken die hun linkse/marxistische/Gevarristische ideologie al lang verruild hebben voor narco-trafico en alle maffia praktijken die daarbij komen kijken (afpersing, ontvoeringen, etc). Zoals je waarschijnlijk ook weet, geeft de VS heel veel geld aan Colombia voor militaire steun om de paramilitairen en de guerrilla te kunnen bestrijden en zo de cocaine productie aan banden te kunnen leggen. Het merendeel van de steun is militair en slechts weinig geld is weggelegd voor ontwikkeling en sociaal-economische zaken. Vooral de buurlanden (Venezuela, Peru, Brazilie en Ecuador) maken zich hier zorgen over omdat ze bang zijn dat het probleem zich verplaatst of uitbreidt. Nu blijkt dat sinds de VS deze massale steun geven (ik geloof anderhalf miljard dollar in 3 jaar) het leven alleen maar onveiliger is geworden in Colombia. Stierven er 3 jaar geleden nog 14 mensen per dag door narco geweld, nu zijn het er 20 geworden.

Foto: Eric Heupel (cc)

Correspondent in Ecuador (4)

Wegens hoge actualiteitswaarde een met spoed ingelastte extra bijdrage van onze correspondent Guajiro Limburgo. Vorige week werden een nederlandse vader en dochter dood aangetroffen in een natuurpark nabij de Cotopaxi. (Expatica.com). Roofmoord werd verondersteld, Guajiro Limburgo spreekt dit tegen en ontzenuwd de Ecuadoriaanse veiligheidssituatie. (red. Carlos).

Geen moord, maar beetje dom van Ecuavision
Die Hollanders zijn zeer waarschijnlijk niet vermoord, ze zijn naar alle waarschijnlijkheid naar beneden gevallen tijdens hun wandeling, dat las ik in de El Commercio van afgelopen donderdag. Erg dom van dat tv station (Ecuavision?) om met dergelijke gelogen sensationeel nieuws te komen want het doet de reputatie van Ecuador geen goed en Ecuadorianen zijn er voor de zoveelste keer van overtuigd dat het met de rust in hun land definitief gedaan is.

Overval op discotheek
Dat het met de rust in Ecuador gedaan is kan overigens wel kloppen want wat er woensdagavond wel is gebeurd, is dat 6 gewapende mannen een discotheek kwamen binnenstormen met zware wapens. Iedereen moest op de grond gaan liggen maar twee mensen vluchtten de wc in en werden aldaar pardoes neergeschoten, vervolgens werd ook nog een barvrouw neergeschoten. Daarna werden de overige aanwezige beroofd en toen smeerde ze hem met wat geld en mobiele telefoons. Resultaat 2 doden en 1 zwaar gewonde voor een paar pieken en mobieltjes.

Foto: Eric Heupel (cc)

Correspondent in Ecuador (3)

Claxons op gasflessen
Natuurlijk is niet alles zo mooi als het lijkt, Ecuadorianen zijn meester in het maken van zeer irritante geluiden. Toen ik drie jaar geleden op het kantoor van Toxidor woonde kwam er elke dag een melkboer langs die een vals kinderliedje over zijn heerlijke melk door de buurt schreeuwde. Een keertje is het lachen, na een paar dagen wordt het zeer irritant. Na een week loop je naar buiten om de kerel de huid vol te schelden. Niet dat het helpt, want hij blijft komen, maar rijdt vliegensvlug weg zodra je weer naar buiten komt om een flinke deuk in zijn auto te trappen. Zes jaar geleden kreeg ik elke minuut zo’n fantastisch autoalarm te horen (met tien verschillende geluiden en keihard) en nu zijn het de auto’s met gasflessen die je helemaal de pis lauw maken. Ongeveer elke 5 minuten komt zo’n klojo langs en om de aandacht te trekken drukken ze continu op hun prachtige drie-tonige claxon. Rust word je niet gegund hier. De klootzakken moeten lawaai maken.

Gerommel
In Ecuador is het overigens weer flink aan rommelen. De Tunguragua spuit zoveel assen de lucht in dat de sneeuw van de Chimborazo (de hoogste berg van Ecuador die zo’n 40 km verderop ligt) grijs geworden is. De Cotopaxi krijgt ook al oranje alarm en de sneeuw begint er langzaam vanaf te smelten.

Vorige Volgende