Paniek! Laten we iets verbieden!

Politieke daadkracht wordt tegenwoordig blijkbaar afgemeten aan hoe snel je iets totaal irrelevants kan verbieden in reactie op een schokkende gebeurtenis. En het laatste staaltje van daadkracht komt van onze oosterburen. Daar gaat de regering namelijk paintball en lasergamen verbieden. En waarom? Omdat twee maanden geleden een gek een bloedbad aanrichtte op een middelbare school. Zestien mensen kwamen toen om het leven. Dieptreurig natuurlijk, maar wat heeft dit in godsnaam te maken met het spelen van een potje lasergame of paintball, waar je over het algemeen op je vrienden schiet en na afloop een drankje met ze gaat drinken? Is dit een economisch geaccepteerde variant - want er zit geen miljoenenindustrie achter - op het verbieden van gewelddadige games? Gaan we straks karten verbieden omdat het tot hard rijden leidt? Alcohol omdat het soms agressief maakt? Koninginnedag afschaffen omdat de een of andere lul niet kan relativeren? Totale onzin natuurlijk. Je moet je samenleving niet proberen te beschermen tegen de eenzame gek. Dat lukt namelijk nooit, en erger, het beperkt de rest van de mensen onnodig in hun doen en laten.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.