WW: Dansende robots

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland. Bij veel AI-onderzoek is het onderliggende doel om een computersysteem iets te laten doen waar wij mensen heel goed in zijn. Een taktiek die het onderzoeksveld als geheel bezigt om vooruitgang te stimuleren is zichzelf hele moeilijke doelen stellen en daar dan met z'n allen naartoe werken. Het meest succesvolle voorbeeld hiervoor is 'schaak-uitdaging', waar het doel was om een systeem te bouwen dat zo intelligent was dat het een schaakgrootmeester kon verslaan. Dit werd lange tijd als hét AI-probleem gezien en iedereen stortte zich er met verve op. En met succes: computerprogramma's als Deep Fritz verslaan nu met enige regelmaat de wereldkampioenen. Tijdens deze competitieve race werd en passant een hoop duidelijk over wat intelligentie nou eigenlijk was, de theoretische kracht van computers en van ingewikkelde problemen als schaken. Een succesvolle onderneming. Dat proberen we nog eens, dacht AI-land en stelde een volgende 'challenge' op. Met het passeren van het station 'probleem oplossen', kwamen we nu aan bij de volgende heilige graal van de AI: autonome menselijke robots. En ook ditmaal werd er weer voor een competitie gekozen: robotvoetbal, met als doel een robot-team dat in 2050 de menselijke wereldkampioenen kan verslaan. Allemaal leuk en aardig, maar humanoide bewegingen blijken nog een grote drempel. En terwijl de ene helft van de onderzoekers zich op het spel, de perceptie van de bal en de rest van het veld richten, is er ook een onderzoeksrichting die zich bezig houdt met het creëren van realistische menselijke bewegingen in robots. Onderzoekers en technici die zich hierin specialiseren hebben ondertussen een wat minder prozaische vorm van menselijke beweging gekozen om zich op te richten: dans.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Spider-Man, blanke hetero, mag niet martelen (.pdf)

ACHTERGROND - Wikileaks’ publicatie van de zogenaamde ‘Sony hack’  (vind ervan wat je vindt, moreeltechnisch gezien) biedt een fascinerend inkijkje in de moderne filmindustrie. Zo weten we nu dat Sony, eigenaar van de filmrechten van Spider-Man, contractueel verplicht is om het personage aan deze eisen te laten voldoen:

Mandatory Spider-Man Character Traits. Spider-Man (whether Peter Parker or an alternative Spider-Man character) must always strictly conform to the following “Mandatory Character Traits”:
  • Male
  • Does not torture*
  • Does not kill unless in defense of self or others*
  • Does not use foul language beyond PG-13
  • Does not smoke tobacco*
  • Does not sell/distribute illegal drugs*
  • Does not abuse alcohol*
  • Does not have sex before the age of 16, does not have sex with anyone below the age of 16
  • Not a homosexual (unless Marvel has portrayed that alter ego as a homosexual)
Items with a * are permitted while Spider-Man is wearing the black/symbiote suit.

[…]

Peter Parker Character Traits. Depiction of Peter Parker or his Spider-Man alter ego must conform to the following character traits:
  • His full name is Peter Benjamin Parker.
  • He is Caucasian and heterosexual.
  • His parents become absent from his life during his childhood.
  • From the time his parents become absent he is raised by Aunt May and Uncle Ben in New York City
  • He gains his powers while attending either middle school or college.
  • He gains his powers from being bitten by a spider
  • He designs his first red and blue costume.
  • The black costume is a symbiote and is not designed by him
  • He is raised in a middle class household in Queens, New York
  • He attends or attended high school in Queens, New York, and he attends or attended college in New York City, New York.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Sony trekt film terug vanwege terreurdreiging

Noord-Koreaanse hackers zijn er in geslaagd met terreurdreigingen te voorkomen dat een komedie over een moordcomplot op het leven van de dierbare leider Kim Jong-Un uitgebracht wordt.

Sony heeft de premiere afgeblazen nadat diverse theaterketens aangaven hun bezoekers niet bloot te willen stellen aan gevaar. De film zal ook niet op DVD worden uitgebracht.

Kunt u zich voorstellen hoe media en xenofoob-rechts zouden reageren als dit een film was waarin de islam op de hak werd genomen?

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.