The revolving door in Brussels

Wederom een bijdrage van Brussels Sunshine. The German weekly WirtschaftsWoche earlier this week revealed that former Enterprise Commissioner Verheugen has set up his own EU lobby consultancy firm, The European Experience Company. Verheugen started the new firm in April 2010, just two months after he ended his term as Commissioner, but never informed the Commission about this. According to Wirtschaftswoche the Commission is now investigating whether Verheugen has violated the Code of Conduct for Commissioners. WirtschaftsWoche quotes Member of the European Parliament (MEP) Inge Gräßle who comments that this will mean that “now, anyone with money can buy access to the institutions through Verheugen”. “The Commission must start considering how it can protect itself against ex-Commissioners,” Gräßle told WirtschaftsWoche. The issue has led to significant controversy covered in German andAustrian press. In Thursday’s edition of the German daily Handelsblatt, co-director of European Experience Company Petra Erler (who is also Verheugen’s former head of Cabinet) makes a clumsy and unconvincing attempt to counter the criticism. Verheugen is one of six Commissioners from the previous Barroso Commissionthat have moved into private sector jobs that might entail conflicts of interest (out of 13 Commissioners that left in February).

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol
Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Financial lobbyists ‘educating’ MEP’s?

Vandaag een bijdrage van Brussels Sunshine, onderdeel van Corporate European Observatory die de lobbyactiviteiten rondom de EU in de gaten houdt. Nog even wat context, vandaag werd bekend dat er in de EU drie nieuwe financiële toezichthouders komen.

Both Members of Parliament (MEPs) and banking lobbyists that participate in the European Parliamentary Financial Services Forum (EPFSF) claim that the EPFSF is not lobby group but a “forum for discussion”.

Commenting on the recent call of more than 70 MEPs to counter the dominance of big banks and investment firms in the debates around financial reform in Europe, Catherine Denis, Director of EPFSF, told Public Affairs News that the objective of the EPFSF “is to organise debates where all participants can express their different points of view, including representatives of consumer groups”. This is also the impression given in the EPFSF’s Governance Principles.

Today, the EPFSF is organising a seminar for MEP assistants to ‘educate them’ on derivatives markets and the impacts of the proposals on the review of the Markets in Financial Instruments Directive (MiFID). Derivatives (described by critics as ‘weapons of financial mass destruction’) are very controversial due to their role in the financial meltdown, but the financial industry is fighting tooth and nail against strict regulation on derivatives. The European Parliament will be deciding on these matters in the coming months and the EPFSF event looks very much like an effort to lobby MEPs (via their assistants) on how to regulate derivatives markets.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.