Waar zijn de Chetniks toch gebleven?

Oud-leden van de Zuid-Afrikaanse Koevoet eenheid beveiligen alweer jaren de olievelden in Irak. Afghaanse Mujahideen doken destijds op in Bosnië en vochten tegen (Bosnisch-)Servische soldaten en figureerden daarna in de War on Terror. Maar waar zijn toch die Servische soldaten gebleven? Een grote kans dat die tegenwoordig werken in de meer dan zeshonderd beveiligingsfirma's die het Balkanland rijk is. Het aantal (gewapende) beveiligers en huursoldaten overtroeft met veertigduizend het regeringsleger dat slechts 36.000 soldaten telt. Er is geen wetgeving die deze firma's restricties oplegt en veelal worden nu oorlogsveteranen ingezet als beveiliger van criminelen. De Servische samenleving werd in de afgelopen dagen ruw wakker geschud door het nieuws van drie gedode Servische beveiligers in Bolivia. Op de eerste dag dat dit drietal in Bolivia aankwam om drugsbaron William Rosales Suarez te beveiligen werden ze gedood tijdens een kidnapping van hun nieuwe baas. De Servische minister van Binnenlandse Zaken Ivica Dacic noemt de ongecontroleerde huurlingen een "gevaar voor de staat" en wil spoedig wetgeving voor deze beveiligingsfirma's. (bron: IPS)

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.