Amerika geeft Braziliaanse boeren subsidie

De Amerikaanse overheid geeft Braziliaanse katoenboeren subsidie zodat ze haar eigen boeren ook subsidie kan blijven geven (TIME). Welkom in het Absurdistan van de landbouwsubsidies. De komende twee jaar zal er jaarlijks 143 miljoen dollar van de Verenigde Staten naar Brazilië vloeien om de jaarlijkse drie miljard dollar subsidie aan 20.000 Amerikaanse katoentelers veilig te stellen. Dat is heel veel geld voor een beperkte groep ondernemers en een zeer milieubelastende sector. Zo kreeg Tyler Farms in elf jaar tijd meer dan 37 miljoen dollar subsidie. Een Oxfam studie berekende ooit dat afschaffing van de katoensubsidies de katoenprijs 10% zou laten stijgen, iets waar vooral arme katoentelers in Afrika van zouden profiteren (zie ook FAO katoenproductie grafiek / doe-het-zelf site). Maar voorlopig wordt er dus alleen nog maar méér subsidie uitgegeven om bestaande subsidie te behouden.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.