Michiel Maas

370 Artikelen
24 Waanlinks
446 Reacties
Achtergrond: Jay Huang (cc)
Historicus en freelance journalist

Veroordeling raadslid is slecht voor de democratie

Raadslid Louis van der Kallen uit Bergen op Zoom werd maandag door de rechtbank in Breda schuldig bevonden aan het lekken van geheime gegevens over een groot bouwproject. Met deze uitspraak wordt het nog moeilijker voor burgers en de pers om te controleren of gemeenten veel risico’s nemen met bouwprojecten. Want aan gemeenteraden kan je zoiets niet overlaten.

Op het moment dat het in een gemeenteraad om bouwprojecten gaat, schieten veel gemeenten in een kramp. Op verzoek of zelfs voorwaarde van de wethouder wordt een vergadering besloten verklaard en wordt pers en publiek verzocht het pand te verlaten. Ik ben in mijn rol als verslaggever heel wat keren, in verschillende gemeenten, de raadszaal uitgestuurd zonder dat een raadslid bezwaar maakte.

Want dat is het grote probleem bij bouwprojecten: het gebrek aan democratische controle. Formeel is het er wel, omdat onze gekozen vertegenwoordigers toch op de hoogte gesteld worden over grondexploitaties, verkoop en contracten met ontwikkelaars en bouwers. Maar door gebrek aan kennis bij de raadsleden – tenslotte geen professionals – heeft een wethouder die gesteund wordt door een apparaat aan ambtenaren, altijd de bovenhand. Gesteund door kloeke rapporten, ingewikkelde doorrekeningen, mooie plaatjes en ambitieuze marketingonderzoeken is het een fluitje van een cent om goedbedoelende, maar veelal weinig kritische raadsleden over de streep te trekken. En maar al te vaak worden de luizen in de pels, de raadsleden die kritisch zijn over bepaalde bouwontwikkelingen, op besloten vergaderingen door de meerderheid als “lastig” of “populistisch” beschouwd, of wordt hen verweten “de integriteit van het gemeentebestuur in twijfel te trekken”.

Foto: Eric Heupel (cc)

Iedereen geilt op de iPad

De nieuwste iPad ligt morgen in de winkel, maar nu al kan de nieuwste gadget van Apple op veel instemmend gebrom rekenen. Dat freaks en liefhebbers wakker liggen van de nieuwste spulletjes van Steve Jobs is begrijpelijk, want het zijn best mooie, prima werkende apparaatjes. Maar ook journalisten en politici worden zo geil van Apple-spullen dat iedere vorm van kritiek verstomd. En dat kost ons allemaal geld.

In zijn stuk in De Volkskrant van vandaag maakt Peter van Ammelrooy weliswaar een tongue-in-cheek hagiografie over de iPad2, maar kritiek op het apparaat wordt niettemin afgedaan als “gemor”. Het is tekenend voor de perceptie van de producten van Apple bij de pers. Ook de iPod en iPhone konden op dezelfde juichende kritieken rekenen: weer een revolutie van Steve Jobs. De Heiland draagt een coltrui.
Ze zullen er in het hoofdkwartier van Microsoft regelmatig met verbazing naar kijken.

Wordt Microsoft door gebruikers, journalisten en politici verweten dat ze hun softwareproducten zoveel mogelijk afschermen, Apple is nog veel erger. Steve Jobs houdt niet alleen de software, maar ook de hardware dicht. Bovendien bepaalt het bedrijf ook nog welke derde partijen mee mogen doen op het platform van Apple.

Maar waar zijn die politici die het zo kort geleden nog over open standaarden hadden? Die op publieke podia spuugden op de Microsofts en Googles van deze wereld? Die wilden dat gebruikers een vrije keuze hadden in browsers, muziekspelers, en tekstverwerkers? Nou, die spelen met hun iPad of iPhone. Bedrijven, publieke instellingen en overheden besteden miljoenen aan het maken van apps om het klanten makkelijker te maken. Dat het concurrende besturingssysteem Android Apple inmiddels heeft ingehaald in gebruikersaantallen, wordt gemakshalve vergeten. Hoe moet u de nieuwe krant lezen? Op een iPad, inderdaad!

Foto: Eric Heupel (cc)

Met zo’n werkgever heb je geen Telegraaf meer nodig

Beste mevrouw Gouweloos,

Ik las uw -wat korte- persbericht over de recente ophef rond de vermeende doodsbedreigingen aan het adres van de PVV door uw medewerker Peter Breedveld. De VU distantieert zich van zijn uitspraken, begrijp ik. Daar viel ook niet overheen te lezen. In een persbericht van 54 woorden staat het woord maar liefst drie keer. En u “bezint zich op maatregelen”, zegt u.
Ik denk echter dat u een foutje heeft gemaakt. Er had natuurlijk moeten staan:

“De opmerkingen van dhr. Breedveld zijn die van hemzelf, en vertegenwoordigen op geen enkele wijze de mening van de VU. Wij geven geen commentaar op zijn opmerkingen en vragen de media daarom, inzake dit onderwerp, met hem contact op te nemen. Buiten werktijd, alstubieft.”

Want laten we eerlijk zijn, als u zo met uw werknemers omgaat als er een -tussen Geenstijl en de Telegraaf voorbedachte- rel ontstaat, dan pleegt u een grotere karaktermoord dan de Telegraaf. En zij hebben het toch uitgevonden.

Ach, laat ik er -in de geest van Peter Breedveld- eens een Godwin tegenaan gooien: als de persdienst van de VU in de Tweede Wereldoorlog ook een persbericht aan Telegraaf had gestuurd, dan waren er heel wat onderduikers minder geweest.

Foto: Eric Heupel (cc)

Het Sailliant | Waar blijven de rode vaandels?

SaillantLOGO Ongecontroleerd en schaamteloos kapitalisme hebben de wereldeconomie in een diepe crisis gestort, en er lijkt geen oplossing in zicht. Maar waar praat Nederland over? Chocomelknoeiende Marokkanen in Gouda en dronken meppende kamerleden. Wordt het niet eens tijd dat socialistische partijen laten zien waarvoor ze eigenlijk bestaan? Revolutie potverdrie!

Wat opviel aan de crimi-enquete die onze Tweede Kamer deze week opgelegd kreeg door de chantagejournalistiek van RTL: ieder kamerlid vulde braaf een formuliertje in. De enige die dat niet deed was Hero Brinkman (kudoos voor hem). Maar verder protesteerde niemand tegen een debiele poging om de privacy van kamerleden te grabbel te gooien. Zorgwekkend.

Maar er was nog wat anders: het is duidelijk dat met het vertrek van Krista van Velzen uit de Tweede Kamer er een bloedeloos, non-activistisch links is overgebleven. Is er nou helemaal niemand bij die SP, PvdA of GroenLinks-fractie gearresteerd bij een protest, het gooien van verfbommen, ophitsing, muiterij of belediging van een ambtenaar in functie? Je kan veel zeggen van die PVV-ers, maar hun justitieverleden past perfect bij het beeld dat er van hun partij bestaat. En als je een beeld hebt van links als zacht pratende, weldenkende middenklasse zonder ruggegraat of vuile handen die nooit “vol op het orgel” gaat, dan klopt dat ook best aardig.

Volgende