Europa verkoopt paspoorten en verblijfsvergunningen

Rijke immigranten hebben geen moeite zich in Europa te vestigen. 'Gouden Visa'-programma's geven vermogende buitenlanders de kans op een Europees paspoort of een verblijfsvergunning in ruil voor een forse investering in een van de lidstaten. Zo verkopen Oostenrijk, Bulgarije, Cyprus en Malta paspoorten. Malta, Cyprus, Bulgarije, Frankrijk, Griekenland, Ierland, Letland, Luxemburg, Nederland, Portugal, Spanje, en het Verenigd Koninkrijk leveren verblijfsvergunningen aan grote investeerders. Volgens een deze week gepubliceerd rapport van Transparancy International en Global Witness is het een miljardenbusiness. In de afgelopen tien jaar is er met de 'gouden visa' 25 miljard euro geïnvesteerd in Europese landen.De prijzen voor de paspoorten en verblijfsvergunningen lopen uiteen van 250.000 euro (Griekenland) tot 10 miljoen (Oostenrijk). Spanje, Hongarije, Letland, Portugal en het Verenigd Koninkrijk hebben op deze manier elk meer dan 10.000 rijke buitenlanders een verblijfsvergunning verleend. Cyprus verkocht ruim 3000, Malta meer dan 2000 paspoorten. Voor zover bekend komen de meeste begunstigden uit China en Rusland.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Wikileaks toont de macht van Amerikaanse creditcard maatschappijen

Deze bijdrage aan het open podium is van DeViking (website)

Dat Zweden graag een wit voetje wil halen bij de Amerikanen is duidelijk. De lastercampagne tegen Julian Assange heeft ongekende vormen aangenomen. Wat heeft dit gebracht? Een nog bekendere Wikileaks. Wikileaks domineert het nieuws in deze donkere decemberdagen of moet ik zeggen witte december. Dat de Amerikanen meedogenloos ziojn blijkt wel uit het stopzetten van betalingen door Visa, Mastercard, Paypal en nu ook Bank of Amerika. De invloed van de Amerikaanse overheid op deze prive ondernemingen is groot. Wat mij zorgen baart is dat Visa, Mastercard en Paypal overgaan tot het stopzetten van geld overboeken. Dit geeft te denken over het democratisch gehalte van deze partijen. Er is tot nu toe niemand die hier zich zorgen over maakt, maar gaan nu Visa, Mastercard en Paypal zodadelijk de vrijheid van meningsuiting bepalen als dat de Amerikaanse overheid toevallig slecht uitkomt? Wikileaks toont het ware gezicht van Amerika: een grootmacht die wanneer de vrijheid van meningsuiting niet uitkomt feitelijk de wereld wil dicteren. Ik zeg mijn Visa en Mastercard op. Ik laat mij niet door Amerika dicteren. Ik ben geen slaaf van de Amerikanen.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.