Rusland zit in serieuze geldproblemen

Vorig jaar kromp Ruslands bruto nationaal product met 3.7%, de koopkracht met 10%. Het Kremlin doet net alsof er niks aan de hand is, maar haalt haar geld uit haar reservefondsen om de gaten in de begroting af te dekken, en die fondsen slinken rap. Had ze in september 2014 nog $91.7 miljard achter de hand, twee jaar later is daar nog slechts $32.2 miljard van over. De verwachting is dat dit bedrag eind dit jaar gehalveerd zal zijn, stelt Sijbren de Jong. Once the reserves are depleted, the Russian government could always turn to its Welfare Fund, which according to the Kremlin holds over $70 billion. There is just one problem – the fund is designed to be used to finance future pensions and large-scale investment projects. Het Kremlin houdt zich groot, stelt de Jong, en doet net alsof de sancties Rusland niet treffen, maar het is opvallend dat Rusland juist een staakt-het-vuren afkondigde in Syrië op dezelfde dag dat Europese staatshoofden nieuwe sancties aankondigden vanwege Ruslands optreden in Syrië. Daar kwam niks van terecht, en Rusland bombardeert nu weer vrolijk voort. Rusland zit volgens De Jong echter diep in de problemen, en Vladimir Poetin gaat daar volgens hem niets aan doen. Many of the problems facing the Russian economy today are the result of the poor investment climate in Russia itself and a chronic lack of reform. Corruption is rife, property rights are violated arbitrarily and there is no independent judiciary. When oil prices went through the roof throughout the 2000s, much of this was camouflaged. With oil hovering around $50, however, there is no hiding the fact that the Russian economy is not exactly on par with Silicon Valley.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Quote du Jour | Trolling

“He’s trolling everyone,” says Sergei Karaganov, a senior Russian foreign policy expert. “He’s the boss, he can do that. His people are shrewd manipulators and, look, they’ve got everyone talking about Putin.”

Na tien dagen afwezigheid dook Vladimir Poetin afgelopen maandag ineens weer op. En niemand die weet waar dit nu allemaal om te doen was.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Poetin al 10 dagen verdwenen

Voor de bekendste dictator van de klassieke oudheid was vandaag 2058 jaar geleden de dag waarop hij (euh) definitief werd afgezet. Voor de bekendste tegenwoordige autocraat is vandaag de dag waarop er al precies tien dagen geleden niets meer van hem is vernomen, en tevens de dag waarop de geruchten in zowel kracht als volume toenemen over zijn mogelijke afzetting in een stille coup.

5 maart werd Vladimir Poetin voor het laatst in het openbaar gezien, en nadat eerst een geplande reis naar Kazachstan werd afgezegd, en later nog meer afspraken, heeft dit een kleurrijke geruchtenstroom op gang gebracht. Poetin zou ziek zijn, Poetin zou een hersenbloeding hebben gehad, Poetin zou dood zijn, Poetin zou bij de geboorte van zijn geheime liefdesbaby zijn, en dus ook: Poetin zou zijn afgezet, in sommige geruchten door voormalig FSB-hoofd Nikolaj Patroesjev.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.