Armoede maakt mensen dommer

Aldus een artikel in Science Magazine:

The poor often behave in less capable ways, which can further perpetuate poverty. We hypothesize that poverty directly impedes cognitive function and present two studies that test this hypothesis. First, we experimentally induced thoughts about finances and found that this reduces cognitive performance among poor but not in well-off participants. Second, we examined the cognitive function of farmers over the planting cycle. We found that the same farmer shows diminished cognitive performance before harvest, when poor, as compared with after harvest, when rich. This cannot be explained by differences in time available, nutrition, or work effort. Nor can it be explained with stress: Although farmers do show more stress before harvest, that does not account for diminished cognitive performance. Instead, it appears that poverty itself reduces cognitive capacity. We suggest that this is because poverty-related concerns consume mental resources, leaving less for other tasks. These data provide a previously unexamined perspective and help explain a spectrum of behaviors among the poor. We discuss some implications for poverty policy.

Preoccupatie als gevolg van geldproblemen zou equivalent zijn aan het verlies van dertien IQ-punten, het missen van een volledige nacht slaap of lijden aan chronisch alcoholisme.

Kortom: het zou best eens kunnen zijn dat mensen niet in armoede leven omdat ze minder intelligent zijn dan hun succesvollere peers, maar dat mensen minder intelligent zijn juist omdat ze in armoede leven.

Open waanlink

  1. 4

    Interessante conclusie trekken de onderzoekers: armoede gerelateerde zorgen houden de geest zo bezig dat die minder voor andere zaken wordt benut.

    Het voorbeeld van de boer die voor het oogsten (arm) cognitief minder presteert dan na het oogsten (rijk) illustreert dan wel dat er een uitweg is. Dat wil zeggen: voor mensen die een stukje land hebben waar wat te halen valt.

    Dat pleit voor het idee iedereen een volkstuintje te geven.

  2. 6

    Er is ook nog een andere reden waarom armoede dom maakt: ongeschoold werk.

    De populaire opvatting is natuurlijk dat de veroordeling tot ongeschoold werk niet de oorzaak maar het gevolg is van domheid. Door een mindere intelligentie kom je ongunstiger uit onderwijssysteem, zo redeneert men, en daardoor moet je dommer werk gaan doen.

    Echter, intelligentie is daarin een veel kleinere factor dan armoede. Domme rijke kinderen doen het namelijk beter op school dan slimme arme kinderen*, op de lagere school zelfs al, door een scala aan factoren, waarvan opvoeding/sociale reproductie waarschijnlijk de belangrijkste is.

    En als je dan eenmaal zover bent dat je de rest van je leven veroordeeld bent tot dom werk, dan vreet dat werk je intelligentie gewoon weg na verloop van tijd. ‘Geestdodend werk’ is niet alleen beeldspraak.

    Zie ook Adam Smith: ”[T]he understandings of the greater part of men are necessarily formed by their ordinary employments. The man whose whole life is spent in performing a few simple operations, of which the effects are perhaps always the same, or very nearly the same, has no occasion to exert his understanding or to exercise his invention in finding out expedients for removing difficulties which never occur. He naturally loses, therefore, the habit of such exertion, and generally becomes as stupid and ignorant as it is possible for a human creature to become.”

    Of Bob Black: ”You are what you do. If you do boring, stupid, monotonous work, chances are you’ll end up boring, stupid, and monotonous. Work is a much better explanation for the creeping cretinization all around us than even such significant moronizing mechanisms as television and education.”

    * aan het onderzoek waaruit dat blijkt wordt hierin gerefereerd

  3. 10

    Typisch kip ei? Het gelike kansen (start) principe hebben we hier redelijk op orde. Armoede is geen keuze maar geen opleiding wel. Onderwijs is daarom de basis van succes

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

| Registreren