Het mortuarium is vol in Roemenië

'Elke dag verdwijnt er een heel dorp', zegt Catalin Cirstoiu, directeur van een ziekenhuis in Boekarest. Het mortuarium ligt boordevol met overleden COVID-19 patiënten. 'Hoe gaat dat verder volgende week? Een groter dorp, een stad? Waar stopt dit?' Volgens het ministerie van Volksgezondheid is meer dan 90% van de dodelijke slachtoffers niet gevaccineerd, en ongeveer 85% is ouder dan 60 jaar. Het gemiddeld aantal doden per miljoen inwoners stond in Roemenië afgelopen week op 23,7 en is nu 21. Nog niet bepaald geruststellend voor Cirstoiu. Het EU gemiddelde is 3.1. De vrees voor meer slachtoffers van de pandemie komende winter heeft zoals in meer Oost-Europese landen vooral te maken met de lage vaccinatiegraad: 34%. 'De lage vaccinatiegraad heeft een diepe oost-west-breuklijn blootgelegd die wordt bepaald door armoede, onderontwikkeling, een laag niveau van gezondheidseducatie – factoren die in ex-communistische oostelijke EU-landen verergerd worden door een zeer laag vertrouwen in de regering', schrijft The Guardian. Meer COVID-19 doden dan ooit Roemenië deed het begin dit jaar niet slecht bij de bestrijding van de pandemie. Maar 'de Delta-variant heeft de geringe vooruitgang die Oost-Europa op het gebied van vaccinatie had geboekt, ongedaan gemaakt,' schrijft Ben van der Merwe in de New Statesman. De nieuwste golf in de pandemie is in Oost-Europa dodelijker dan de vorige, zoals hij laat zien aan de hand van een vergelijking van het aantal doden aan het begin van het jaar en nu. Terwijl er nu in Duitsland en het Verenigd Koninkrijk duidelijk minder dodelijke slachtoffers geteld worden dan tijdens de winterpiek in januari, zien we in Roemenië een veelvoud.  Van der Merwe vergelijkt de situatie in de acht landen met de hoogste vaccinatiegraad met de acht landen waarin minder dan 35% is gevaccineerd, waaronder Roemenië. Als we het aantal overleden COVID-patiënten van januari 2021 op 100% zetten dan is het aantal doden in de eerste groep nu 10% en in de tweede groep 217%.  Bij alle vergelijkingen tussen landen past een voorbehoud. Registraties kunnen verschillen, evenals de kwaliteit van de gezondheidszorg en de spreiding van de voorzieningen. Maar aan de beschikbaarheid van vaccins lijkt het niet te liggen. Het hoge aantal ongevaccineerden onder de doden en de enorme stijging van de aantallen in deze vierde golf in vergelijking met landen waar veel mensen zich hebben laten vaccineren spreken boekdelen. Er komt in Europa voorlopig nog geen einde aan de pandemie. En Oost-Europa gaat een vreselijke winter tegemoet. Misleiding Ook in Roemenië worden mensen misleid door valse informatie over vaccins. Een parlementslid bestempelt de pandemie als 'de leugen van de eeuw'. Naar een bisschop van de Roemeense Orthodoxe Kerk loopt een strafrechtelijk onderzoek wegens verspreiding van desinformatie. Maar een belangrijke factor die het vaccineren bemoeilijkt is dat in verhouding tot andere landen veel ouderen nog steeds thuis wonen, geïsoleerd en wantrouwend tegenover vreemden en alle soorten instanties. Oproepen van autoriteiten hebben weinig effect. Het pleit voor de inschakeling van vertrouwenspersonen die dichterbij de ouderen staan, zoals huisartsen en priesters, maar dat is nog in onvoldoende mate gelukt. "De meesten COVID-patiënten komen veel te laat in het ziekenhuis", zegt een hoofd van de IC-afdeling van een ziekenhuis tegen Der Spiegel. Ze zegt dat ze de dokters niet vertrouwen. "Ze vertrouwen niemand, zelfs elkaar niet." Ziekenhuisbranden De staat van de gezondheidszorg in Roemenië werkt ook niet mee. De infrastructuur dateert nog uit de communistische tijd. Roemenië besteedt relatief weinig aan openbare gezondheidszorg, 5,2% van het BNP, nauwelijks de helft van het Europese gemiddelde  Het overbelaste zorgsysteem heeft het afgelopen jaar ook nog eens vier ziekenhuisbranden te verduren gehad met meer dan twintig dodelijke slachtoffers. Daarbij komt een zwakke overheid die nagenoeg stil ligt na de val van de regering begin oktober. Sinds vorig jaar december was er een liberale coalitie aan de macht nadat de sociaaldemocraten een groot verlies hadden geleden bij de verkiezingen, al hielden ze wel de meerderheid in het parlement. Nu is een nieuwe coalitie van liberalen en sociaaldemocraten in de maak. Beide partijen verloren een deel van hun aanhang aan nieuwe partijen die zijn opgericht door eerder uitgeschakelde prominenten. Ze moeten nog overeenstemming zien te vinden voor een nieuw pandemiebeleid en voor belastingmaatregelen. Vooralsnog zijn de politici drukker met elkaar dan met praktische maatregelen ter beteugeling van COVID-crisis. Bulgarije In Bulgarije is de situatie vergelijkbaar. Daar worden zondag opnieuw verkiezingen gehouden nadat de vorige stembusgang in juli geen werkbare regering heeft opgeleverd. Ook hier is de vaccinatiegraad zeer laag, evenals het vertrouwen in de overheid. Politici zijn in het vooruitzicht van de verkiezingen voorzichtig met voorstellen voor maatregelen die averechts zouden kunnen werken. Het is de vraag of aangescherpte maatregelen, zoals een verplichte vaccinatie voor bepaalde beroepen of plaatsen gaan helpen. Estland en Slovenië hebben inmiddels in bepaalde gevallen voor een vaccinatieplicht gekozen. Maar waar mensen weinig vertrouwen hebben in de overheid en het tot nu toe gevoerde beleid zal vaccinatiedwang leiden tot een nog grotere legitimiteitscrisis en sociale onrust, voorspelt de Sloveense socioloog Andrej Kirbiš.

Foto: Abhi Sharma (cc)

Nogmaals Peter Gøtzsche over vaccinaties

RECENSIE - Een gastbijdrage van Pepijn van Erp, eerder verschenen op KloptDatWel.nl

De controversiële Deense arts Peter Gøtzsche kondigde op Twitter de publicatie van zijn nieuwe boek over vaccinaties aan. Door het lezen van zijn vorige boek en wat recente akkefietjes rondom zijn persoon was ik toch wel nieuwsgierig naar het boek en heb het inmiddels gelezen.

Nogmaals Peter Gøtzsche over vaccinaties 1

In zijn vorige boek maakte Gøtzsche al duidelijk waar hij staat in discussies over vaccinaties. Dat werd eigenlijk ook wel tijd aangezien hij vaak door antivaxxers wordt aangehaald als een volkomen onafhankelijke expert, wars van enige BigPharma-invloed, die heel kritisch is over vaccins. Ja, van het griepvaccin en dat tegen HPV is Gøtzsche bepaald geen fan, maar de meeste vaccinaties die bij ons in het Rijksvaccinatieprogramma zitten, vindt hij fantastisch. In zijn net verschenen Vaccines: truth, lies and controversy diept hij het onderwerp verder uit.

Vaccinontkenners

Het eerste hoofdstuk gaat over het vaccindebat en de soms uiterste felle toon waarop dat plaatsvindt. Gøtzsche maakt zich er zorgen over dat uit angst de antivaxxers in de kaart te spelen, zo’n beetje elke kritiek op vaccins al snel als verdacht en ongewenst wordt weggezet.

People who reject all vaccines and are totally resistant to rational arguments and findings from high-quality science going against their beliefs are often called anti-vaxxers. I do not like calling people anti-something. People who criticise the huge consumption of psychiatric drugs for valid scientific reasons are often called anti-psychiatry by psychiatrists, which they are not; they are pro-people. I prefer to use the term vaccine deniers, since they deny the science, just as there are Holocaust deniers and people who deny that man ever set foot on the Moon.
The other camp I shall call vaccine advocates even though this term is too kind for those of them who are similarly unreasonable as the vaccine deniers when they say we should accept all vaccines without asking questions.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Mazelen tast het geheugen van het immuunsysteem aan

ONDERZOEK - Nederlandse onderzoekers lijken de mazelenparadox te hebben ontrafeld:

Patiënten die het virus oplopen, bouwen aan de ene kant een uitzonderlijk goede weerstand tegen mazelen op. Maar aan de andere kant verzwakt hun weerstand en zijn ze maandenlang juist extra kwetsbaar voor andere infectieziekten.

De laatste jaren werd stap voor stap bevestigd dat een mazeleninfectie het afweersysteem ernstig en langdurig beschadigt, maar het was onduidelijk hoe dat precies werkt.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Studenten willen vaccinatie met muggen ontwikkelen

NIEUWS - Een groep studenten van Bergen County Academies wil een methode voor vaccinatie met muggen ontwikkelen. Het idee is dat de muggen de vaccinatiestoffen overbrengen waardoor het een stuk makkelijker wordt om met name in derde wereld landen de bevolking te vaccineren tegen allerlei ziekten. Om het project van de grond te krijgen, zijn ze een crowdfunding campagne gestart om $250.000 in te zamelen.

Hoewel het wellicht een charmant idee lijkt, kleven er toch wel een aantal bezwaren aan vaccinatie met muggen in het algemeen en aan dit project in het bijzonder:

  • Met dit soort technieken kun je ook biologische wapens maken. Aan de andere kant: het niet doorgaan van dit project zal dat gevaar niet echt verminderen.
  • Mensen kunnen niet meer kiezen of ze wel of niet gevaccineerd willen worden.
  • Wat doe je als op de lange termijn blijkt dat er allerlei bijwerkingen ontstaan?
  • Hoe zit het met mogelijke allergische reacties?
  • Moet je een dergelijk project toevertrouwen aan studenten/leerlingen?

Verder is het de vraag hoe haalbaar vaccinatie met muggen is. Nog afgezien van de technische haalbaarheid, kun je je afvragen of een budget van $250.000 wel voldoende is. Een nieuw geneesmiddel ontwikkelen heeft doorgaans nogal wat voeten in de aarde.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.