Quote du Jour | Chekisty Mind-Set

SargQdJ09

The martial mind-set of the chekisty gives their thinking a distinctly teleological flavor; that is, the ends justify the means. Feeling surrounded by enemies, certain that only they understand what is needed to save the country, and operating with impunity, the only limits to chekisty action are those of their own imaginations and consciences — and there is considerable evidence that their consciences are no limit at all.

Journalist Robert Coalson van Radio Free Europe schreef in 2007 een treffende schets van het netwerk van voormalig KGB-agenten, legerofficieren en informanten die zich op sleutelposities bevinden in het Russische bestuursapparaat en staatsbedrijven.

Hart van deze politieke en bestuurlijke elite bestaat volgens Coalson uit ‘Tjekisty’, naar de Tjeka, de oorspronkelijke naam van de KGB in de eerste jaren na de bolsjewistische revolutie van 1918. Niet zozeer omdat het communisten zijn, maar omdat het gestaalde patriotten zijn, die de glorie van Rusland ten tijde van de Sovjet-Unie willen doen herleven en daarbij bereid zijn over lijken te gaan.

At the top of this vast pyramid of power stand those — like President Vladimir Putin – who were formed and socialized with the KGB during the 1970s, when Yury Andropov was reinvigorating the agency and instilling a new sense of mission and pride following the gradual and partial exposure in the 1950s and 1960s of the crimes committed by the secret police under Lenin and Stalin.

Although it would be an exaggeration to speak of this group in terms of conspiracy, it definitely forms a network or community of like-minded professionals, a largely mutually supporting community sharing common values, a common worldview, and common approaches to problem solving. Albats, writing in “Novoye vremya” this month, described this group as “a union of people bound by a common past, a common education, and even a common language of gestures….”

It is important to distinguish ordinary siloviki, a broad term that encompasses a wide range of views along the nationalist-patriotic-militarist spectrum, from the chekisty, the KGB products who are directing Russia’s political and economic development and who see themselves as the nearly messianic saviors of Russia from a raft of internal and external enemies.

  1. 1

    En dus?

    Elk land heeft zijn elite die regeert. Het old-boys network dat de lakens uitdeelt. Of dat nu Oxford, Eton of soortgelijke opleidingsinstituten zijn; Een Oranjekliek met alles wat er omheen hangt; Of een groep agenten van een inlichtingendienst. Het maakt allemaal niets uit. Macht worden gevormd door klieken die elkaar de hand boven het hoofd houden.

    Deel worden van zo een kliek is deel van het machtsspel.
    Revoluties doorbreken zo’n kliek, gewoon bestaan laat slechts druppelsgewijs nieuwe leden toe.

    Ik zie niet zo goed wat ik moet met dit stuk.
    Ik herhaal mijn vraag dus maar: En dus?

  2. 2

    @1

    Nou ja, de mindset van deze elites lijkt me toch wel interessant, en van belang. Dromen Cameron en de zijnen van een heropleving van het Britse rijk? Wenden de oranjes hun macht aan om een oude glorie te doen herleven?

  3. 3

    @2: De mindset is geld. Oligarchie. Steeds populairder tegenwoordig. Niet de beste vorm volgens Plato, ik kan daar in meevoelen. En dat is meteen ook een argument voor de aandacht voor dit stuk.

  4. 4

    @1 Ik zie een aantal verschijnselen in Rusland, in reactie op het tijdperk van liberale hervormingen door Boris Jeltsin.

    – Een gebrek aan noemenswaardige oppositie;
    – Alle televisiekanalen functioneren als propagandakanalen van de staat;
    – Liquidaties van kritische journalisten;
    – Megastraffen voor zakenlieden die zich met de politiek bemoeien op een manier die Poetin niet zint;
    – Oorlogen in de omringende landen om de Russische invloedssfeer veilig te stellen;
    – Een nationalistische jongerenbeweging (Nasji) die veel weg heeft van de Hitlerjugend.
    – Een energieleverancier (Gazprom) die functioneert als economisch wapen;

    Wat Coalson beschrijft met de ‘Chekisty mindset’ bindt al deze schijnbaar disparate verschijnselen fraai samen. Het geeft in grote lijnen een antwoord op de vraag ‘wie’ er achter zit, op het ‘waarom’ en op het ‘hoe’ zij dat voor elkaar krijgen.

  5. 5

    @4: OK, een antwoord op een vraag dus. Dat was mij niet duidelijk. Ik kan de vraag ook niet goed destilleren uit het artikel van Coalson.

    Overigens heb jij het – proef ik – nogal positief over Jeltsin. Ik kan het mis hebben. Ik zie Jeltsin overigens niet als een positieve kracht. Behalve het ‘met de neus op de feiten drukken’ van Gorbatsjov heeft hij verder alleen de doos van Pandora open gemaakt. En daar heeft Putin de deksel weer op gedrukt. Dat Putin daarna zijn kliek moest activeren is een [minder] vervolg. Ik zie Jeltsin als een initiator van iets waar hij totaal geen controle over had. Rusland is vooralsnog geen liberaal land.