Dierenbeulen mogen geen dieren bezitten

Nieuws van de Dierenbescherming: zij roept de Tweede Kamer op om dierenbeulen het bezit van een dier voor het leven te ontzeggen. Nu mogen de mishandelaars na hun taakstraf danwel geldboete direct een nieuw dier kopen. Vandaag wordt een voorstel van Evert Waalkens (PvdA) en Henk Jan Ormel (CDA) in de Tweede Kamer besproken, maar volgens de Dierenbescherming gaat dit voorstel niet ver genoeg. Deze zaak is om een aantal redenen curieus. Het is het eerste voorbeeld waarin we de CDA en PvdA - gezworen vijanden na het roemloze einde van Balkenende IV - blijkbaar weer samen kunnen werken. Het is ook een voorstel van twee partijen die nou niet echt dierenrechten als hun speerpunt hebben. Dat was eerder te verwachten van de PvdD, GroenLinks of desnoods de PVV-bulldog Dion Graus. Maar belangrijker nog, het is curieus dat de behandeling van huisdieren blijkbaar heel anders wordt ervaren dan die van kippen en varkens. Volgens de site van de Dierenbescherming zelf worden bijvoorbeeld kippen in veel te kleine kooien gehouden, wordt hun gevoelige snavel zonder verdoving verwijderd en sterven vele kippen tijdens transport. Varkens worden in de bio-industrie - jawel - 'onder erbarmelijke omstandigheden gehouden'. Een diepgaander overzicht is te vinden bij Wakker Dier. Nu kan een belangenorganisatie als de Dierenbescherming wellicht niet veel verweten worden; zij proberen slechts hun doelen stukje bij beetje te bereiken. Maar van de wetgever mogen wij wel enige consistentie verwachten, en die is hier afwezig. Mijn vermoeden is dat het debat echter alleen over de strafmaat en andere details zal gaan. Als namelijk zelfs de PVV vindt dat dierenmishandeling niet kan, dan weten we uit welke hoek de maatschappelijke wind waait. En dat is voor de dieren in elk geval goed nieuws.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.