Kwallen zijn ontzettend stom

Nu de wereldzeeën door overbevissing gestaag in één groot kwallenkoninkrijk veranderen wil Burgers’ Zoo in Arnhem deze kwallen ook aan haar bezoekers kunnen tonen. Kwallen kweken in gevangenschap is erg lastig maar Burgers’ Zoo is het gelukt: een prestatie van wereldformaat. Zeebiologen wereldwijd hebben het geprobeerd, maar meestal eindigt de ‘kwallenkweek’ na een paar maanden met een bak vol stinkende drab (Wereldomroep). Het probleem zit hem onder andere in het feit dat kwallen ontzettend stom zijn aldus zeebioloog Max Janse: “Als zo’n beestje in de hoek van het aquarium belandt heeft hij niet het benul om om te draaien en er weer uit te zwemmen, hij gaat dus gewoon dood in die hoek”. Het kweken van kwallen heeft Burgers’ Zoo nu onder de knie maar het blijft uitermate lastig ze in leven te houden: te weinig stroming laat kwallen doodgaan in een hoekje, terwijl te veel stroming de dieren juist verwondt. Zelfs een luchtbel kan dodelijk zijn, als deze gevangen zit onder de kwal ‘brandt’ de luchtbel zich na verloop van tijd dwars door het dier heen. Het mag behoorlijk tegenstrijdig genoemd worden: de overwinnaars van de overbevissing zijn eigenlijk behoorlijk zwakke types.

  1. 2

    Ligt eraan hoe je zwak definieert. Ze kunnen zich snel vermenigvuldigen (sneller dan vissen iig), dus daar zijn ze sterker in. Die eigenschap helpt ze onder de huidige omstandigheden aan de “overwinning”. De oceanen hebben nu eenmaal de eigenschap relatief weinig hoeken te bevatten, dus waarom zou een kwal daarmee om moeten kunnen gaan? Totdat de oceanen in aquariums ingedeeld worden, lijkt me de overleving wel gegarandeerd.