WW: Dierenregens

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland. Voor de bewoners van de Amerikaanse staat Arkansas leek het bij het begin van het nieuwe jaar alsof de het einde van de wereld een jaar te vroeg begonnen was. In het plaatsje Beebe vielen vlak voor middernacht plotseling 5000 vogels, om precies te zijn Epauletspreeuwen (Agelaius phoeniceus), dood uit de lucht. De Beebenaren schrokken zich rot, vervolgden het feest binnenshuis en zagen de volgende dagen hun stadje wereldnieuws worden. En terecht, want dieren die uit de lucht komen vallen, dat moet wel een volstrekt unieke gebeurtenis zijn toch?

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Foto: Eric Heupel (cc)

Een laatste groet

In de serie Feel Good Friday volgt nu een afwijkende aflevering: de Feel ‘Not So Good’ Friday. Hierboven ziet u de Panamese goude klompvoetkikker een laatste groet brengen, dit was in 2006 en inmiddels is deze kikker in het wild uitgestorven. Oorzaak: Batrachochytrium dendrobatidis, een dodelijke schimmel die geholpen door de klimaatverandering pandemische uitbraken vertoont (ScienceDaily). Ook al konden wij afgelopen november u in deze serie melden dat er een ‘medicijn’ is gevonden tegen deze ziekte, toch zijn er al veel slachtoffers gevallen zoals deze klompvoetkikker en er zullen nog vele andere amfibiesoorten volgen.

Sir David Attenborough filmde voor de BBC deze klompvoetkikker vlak voordat deze uitstierf: Life In Cold Blood. Doordat deze kikker nabij luidruchtige bergbeekjes leefde moest hij zwaaien om te communiceren. Het gekwaak werd immers overstemd door het watergeruis. Vlak nadat een gedesinfecteerde filmcrew op een afgelegen plek de laatste populatie van deze kikkersoort filmde dook later ook hier de dodelijke schimmel op. Wetenschappers hebben in allerijl de laatste individuen opgespoord en proberen ze in gevangenschap in leven te houden. Waarom u dit leest: het is dit jaar het Year of the Frog met extra veel aandacht voor de penibele situatie waarin onze gladde vrienden zich bevinden.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.