De oorlog dichtbij

De oorlog komt ineens dichtbij wanneer dr. Lucien van Liere (Religiewetenschappen, UU) een IS-film kijkt. Zijn wraakgevoelens van strijders zo beter te begrijpen? Tijdens het Science Café over wraak sprak hij een column uit. YouTube heeft er wijs aan gedaan om de IS-film Flames of War van haar site te verwijderen. De film stond er maar een paar minuten op. Vanwege mijn lugubere expertise zie ik mijn vingers de titel van de IS-video intikken. Een lichte vorm van vreemde blijdschap komt in mij op wanneer ik de film toch in haar geheel blijk te kunnen bekijken. Met dank aan GeenStijl. Bijna een uur lang ben ik getuige van combat scenes waarbij IS-strijders onder het aanroepen van Allah hun mortieren op vermeende vijanden afvuren. Een hoop geknal en geschreeuw van mannen en jongens waarvan sommigen de pubertijd niet eens zijn ontstegen. Een kalme stem vertelt mij dat dit een jihad is, een rechtvaardige strijd tegen secularisten en kafirs. Tegen het einde van de film ‘geeft’, zo vermeldt de mij inmiddels vertrouwde stem, Allah de strijders een basis van de vijand in handen. De basis wordt overrompeld. Er wordt geslagen en geschoten, tegen lijken geschopt. Een doodsbange soldaat van amper zestien jaar, zo lijkt het, ligt op een matras zijn lot af te wachten. Als een stel hyena’s dringen de strijders om hem heen. De jongen staart voor zich uit en is duidelijk in shock. Een IS strijder richt zijn pistool en schiet de jongen door zijn hoofd. Maar voordat hij dit doet scheldt hij hem uit: ‘hond!’ roept hij.

Quote du jour | Interpretatie

Die idealen [van Syriëgangers] hangen samen met […] met concepten uit de islamitische theologie die al decennialang gedoceerd worden, ook in Nederland. Het debat daarover komt nu inderdaad op gang.

Die concepten zijn ontstaan in de jaren tachtig, ze komen vaak voort uit sommige stromingen binnen de salafistische wereld of de Moslimbroederschap en ook uit andere kringen. Ze gaan over de heerschappij van de islam, over de islamitische staat en het kalifaat. Dat zijn niet zulke smakelijke ideologieën […]

IS en ook de steun van Nederlandse jongeren voor IS zijn een product van een bepaalde interpretatie van de islam. We hebben het zelf gecreëerd. Maar we hebben ervan weggekeken, we durfden er niet over te praten. Dat moeten we nu echt onder ogen zien.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Foto: IHH Humanitarian Relief Foundation (cc)

Een nieuwe fase in de Syrische burgeroorlog

ACHTERGROND - De oorlog in Syrië duurt al bijna vier jaar. Het dodental bedraagt 191.000. Tegen de drie miljoen mensen zijn het land ontvlucht, veelal naar buurlanden Turkije en Jordanië; 6,5 miljoen Syriërs zijn intern ontheemd.

Het regime van Bashar al-Assad wankelt echter nog steeds niet echt. Integendeel, het voelt zich gesterkt door de opmars van IS(IS). Nu is het namelijk voor iedereen – ook het Westen – duidelijk dat alleen Assads regering echt pal staat tegen de dreiging van deze terroristen. Maar hoe staat het met de rest van het verzet?

Het belangrijkste nieuws over het Syrische verzet is natuurlijk het uitroepen in juni van dit jaar van de Islamitische Staat (IS) door Abu Bakr al-Baghdadi, die zichzelf meteen maar de rol van kalief toekende.

Veel zaken met betrekking tot de situatie in Syrië, inclusief de samenstelling van de overige verzetsgroepen, hangen samen met de successen van Baghdadi en zijn groep, voorafgaand aan het uitroepen van het kalifaat. Op de situatie van die andere groepen kom ik later terug. Maar eerst het verhaal van Daesh, zoals de Islamistische Staat in het Arabisch wordt genoemd, een acroniem van Al-Dawla al-Islamiyya fil-Iraq wal-Sham, de Islamitische staat in Irak en de Levant.

Al-Qaeda in Irak

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

IS staat op het punt Irakese provincie Anbar volledig te veroveren

Omdat de Irakese regering weigert de soennitische stammen die tegen IS vechten te bevoorraden met munitie.

De door sjiitische hardliners gedomineerde regering van Irak ziet namelijk liever niet dat Irakese soennieten een eigen machtsbasis kunnen opbouwen.

Dat dit betekent dat er weer een hoop Irakezen door IS zullen worden vermoord, is daarbij minder belangrijk.

Ik zei het al eerder: de strijd tegen IS is onderdeel van een ordinair sektarisch conflict – sjiieten tegen soennieten.

IS populairder in Arabische social media in Europa dan in Syrië

The Guardian:

Support for Islamic State (Isis) among Arabic-speaking social media users in Belgium, Britain, France and the US is greater than in the militant group’s heartlands of Syria and Iraq, a global analysis of over 2m Arabic-language online posts has found. […]

In Syria, Isis appears to be dramatically losing the battle for hearts and minds with more than 92% of tweets, blogs and forum comments hostile to the militants who have rampaged through the east of the country and western Iraq, seizing large tracts of territory and declaring the establishment of a religious state. […]

Outside Syria, support for Isis, always a minority among online communities, rises significantly. Forty-seven per cent of studied tweets and posts from Qatar, 35% from Pakistan, 31% from Belgium and almost 24% of posts from UK and 21% from the US were classified as being supportive of the jihadist organisation compared with just under 20% in Jordan, Saudi Arabia (19.7%) and Iraq (19.8%).

Amerikaanse luchtaanvallen in Syrië drijven rebellengroepen in armen IS

Zo meldde The Guardian enkele dagen geleden:

“Isis now is like a magnet that attracts large numbers of Muslims,” said Abu Talha, who defected from the FSA a few months ago and is now in negotiations with other fighters from groups such as the al-Nusra Front to follow suit.

Assam Murad, a fighter from a 600-strong dissident FSA brigade near Homs said: “There’s no way we would fight Isis after the US military campaign against them.”

A third man, Abu Zeid, the commander of an FSA brigade near Idlib and a defector from President Bashar al-Assad’s army, said: “All the locals here wonder why the US coalition never came to rescue them from Assad’s machine guns, but run to fight Isis when it took a few pieces of land. We were in a robust fight against Isis for confiscating our liberated areas, but now, if we are not in an alliance, we are in a truce with them.” […]

Murad, a fighter with the FSA’s 600-strong al-Ribat brigade near Homs, said an offer three months ago by the US-backed Hazem movement to supply his unit with advanced weaponry if it joined the fight against Isis was turned down.

“We rejected this attractive offer, even though we are in great need not only of weapons but food. There is no way that we would fight Isis after the US military campaign against them,” he said.

He and his fellow fighters were awaiting the arrival of Isis militants in Homs, he added. “The moment Isis fighters touch the soil of the Homs countryside, we will be the first to fight with them at the front. This [US-led] military coalition is not against Isis, it is against entire Islam.

Reken niet op soennitische stammen in Irak in strijd tegen IS

De kans op een Sunni Awakening 2.0 is nihil:

In the Islamic State’s rapid consolidation of the Sunni parts of Iraq and Syria, the jihadists have used a double-pronged strategy to gain the obedience of Sunni tribes. While using their abundant cash and arms to entice tribal leaders to join their self-declared caliphate, the jihadists have also eliminated potential foes, hunting down soldiers, police officers, government officials and anyone who once cooperated with the United States as it battled Al Qaeda in Iraq.

Now, as the United States and the Iraqi government urgently seek to enlist the Sunni tribes to fight the Islamic State, also known as ISIS or ISIL, they are struggling to undo the militants’ success in co-opting or conquering the majority of them.

Officials admit little success in wooing new Sunni allies, beyond their fitful efforts to arm and supply the tribes who were already fighting the Islamic State — and mostly losing. So far, distrust of the Baghdad government’s intentions and its ability to protect the tribes has won out.

“There is an opportunity for the government to work with the tribes, but the facts on the ground are that ISIS has infiltrated these communities and depleted their ability to go against it,” said Ahmed Ali, an Iraq analyst at the Institute for the Study of War. “Time is not on the Iraqi government’s side.”

IS heeft slechte week, onthoofdt gijzelaar

Gisteren bracht IS weer een onthoofdingsvideo naar buiten. Dit keer was de Amerikaanse hulpverlener Peter Kassig het slachtoffer. Net als, overigens, een groep Syrische militairen.

Maar die doden ze aan de lopende band, waardoor de propagandawaarde daarvan beperkt is.

Met het onthoofden van een westerse gijzelaar trek je echter altijd de aandacht.

Waarom nu?

IS is groot geworden dankzij uitgekiende propaganda. Want dankzij propaganda haal je donaties van rijke leunstoel-jihadisten binnen en word je aantrekkelijk voor rekruten.

IS kondigt eigen munteenheid aan

En dan niet dat laffe papiergeld – wat ook onverstandig zou zijn voor een organisatie wier toekomst nogal onzeker is – maar echte gouden, zilveren en koperen munten:

the Treasury Department studied the matter and presented a comprehensive project, by the grace of Allah, to mint a currency based on the inherent value of the metals gold and silver.

Wat zullen de libertariërs à la Ron Paul jaloers zijn!

Vorige Volgende