‘We hebben de toekomst in eigen hand’

Hoe ziet de economische toekomst van Nederland er uit? Wat zijn de kansen en wat zijn de bedreigingen? In het traditionele nieuwjaarsartikel (PDF) van het tijdschrift 'Economische Statistische Berichten' geeft Secretaris-Generaal (SG) Buijink van het ministerie van Economische Zaken een overzicht. Hieronder volgt een samenvatting van de bevindingen. Te beginnen met het meest prettige nieuws: de Nederlandse economie staat er goed voor. We mogen ons sinds 2004 verheugen op een hogere groei dan het gemiddelde van de Europese Unie. Ook in 2007 gaat het CPB uit van een economische groei van gemiddeld 3%. In 2008 zal dit minder worden: het CPB gaat vooralsnog uit van een voorzichtige 2,25%. Meest onzekere factor: de veelgeplaagde Amerikaanse huizenmarkt. Zo geeft de DNB aan dat de uiteindelijke afschrijvingen in de financiële sector nog een veelvoud kan gaan bedragen van de ruim honderd miljard dollar nu. De onrust op de financiële markten zullen naar verwachting het consumentenvertrouwen verder onder druk zetten. Saillant detail: de olieprijs staat, vanwege de koers van de dollar, op hetzelfde (reële) prijsniveau als de jaren tachtig en is hiermee minder bedreigend voor de economische groei dan het lijkt.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)
Foto: Eric Heupel (cc)

GeenCommentaar verbetert Parlando

Open Democratie logo (gemaakt door Crachàt, Sargasso)Eind 2005 zette Steeph van Sargasso de actie Open Democratie 1.0 op. Deze actie had tot doel de overheid te attenderen op het feit dat Parlando, het systeem waar burgers kamerstukken mee kunnen opvragen, ernstige gebreken vertoont. De belangrijkste waren dat je in moest loggen en dat de links die door Parlando werden getoond tijdelijk van aard zijn. Je kan de links slechts voor een korte periode en op dezelfde computer van waar je gezocht hebt openen.

De overheid zag ook in dat het beter kon, en zegde toe in 2006 met een verbeterde versie te komen. Nu, in 2007, is dat systeem er nog steeds niet; er is zelfs geen lanceerdatum voor bekend. Wij gingen daarom zelf aan de slag. In slechts acht uur zette één van ons geencommentaar.nl/parlando op, een website die de ergste tekortkomingen van Parlando verbetert.

Onze versie is een soort bemiddelaar. Het logt automatisch voor je in bij de Parlando site en geeft je zoekopdracht door. Bovendien geeft het links naar kamerstukken terug die WEL geldig blijven, in tegenstelling tot die van Parlando zelf. Je hoeft niet steeds opnieuw in te loggen en te zoeken om hetzelfde kamerstuk weer te kunnen bekijken: de link bewaren is dus voldoende. We hebben de look en feel van Parlando zo veel mogelijk overgenomen om de huidige gebruikers niet af te schrikken.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Foto: Eric Heupel (cc)

Windenergie verandert klimaat

In de Canadese krant Globe and Mail staat een artikel over een studie naar het effect van windmolens op het klimaat. En wat blijkt? Windmolens hebben een verkoelend effect op de temperatuur aan de polen en een verwarmend effect rond de evenaar. Waarschijnlijk komt dit doordat windmolens, mochten ze op grote schaal gebruikt gaan worden, een verstorend effect zullen hebben op de warme luchtstroming van de evenaar naar de polen. Dit effect treedt al op als we slechts 10% van alle benodigde energie zouden opwekken d.m.v. windmolens. Positief punt is wel dat deze klimaatsverandering maar één vijfde is vergeleken met het effect van het gebruik van fossiele brandstoffen.

Grote windmolenparken kunnen echter op lokaal niveau nog veel grotere veranderingen teweeg brengen.

Het onderzoek zit vol met onzekerheden, maar één ding staat vast: Alles komt met een prijskaartje, de ultieme schone energiebron bestaat niet.

Eddit: The Globe and Mail is een Canadese krant, geen Amerikaanse.

Foto: Eric Heupel (cc)

Google = Nerds, en een handige rekenmachine

Na mijn anti-google praatje een paar dagen geleden, dat gelukkig kon worden gerectificeerd, nu een leuke zoekopdracht op Google. Hieruit blijkt dat de makers toch nog een beetje bij hun roots blijven en dat kan ik wel waarderen.

En met het risico iets te vertellen dat iedereen al weet, je kan er ook handig omrekenen van Amerikaans/Engelse standaarden naar Europese.
Tik bijvoorbeeld in “5C to f” en je krijgt keurig het aantal graden fahrenheit terug.

Andere mogelijkheden (o.a):
kg to lbs
cm to feet
km to mile
l to gallon
nm to lightyear
au to km

Je kan er ook makkelijk mee rekenen:
1 hectare * 1 meter = 10 000 m3

En voor de startrekfans:
2 au * 1 lightyear

Oh ja, gevonden op simonline en op de Baasjes maar waar zij het vandaan hebben???

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Foto: Eric Heupel (cc)

De stekker is eruit

Iemand heeft besloten dat Arafat moest sterven en trok de stekker eruit. Het werd tijd.
Nu is het afwachten hoe erop gereageerd gaat worden. Zowel binnen de PLO als binnen Israël. Is dit een nieuwe kans op vrede of is dit het voorland van een escalatie?

Geruchten over een eventuele vergiftiging van Arafat leggen wel een lont in het kruitvat.

Bronnen: NOS Journaal, Goedemorgen Nederland.

Foto: Eric Heupel (cc)

De vrienden van Van Gogh…

Brief zoals voorgelezen bij Barend en van Dorp.

Beste Mohammed en vrienden,

Wat vervelend dat het zo gelopen is.
We hadden geen idee dat het allemaal zo gevoelig lag.
We hebben ons lesje wel geleerd.
Gaat het een beetje met je been?
Laten we vooral proberen de boel bij elkaar te houden,
uit respect naar elkaar toe lukt dat vast wel, anders wordt het weer zo’n kliederboel.
Zou je ons wat strakke richtlijnen kunnen geven over wat we wel en niet mogen zeggen?
Dat dit nou potverdorie net tijdens de ramadan moet gebeuren.
We zullen ons uiterste best doen ons meer te verdiepen in jullie geloofsovertuiging om verdere misverstanden te voorkomen.
We schamen ons allemaal kapot, Mohammed.
Dat we jou in dit lastige parket hebben gebracht, valt ons zeker zeer aan te rekenen.
We zijn dit keer toch echt te ver gegaan.
We steken de hand in eigen boezem.
Probeer in godsnaam niet je gevoel voor humor te verliezen,
want dat zal je hard nodig hebben de komende tijd.
We hopen dat er in deze open brief geen dingen staan
die jou of je geloofsgenoten eventueel zouden kunnen kwetsen.
Vergeef ons dat dan, wij zijn ook een beetje in de war.
Nou gozer, kop op!
Probeer het een beetje van je af te zetten, morgen is er weer een dag.
En denk er maar aan, wat er ook gebeurt altijd blijven lachen.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.